par Mark Van Streefkerk


L’année dernière, lorsque Columbia City Ale House a annoncé qu’elle fermait définitivement ses portes à cause de la pandémie, la barmaid Emily Eberhart savait qu’elle devait faire quelque chose à ce sujet. Après sept ans à la taverne, Eberhart ne voulait pas dire au revoir à son personnel et à la communauté de South End. Malgré une crise sanitaire mondiale imminente, Eberhart a contacté le propriétaire d’Ale House, Jeff Eagan, et lui a demandé de reprendre l’entreprise. Il a dit oui et a commencé un nouveau chapitre pour le point d’eau de Columbia City.

Eberhart a rappelé le tournant de l’année dernière qui l’a amenée à agir: « [Eagan] J’ai fait une déclaration de clôture perpétuelle et j’ai immédiatement répondu: « Non, nous ne le sommes pas. » J’avais un groupe incroyable d’habitués et de personnes [who] m’est venu: «Que faisons-nous et comment le faisons-nous? Faisons en sorte que cela arrive. ‘ Je savais que le soutien était là. « 

Il a fallu quelques mois à partir de la mi-avril pour finaliser les négociations, le transfert de licence et d’autres problèmes techniques. Alors Eberhart a rouvert Ale House en juillet alors qu’il était toujours en possession d’Eagan. «Je ne me sentais tout simplement plus à l’aise de le mettre, alors je me suis de nouveau ouvert sous lui juste pour continuer à tourner les roues et à payer quelques factures», a-t-elle déclaré.

Conformément aux directives Safe Start du gouverneur Jay Inslee l’été dernier, le Columbia City Ale House Réouverture aux plats à emporter et réduction des places – jusqu’à l’automne dernier Éteindre la nourriture personnelle C’est. Eberhart a maintenu un menu à emporter géré par le petit mais puissant personnel de Jesse Madrid et du chef Kelly de la Barreda. Il a fait fonctionner l’Ale House et en est officiellement devenu le propriétaire fin septembre. L’une des premières choses qu’elle a faites a été de mettre un drapeau Black Lives Matter et un drapeau Rainbow Pride dans la fenêtre. Non seulement Eberhart est en train de devenir un bar bien approvisionné – l’Ale House ne proposait auparavant que de la bière – mais il crée également clairement un espace plus sûr, promouvant l’inclusivité et garantissant que leurs employés et leur communauté sont aussi sûrs que possible tout au long de la pandémie.

Eberhart a dirigé le menu de pub haut de gamme avec des favoris comme la salade de fromage de chèvre cuit au four, Columbia City Gumbo, Reuben et Southwest Flat Iron Steak Sandwich. Alors que les restaurants et les bars peuvent désormais être ouverts à 50%, Eberhart reste à 25% pour le moment, poursuivant un modèle qui a commencé plus tôt cette année dans le cadre du plan «Washington sain» d’Inslee. Les journaux COVID du pub ne comprennent pas de sièges de bar, beaucoup d’espace entre les tables, encourageant les invités à porter leurs masques autour de la maison aussi souvent que possible – bien qu’ils puissent être enlevés en mangeant ou en buvant – et l’utilisation d’un moniteur de CO2 pour mesurer le flux d’air.

Monument historique datant de 1914, le bâtiment Ale House est spacieux avec de hauts plafonds et de nombreuses fenêtres. Eberhart garde les portes ouvertes pendant les heures de bureau pour améliorer la ventilation et a déclaré que tout le monde suivait les règles. «Nous avons une grande communauté ici qui est si respectueuse. Vous demandez: « Dois-je porter mon masque entre deux gorgées? » [They’re] Je suis très impliquée dans tous les soucis que nous pourrions avoir », a-t-elle déclaré.

Photo par Susan Fried.

Eagan a ouvert la première Ale House à Greenwood en 1991. Influencé par les pubs de style anglais, Ale House sur la 74e rue a coïncidé avec la popularité croissante des brasseries artisanales de Seattle. Eagan a ouvert la Hilltop Ale House à Queen Anne en 1993 et ​​la Columbia City Ale House en 2000. La première introduction d’Eberhart aux maisons de bière a été quand elle est devenue une habituée de Hilltop.

Eberhart était originaire du Minnesota et s’était rendu à Tacoma pour fréquenter l’Université de Puget Sound. Elle est diplômée de l’université en 2005 et a déménagé à Seattle, où elle s’est installée à Queen Anne, où elle a fréquenté Hilltop pendant environ une décennie avant de déménager à Columbia City. Eberhart est également artiste et présente actuellement des peintures à l’huile au Taproot Cafe & Bar, un voisin de Columbia City.

Elle a couru et connecté avec Serafina à Eastlake pendant trois ans Chef Tarik Abdullah de Feed the People avant de passer derrière le bar du Columbia City Ale House. Pour Eberhart, qui avait déjà un avant-goût de la famille très unie Ale House, le changement de carrière était «un choix naturel». Elle attribue à Eagan la promotion de la culture de la bière bienveillante qui l’a attirée. Eagan a finalement vendu 74th Street et les Hilltop Ale Houses, laissant la Columbia City Ale House en sa possession jusqu’à ce que la pandémie soit considérée comme un obstacle de taille. Ici, Eberhart entra.

Au début de la pandémie, alors que tout le monde se préparait aux vagues constantes de nouvelles informations et directives sanitaires, Eberhart considérait la prise de possession de biens comme un risque plus faible que d’habitude, d’autant plus que toutes les entreprises luttaient pour survivre. L’incertitude a eu l’occasion d’améliorer les règles du jeu pour quelqu’un sans expérience de propriétaire. «Égoïstement, je pense que c’était un petit cadeau dans la pandémie. Tout le monde a flotté, et nous avons donc flotté en tant que nouveau propriétaire … alors que je découvrais de nouveaux comptes et toutes ces choses », se souvient-elle.

L’une des premières choses qu’elle a faites après la fermeture initiale au printemps dernier a été de contacter Abdullah pour lui faire don de la nourriture non utilisée de l’Ale House. Eberhart a pu donner de la nourriture grâce à lui Belette fait également partie de l’important Collectif de cuisine de Seattle qui se sont mobilisés pour nourrir la communauté. Pour l’avenir, Eberhart a hâte de travailler ensemble à des événements de quartier comme Beatwalk et d’explorer d’autres moyens de soutenir sa communauté – d’une manière qui ressemble plus à une famille.

«Il y a des nuits où je regarde autour de moi [at the bar] et je connais le nom de chaque personne », dit-elle. «Les gens se présentent. Ils reviennent très souvent, et je pense maintenant plus que jamais. C’est ma maison pour toujours.  »
Visitez l’Ale House du mardi au samedi de 12h à 20h ou commandez chez eux Menu pour la collecte au (206) 723-5123.


Mark Van Streefkerk est un journaliste et écrivain indépendant basé au sud de Seattle qui vit dans le quartier de Beacon Hill. Il écrit souvent sur des cafés de spécialité, des sujets LGBTQ +, etc. Visitez son site Web à markvanstreefkerk.com et suivez-le sur Instagram à @markthewriter.

Image présentée par Susan Fried.

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