C’était une première mi-temps à oublier un lundi soir froid et pluvieux au stade Armstrong pour le football masculin IU n ° 23. Le rythme était lent, l’état du Michigan étant l’attaquant, et avant que les Hoosier aient eu la chance de reprendre leur souffle, ils étaient dans un trou précoce.

Mais le lent départ contre les Spartiates n’est pas une révélation nouvellement découverte. C’est la même raison pour laquelle IU a chuté 1-0 contre Northwestern il y a quelques semaines. Et c’est la même raison pour laquelle l’entraîneur-chef de l’UI, Todd Yeagley, n’a pas écrasé les mots lorsqu’il se plaint que son équipe n’est pas assez cohérente pour lancer les matchs.

Pas le lundi. Non Au lieu de cela, l’Indiana, confrontée à son premier déficit réel et soutenu de la saison, a creusé profondément et creusé un trou précoce de 1-0 grâce à une résurgence en seconde période dirigée par les étudiants de deuxième année Victor Bezerra et Daniel Munie.

Ou en beaucoup moins de mots, les Hoosier ont grandi.

Victor Bezerra a égalisé à la 62e minute contre l’État du Michigan le 15 mars 2021 au stade Armstrong.

« Ce sont les moments grandissants où cette équipe est différente de l’équipe de l’an dernier », a déclaré Yeagley. «Vous n’avez pas gagné par derrière. L’équipe de l’an dernier a remporté quatre victoires en prolongation. Ce sont de grands moments et vous vous en inspirez.

«J’ai donc pensé que ce soir serait le moment de la construction pour cette équipe. Et je leur ai dit: « Je suis vraiment heureux que vous ayez ressenti et vécu cela et que vous ayez pu le traverser, car cela nous sera précieux à court et à long terme. »

Après cinq matchs, un report contre Penn State et un départ à domicile lié à la météo de plusieurs semaines, il n’a pas été facile pour l’Indiana d’atteindre la régularité. Qu’il s’agisse d’une rotation de jeu en constante évolution en raison de blessures ou d’expérimentation, ou d’un crime qui entre et sort par poussées imprévisibles, les Hoosier sont toujours à la recherche d’eux-mêmes.

Contre l’État du Michigan, la performance d’IU en seconde période ressemblait plus aux Hoosiers des saisons précédentes qu’aux Hoosiers de la première moitié. Après que IU ait chuté au début de la 24e minute en raison d’un coup sûr de Luke Morrell de l’État américain du Michigan, il a réussi à marquer un coup imparfait dans les 45 premières minutes et est allé 1-0 à la mi-temps.

Au lieu de laisser l’inexpérience et l’adversité déterminer la seconde moitié de l’IU, un flip a changé pour l’équipe locale.

« En seconde période, vous aviez l’impression que cela arriverait à tout moment », a déclaré Yeagley. «Ce sont des victoires vraiment importantes contre une bonne équipe. Michigan State est une bonne équipe … Revenir dans un combat aérien alors que nous devions jouer mieux, plus fort et juste avec plus de butin, j’ai vraiment aimé ça. « 

Et à la 62e minute, Bezerra incarnait la ténacité et la proie que Yeagley désirait.

Un coup juste à l’extérieur de la surface de réparation de 15 mètres qui a emporté un ricochet improbable sur le dos d’un défenseur de l’État du Michigan et s’est tordu devant les mains tendues du gardien de but spartiate Isiah Handspike a abouti à une cérémonie près de la ligne de touche de l’IU.

En ce qui concerne la ténacité, une infection dentaire qui a empêché Bezerra de dormir profondément ou confortablement pendant plusieurs jours peut l’expliquer.

« (Victor) était fatigué aujourd’hui et je suis vraiment après lui », a déclaré Yeagley. «Il a joué très fort en seconde période, mais il n’a pas beaucoup dormi, ce qui ne va pas avec sa dent. Peut-être que je n’aurais pas dû le lancer comme le jeu dans le Nord-Ouest, mais il peut changer le jeu pour nous. « 

L’indemnisation de Bezerra peut avoir été exactement ce que le médecin a ordonné – tant pour la dent de Bezerra que pour le retour des Hoosiers Offrir. Après 60 minutes de frustration et de jeu inhabituel, Indiana a enfin obtenu le sursaut d’énergie dont il avait besoin.

Le deuxième défenseur Daniel Munie célèbre après avoir marqué le but de la victoire contre l’État du Michigan le 15 mars 2021 au stade Armstrong. (Athlétisme IU)

Munie et les Hoosier ont regardé cette énergie pour enterrer les Spartiates à la 88e minute. Le capitaine des Redshirt, Spencer Glass, a allumé la séquence gagnante lorsqu’il a tiré un redémarrage sur coup franc dans la surface de l’État du Michigan qui a dévié le talon d’Herbert Endeley, a coulé devant le filet vers Munie et s’est terminé par un détour qui a scellé le match. Gagnant.

« Le ballon avait des yeux pour le poteau arrière », a déclaré Munie. « Je ne sais pas comment ça s’est passé, mais j’ai pu l’essayer et le reste a été une période passionnante. »

Excitant en effet lorsque le but de Munie et la victoire finale 2-1 d’IU ont conduit l’équipe au sommet du classement des Big Ten, occupant à elle seule la première place. Pour rester au top pour le reste de la saison, les Hoosiers devront répéter en seconde période.

Avec un calendrier serré qui s’étend toujours au Michigan, au Maryland et à Penn State, les leçons du triomphe d’IU lundi ne peuvent être tenues pour acquises ou oubliées.

Pour une équipe qui souhaite faire un troisième doublé consécutif au Big Ten, IU ne peut que souhaiter des moments de croissance.

« Nous avons trouvé un peu de notre identité et je pense que nous n’avons toujours pas atteint notre plein potentiel », a déclaré Munie. « Je pense que nous avons encore beaucoup à prouver. »



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