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Comme nous Célébrez l’histoire des Noirs en février et au-delàNous utilisons souvent des mots comme «pionnier» et «pionnier», qui par définition sont essentiellement des synonymes.

Quel que soit le mot que vous choisissez, Jim Tucker illustre ce qu’ils signifient.

Si vous vous connectez à un match de la NBA plus tard ce mois-ci, vous constaterez que les joueurs portent des chemises d’échauffement qui disent « Built By Black History ». Tucker est sans aucun doute l’un des architectes de cette histoire, construite au cours des dernières décennies.

Tucker n’a pas été le premier joueur noir à apparaître dans un match de la NBA – ce prix appartient à Earl Lloyd – mais près de quatre ans après les débuts de Lloyd, il a été rejoint par un nouveau coéquipier à Tucker qui a ouvert la voie pour les deux. côté.

SUITE: L’importance du parcours pionnier d’Earl Lloyd

Les Nationals de Syracuse ont sélectionné Tucker, un attaquant de 6 pieds 7 pouces, de l’Université Duquesne avec la 24e victoire au total lors du repêchage de la NBA de 1954 le 24 avril 1954 – 23 jours avant La Cour suprême des États-Unis a statué que Brown c. Board of Education que la ségrégation raciale dans les écoles publiques était inconstitutionnelle, ce qui signifie que la ségrégation dans d’autres institutions publiques était également inconstitutionnelle.

Le climat racial de l’époque signifiait que Tucker, originaire de Paris, Kentucky, n’a pas été recruté par l’Université du Kentucky. Le légendaire entraîneur de l’école, Adolph Rupp, était un fan de son jeu et a été impliqué dans son atterrissage à Duquesne. Alors que la Grande-Bretagne domine actuellement le paysage de la NBA, l’école n’a commencé à recruter des joueurs noirs que dans les années 1960, et ce n’est qu’en 1970 qu’un joueur noir a parlé des Wildcats.

Quoi qu’il en soit, le chemin de Tucker vers Duquesne l’a conduit au plus haut niveau du basket-ball, faisant ses débuts en NBA aux Nationals le 30 janvier 1955.

Trois semaines après le début de sa saison recrue, Tucker est sorti du banc contre le banc New York Knicks dans un match où il s’est retrouvé avec 12 points, 12 passes et 10 ricochets. Dans 17 minutes.

Dix-sept.

Pendant près de 63 ans, le triple-double de Tucker a été le plus rapide de l’histoire de la NBA jusqu’à ce que le record soit battu Pépites de Denver centre Nikola Jokic en février 2018.

Le croiriez-vous si je disais que ce n’est même pas le point culminant de sa saison recrue?

Syracuse était classée numéro 1 dans la division Est de la NBA quand elle s’est terminée avec un record de 43:29 en saison régulière 1954–55. Les ressortissants les ont ensuite vaincus Celtics de Boston en finale de l’Est et a battu le Fort Wayne piston dans une série de sept matchs de la finale de la NBA dans laquelle Lloyd et Tucker sont devenus les premiers joueurs noirs à remporter un titre NBA et ont une fois de plus ouvert la voie en écrivant l’histoire.

Le fait que Tucker et Lloyd aient marqué l’histoire côte à côte a rendu la performance encore plus douce.

En 2018, Tucker a fait l’objet d’un documentaire intitulé « Faites-leur savoir que vous êtes ici: l’histoire de Big Jim et du triple double. » Dans celui-ci, Tucker a expliqué comment Lloyd était un mentor et une force apaisante pendant cette période:

« Le bal professionnel arrivait juste de mon temps », se souvient Tucker. «Et vous verriez tous ces blancs et très peu de noirs. Quelqu’un ferait un mauvais commentaire sur le fait d’être coloré ou ce que vous avez et je serais frappé. Je regardais autour de l’arbitre et il disait que vous jouez au ballon. « 

Tucker a poursuivi l’histoire, ajoutant: «Je dis: ‘Mec, ce type m’a presque cassé la mâchoire.’ J’étais déterminé à les retirer de mon dos et Earl a dit: « Souvenez-vous, nous ne sommes que deux et il y a des gens qui espèrent que nous échouerons tous les deux et que je ne vous laisserai pas échouer. Le tournant viendra, votre heure viendra . ‘ »

Alors que la carrière de Tucker en NBA n’a duré que trois saisons, il a laissé une marque indélébile sur le jeu avec sa performance et sa victoire historique au championnat. Après sa carrière active, Tucker a fréquenté l’école de commerce de l’Université Harvard avant de devenir cadre chez Pillsbury.

Le 14 mai 2020, Tucker est décédé à l’âge de 87 ans des complications de la maladie d’Alzheimer. Bien qu’il ne soit plus parmi nous, son héritage vivra pour toujours.

J’ai vu ça l’autre jour Philadelphie 76ers Hébergez le Réseaux de Brooklyn et a noté que Philly sans fan a mis des graphiques de ses numéros à la retraite sur les bâches, les trois bannières de championnat de la franchise se tenant quelques rangées plus haut que le centre pour commémorer les champions du monde 1954-55, 1966-67 et 1982-83. Plat.

Bien sûr, cette bannière de 1955 commémore l’équipe historique des Nationals qui présentait les premiers champions noirs de la ligue à Lloyd et Tucker et le premier championnat de la franchise qui allait finalement déménager à Philadelphie.

C’est-à-dire, dans le vrai sens du mot, le sens de «Built By Black History».

Les points de vue sur cette page ne reflètent pas nécessairement les points de vue de la NBA ou de ses clubs.



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