R.Alph Opacic aurait pu avoir une belle carrière en enseignant la musique dans une école publique. Ou s’il s’était efforcé de réaliser son rêve de toute une vie et avait pris quelques pauses heureuses, il aurait peut-être trouvé le succès en tant qu’auteur-compositeur et interprète.

Paul Hodgins

Un journaliste d’art très respecté et primé. En collaboration avec Heide Janssen, Hodgins a mis en place en un peu plus d’un an un département des arts et de la culture axé sur la communauté, primé et largement reconnu à Voice of OC. En plus de son travail en tant qu’écrivain d’art, chroniqueur et éditeur, Hodgins enseigne à l’USC. Il était auparavant écrivain d’art et critique à l’Orange County Register et au San Diego Union-Tribune, et professeur à l’UC Irvine et à Cal State Fullerton. Hodgins est diplômé de l’USC, de l’Université du Michigan et du Royal Conservatory of Music.

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Mais les dieux de la musique avaient d’autres plans. Grâce à une combinaison d’accidents heureux, de persévérance acharnée et d’un talent étrange pour inspirer les gens, Opacic est devenu un chef de file dans le domaine de l’éducation artistique, établissant et dirigeant l’une des écoles d’art les plus réussies du pays de la 7e à la 12e année.

Opacic a récemment annoncé qu’il quitterait ses fonctions de président et directeur général de l’Orange County School of the Arts à la fin de l’année scolaire 2020-2021 pour terminer une carrière de près de quatre décennies principalement passée au sein de l’institution qu’il a fondée. . Le conseil d’administration de l’OCSA a voté à l’unanimité la nomination de Teren Shaffer, vice-président exécutif de la Fondation OCSA, comme deuxième président et chef de la direction de l’école. Il prendra la relève le 1er juillet.

«Je suis venu en Californie de Virginie pour chercher la gloire et la fortune», a déclaré Opacic à Voice of OC. « Je voulais être auteur-compositeur-interprète. »

Opacic est venu dans l’ouest pour étudier la musique à la California State University à Long Beach, qui avait un programme de musique prestigieux il y a quatre décennies. «Le chef de la chorale étudiante était Frank Pooler. Il avait aidé à démarrer une carrière de menuisier. J’ai envoyé mes cassettes de démonstration d’écriture à Frank et il m’a encouragé à sortir. « 

Opacic était un étudiant musicien actif qui a profité des nombreuses opportunités de performances dans le sud de la Californie. «J’ai fait beaucoup de piano-bars et de groupes. J’étais soliste ténor à la Crystal Cathedral. Il y avait beaucoup de choses intéressantes à faire pour un jeune musicien. « 

Afin de pouvoir payer les factures, Opacic s’est inscrit comme enseignant suppléant au lycée Los Alamitos. «Mon premier travail était là-bas avec le metteur en scène. Elle a découvert que j’étais dans la musique et m’a demandé d’être la directrice musicale de sa comédie musicale. J’ai dit que je serais heureux. Nous avons fait «Bye Bye Birdie». C’était la première fois que j’enseignais et je suis juste tombé amoureux d’elle. « 

Opacic est devenu plus tard le directeur de la musique chorale de l’école. Il s’est avéré être à la fois un bâtisseur et un enseignant qualifié, élargissant le programme de 30 à 300 étudiants.

Ce talent n’est pas passé inaperçu. «Le surintendant m’a encouragé à rédiger une bourse et cela a lancé le bal», a déclaré Opacic.

En 1983, Opacic a cofondé Los Al Players, un camp d’été de théâtre musical pour les enfants de 4 à 16 ans. Au fur et à mesure que le programme prenait forme, il a commencé à réfléchir à l’élaboration d’un programme d’arts au secondaire qui inclurait toutes les choses qu’il n’avait pas acquises dans ses premières années.

«Je savais de par mon expérience personnelle ce qui manquait. J’ai obtenu un diplôme universitaire avec un baccalauréat en musique, mais je ne savais rien de plus sur une carrière que lorsque j’y suis arrivé. J’ai pensé que ce serait bien de créer une école qui n’enseigne pas seulement les disciplines artistiques, mais aussi ce type de préparation professionnelle cruciale. «Opacic rigola. « De mon échec lugubre, l’idée d’un lycée des arts de la scène est née. »

Los Alamitos est une école parfaite pour démarrer une telle entreprise, a déclaré Opacic. «Charles Wackerman, son programme de jazz était connu à l’échelle nationale. Nous avions également un programme théâtral très solide. J’ai pensé: « Pourquoi ne pas jouer avec nos forces? » « 



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