Disclaimer: Kobalt est un label, un éditeur et une Performing Rights Organization (PRO). Cet article se concentrera sur le secteur des étiquettes, mais il ne suppose pas que d’autres aspects soient négligés.

Lauv cobalt

Il a été révélé que Cobalt pourrait vouloir faire un investissement supplémentaire de 100 millions de dollarsAprès une ronde de 89 millions de dollars en 2017 et une ronde de 60 millions de dollars en 2015 menée par Google Ventures. Figure de proue du changement de garde dans le secteur de la musique, Kobalt a contribué à définir l’agenda de l’industrie en poursuivant une stratégie qui place le créateur au premier plan.

Construire une liste impressionnante d’auteurs-compositeurs et d’artistes à une échelle qui bloquerait la plupart des indépendants. Mais l’objectif n’est pas d’être le leader du secteur indépendant, mais de jouer pour le grand jeu: Kobalt est le prochain grand label qui attend que cela se produise.

Qu’est-ce qui rend le cobalt si différent? À certains égards, rien. La plupart de ce que fait le cobalt a été fait auparavant, et il y en a d’autres qui empruntent actuellement une voie similaire (par exemple BMG, United Masters, Hitco). Ce qui compte, c’est la façon dont il est exécuté, le niveau de soutien et l’ampleur de ses ambitions:

  • Allez au-delà des maîtres: Dans l’ancien modèle, les artistes signaient leurs droits perpétuels sur les maisons de disques, neuf sur dix d’entre eux étant en permanence redevables au label et n’ayant pas remboursé leurs avances. Le nouveau modèle (c’est-à-dire les services d’étiquettes) que Kobalt poursuit reformule la relation entre l’artiste et l’étiquette et est similaire à la relation entre l’agence et le client. Dans ce modèle rééquilibré, les artistes conservent la propriété à long terme de leurs droits d’auteur et partagent en retour la responsabilité des coûts avec leur label. Cette approche, combinée à des rapports transparents sur les frais de licence, à des coûts administratifs réduits et à une innovation technique continue, a permis à Kobalt de créer une entreprise d’étiquetage de nouvelle génération.
  • Mise au point laser à l’avant: Dans une entreprise de services d’étiquettes, toute l’attention est portée sur le front, car il n’y a pas de catalogue. Un artiste qui a signé avec un tel label sait qu’il a une attention sans partage. C’est l’avantage; L’inconvénient est que le label ne bénéficie pas d’une banque catalogue très rentable agissant en tant que fonds d’investissement pour Frontline. Cela signifie qu’un label comme Cobalt ne peut souvent pas se permettre le même montant de marketing qu’un grand, ce qui explique pourquoi Cobalt recherche 100 millions de dollars supplémentaires. Cependant, être obligé de dépenser prudemment est un avantage clé.
  • Niches de superstar: Dans l’ancien modèle, les étiquettes ont (et font souvent) des bombes de tapis à la télévision, à la radio, à la presse écrite et numérique avec des campagnes massives pour créer des marques superstar mondiales. Les libellés peuvent désormais viser plus précisément et choisir les canaux à utiliser. L’activité de Kobalt est basée sur l’établissement de ses superstars d’escouade dans leurs niches respectives et sur la recherche d’un public bien défini et des artistes avec lesquels ils traitent. Le mannequin superstar traditionnel voit un artiste comme Beyoncé, Ed Sheeran ou Taylor Swift comme une marque de médias de masse avec une reconnaissance géographique et démographique. La nouvelle superstar peut voler sous le radar et être extrêmement réussie en même temps. Prenons l’exemple de Lauv de Cobalt, un artiste adapté à la génération «  Spotify core  » qui s’enregistre à peine en tant que marque mondiale mais qui compte toujours deux milliards de flux audio, un demi-milliard de vues sur YouTube et 26 millions d’auditeurs mensuels sur Spotify. En revanche, avec un soutien solide, Stormzy ne compte que trois millions d’auditeurs Spotify par mois.
  • Connexions Deep Tech: Le dernier WMG / Spotify Spat met en évidence les tensions qui peuvent exister entre les labels et les entreprises technologiques. Kobalt s’est depuis longtemps concentré sur l’établissement de relations solides avec les entreprises technologiques, y compris, mais sans s’y limiter, les services de streaming. Ce positionnement est plus facile pour une entreprise qui doit plus à ses racines technologiques qu’à ses racines musicales. Le support précoce de Google Ventures joue également un rôle, bien qu’avec quelques connotations négatives. Certains titulaires de droits craignent que cela ne soit en fait dû au fait que Google utilise le cobalt comme proxy pour un effort plus large visant à perturber le régime traditionnel du droit d’auteur.
  • Une organisation très structurée: L’une des principales différences entre de nombreux labels indépendants et les majors est que ces derniers ont une structure organisationnelle beaucoup plus structurée avec de grandes équipes avec une spécialisation approfondie. C’est l’avantage de revenus importants, mais c’est aussi une manifestation d’idéologie. La plupart des indépendants concentrent leurs équipes sur l’extrémité créative de l’équation, la musique en premier et les affaires en second. Les grands labels se concentrent toujours sur la musique, mais sont initialement des sociétés cotées avec des structures d’entreprise et une obligation légale pour la direction de maximiser la valeur pour les actionnaires. Cobalt a sans aucun doute créé une structure organisationnelle qui rivalise avec celle des majors.

Fandom mérité

Cobalt est un label de nouvelle génération et prévoit un moyen de devenir un acteur majeur de la prochaine génération. Ce succès ne se reflétera pas dans les listes de noms bien connus qui caractérisent le modèle principal traditionnel, mais dans un portefeuille en constante évolution de superstars de niche. La question est de savoir si les majors actuelles peuvent répondre efficacement. Ils ont déjà apporté de grands changements, y compris les services d’étiquetage, les accords JV, les redevances plus élevées, etc.

L’étape la plus fondamentale à franchir est peut-être de comprendre à quoi ressemble un artiste superstar à l’ère de fandom fragmenté. La façon dont les services de streaming diffusent de la musique en fonction du comportement d’utilisation et des préférences signifie que les artistes ont moins de portée car ils ne sont pas livrés à un public pertinent. Cela nous transporte hors de l’ère de Coup de macro à Micro Hits, c’est-à-dire des chansons qui ressemblent à des hits numéro 1 pour l’auditeur individuel parce qu’elles correspondent si étroitement à ses goûts. C’est ce que signifient les hits lorsqu’ils sont livrés sur une base d’engagement plutôt que de portée. La qualité avant la quantité.

Les majors peuvent toujours donner à leurs artistes une belle apparence sur des plates-formes traditionnelles qui attirent toujours un large public, bien que vieillissant rapidement. Le plus important, cependant, est l’engagement, pas la portée. C’est un choix entre acheté fandom et mérité fandom. Dans l’ancien modèle, vous pouviez construire une carrière sur le fandom acheté. Si vous ne méritez pas votre fandom, votre carrière brûlera brillamment mais rapidement, puis disparaîtra.



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