Si la Californie renforce sa capacité à combattre le Léviathan qu’est l’administration Trump, risque-t-elle de transformer notre gouvernement d’État en son propre Léviathan?

Cette malheureuse question m’est venue en lisant l’histoire récente de Gary Gerstle, Liberté et coercition: le paradoxe du gouvernement américain. Le livre examine la gouvernance des États-Unis en plaçant nos 50 institutions spéciales – nos États – au centre du récit.

Au centre de l’expérience américaine, soutient Gerstle, un historien américain de l’Université de Cambridge, il y a une contradiction désagréable. La Constitution américaine est libérale: elle est conçue pour restreindre le gouvernement au nom de la protection de la liberté. Mais nos États ont des pouvoirs de police autoritaires pour nous contraindre au nom du bien commun. Pendant la majeure partie de l’histoire américaine, les États que Gerstle s’est échappé de mauvais traitements horribles contre leur peuple parce qu’ils étaient exemptés de la Déclaration des droits.

Nous associons généralement le pouvoir des États avec le sud et les horreurs de l’esclavage et Jim Crow. Mais tout au long de son histoire, la Californie a abusé agressivement de son pouvoir d’État – dans notre génocide amérindien, notre discrimination contre les personnes d’origine asiatique et notre protection des barons des chemins de fer tordus de Sacramento.

Pour les Californiens, défendre le pouvoir de l’État était une constante. Gerstle cite Stephen Field, le premier juge de la Cour suprême de Californie, comme l’incarnation de la vision du laissez-faire selon laquelle les États peuvent faire ce qu’ils veulent. Field écrivait en 1885: «Ni le quatorzième amendement, aussi large et complet soit-il, ni aucun autre amendement ne visait à interférer avec le pouvoir d’un État, parfois appelé force de police, de réglementer la WordPress Divi, la paix, la moralité, éducation et bon ordre des gens. « 

Ce n’est qu’au milieu du XXe siècle que le pouvoir de l’État a finalement été freiné par le gouvernement fédéral, qui, en réponse à la dépression, à la Seconde Guerre mondiale et au mouvement des droits civiques, est devenu une puissance auparavant inimaginable.

Ironiquement, cet élargissement du pouvoir fédéral – ainsi que le retrait du pouvoir de l’État – a été préconisé par un ancien gouverneur de Californie, Earl Warren, en tant que juge en chef de la Cour suprême des États-Unis. Sous la Cour de Warren, le gouvernement fédéral plus vaste a empêché les États de violer les droits civils tout en lançant des programmes sociaux. Cependant, le nouveau léviathan fédéral a également promulgué des réglementations sans précédent pour la vie des gens (y compris des restrictions à l’immigration) en créant une présidence impériale et un État de sécurité nationale voués à une guerre constante.

Ces contradictions, soutient Gerstle, ont contribué à la polarisation politique paralysante d’aujourd’hui. Le gouvernement fédéral est si puissant que les deux partis sont obligés de se battre pour chaque pouce de pouvoir. Malgré tous les désaccords, Trump et ses challengers démocrates aiment tous les deux le Juggernaut fédéral. Vos luttes portent sur qui les contrôle.

Oui, la lutte de la Californie contre le gouvernement fédéral est juste – et nécessaire. Comment notre État pourrait-il ne pas résister face à un monstre fédéral dirigé par une personne aussi troublée et malhonnête? Ce faisant, nous transformons notre État déjà puissant en un Léviathan contrôlé par le parti. Les Californiens de toutes sortes devraient avoir peur. Le pouvoir corrompt, et il est inévitable que nos dirigeants retournent cette création contre nous à un moment donné. Le gouvernement de notre État est également vulnérable aux enlèvements. Il n’est pas difficile de voir à quel point des intérêts puissants hostiles à la Californie pourraient prendre le contrôle – en manipulant le processus d’initiative électorale ou notre système électoral top 2, ce qui peut conduire à des résultats pervers et anti-démocratiques.

Alors que le gouvernement fédéral mène une guerre civile contre la Californie aujourd’hui, je dirais que la plus grande menace à long terme pour la Californie est son propre gouvernement d’État, qui s’était engagé à centraliser le pouvoir bien avant la naissance de Trump.

En Californie, la gauche et la droite ont travaillé pour rendre Sacramento plus puissant pendant plus d’un siècle. Dans la première moitié du XXe siècle, les progressistes ont pris le pouvoir des communautés locales pour créer des agences de régulation et des outils politiques à l’échelle nationale tels que l’initiative électorale. Dans la seconde moitié du 20e siècle, les conservateurs ont transféré le pouvoir des communautés locales à Sacramento dans leur quête de réductions d’impôts et de peines plus longues contre les criminels. Au 21ème siècle, les progressistes montants ont choisi de donner plus de pouvoir à l’État – tout cela au nom de s’attaquer à des problèmes valables tels que la pauvreté, la pollution et le changement climatique.

Gerstle, un historien qui n’est que trop familier avec les états pervers peuvent causer, se méfie des nouveaux États puissants et préconise de reformuler la Constitution américaine pour mettre le gouvernement fédéral sur des bases plus solides. En le lisant, j’avais des visions d’une bataille épique entre les deux Léviathans du pouvoir fédéral et étatique qui a tourbillonné les mers autour de chaque citoyen et a peut-être inondé de nombreuses communautés et valeurs qui nous sont chères.



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