ARLINGTON, Texas – Il ne servait à rien de s’en cacher, et Ezekiel Elliott s’en fichait.

Après l’une de ses apparitions les plus mémorables – une nuit où il a été brièvement utilisé pour Tony Pollard – Elliott n’a eu aucun problème à dire l’évidence.

« Je veux dire que je suis désolé et que celui-ci est à moi et que je dois être meilleur pour cette équipe », a déclaré Elliott.

Après une victoire 38-10 sur les Cardinals de l’Arizona, ce serait une erreur de tenir un joueur responsable de tous les problèmes des Cowboys. Dans le même temps, les problèmes d’Elliott avec la sécurité du ballon ont laissé les cowboys dans un sacré trou – ce qui était un sujet malheureux pour la saison.

Ce fut un match où la défense de Dallas a brièvement augmenté à l’occasion, forçant trois bottés de dégagement de l’Arizona à ouvrir le match. Mais au milieu d’un match nul 0-0, Elliott a tripoté deux possessions consécutives – une au milieu de terrain et une sur sa propre ligne de 26 verges.

Les deux revirements ont donné lieu à des touchés chez les Cardinals et ont créé un trou de 14-0 que les Cowboys n’ont pas pu surmonter.

« Je devrais être le type sur lequel l’équipe peut compter », a déclaré Elliott. « Je devrais être le type d’équipe sur lequel cette équipe peut compter quand les temps sont durs. Je ne l’étais tout simplement pas aujourd’hui. »

La semaine dernière, on a beaucoup parlé de l’importance d’Elliott après la blessure de Dak Prescott. Avec le quart-arrière de la franchise de l’équipe souffrant d’une cheville cassée, il était plus grand que jamais pour les Cowboys de récupérer 90 millions de dollars pour les maintenir.

Au lieu de cela, Elliott s’est tenu à l’écart au deuxième trimestre en faveur de son soutien en deuxième année – et il a admis qu’il ne pouvait pas contester la décision.

« Je donne le ballon. Je n’ai pas aidé l’équipe », a-t-il déclaré. « Vous avez fait la bonne chose et avez donné à TP certains de ces représentants. Je ne peux pas. Je dois être le type sur lequel cette équipe peut compter, surtout pendant ces périodes. »

Du côté positif, Elliott aura beaucoup plus d’occasions de corriger la situation. Les cowboys sont assis à 2-4, mais – comme cela a été bien documenté – ils mènent toujours le NFC Est. La mauvaise qualité de cette division les incitera à jouer un football significatif dans un avenir prévisible.

Mais c’est une tendance que le quilleur professionnel triple doit laisser derrière lui, et il le sait. Il a fouillé Atlanta deux fois au cours de la semaine 2 et a perdu l’un d’eux pour creuser les cowboys dans un trou profond. Il a également tâtonné contre Cleveland, ce qui a aidé les Browns à convertir un déficit de 14-7 en une avance de 28-14.

Après le match de lundi soir, il a perdu quatre erreurs dans la saison – dont la plupart sont causées par un retour en arrière – et le lie au quart-arrière de Las Vegas Derek Carr pour la plupart de la ligue.

C’est une foutue statistique, et c’est quelque chose qui empêchera les cow-boys de sombrer s’il n’est pas abordé. Comment exactement il va faire ça, Elliott ne pouvait pas dire avec certitude. Mais il sait que c’est quelque chose qu’il doit réparer, et il doit le faire rapidement.

«Je dois le découvrir, mec», dit-il. « Je ne veux pas vraiment continuer à en parler, mais je dois trouver un moyen de le découvrir. »



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