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IBM – Cela fait 40 ans que j’ai écrit un manuel pour IBMLe premier PC de Mercury – The Mercury News

Il y a 40 ans ce mois-ci, j’ai commencé mon premier emploi dans l’industrie du PC. Quand je me suis inscrit, je pensais que j’allais écrire un manuel pour un manuel populaire Pomme II programme de traitement de texte. Au lieu de cela, j’ai écrit l’un des manuels pour IBMle premier ordinateur personnel de IBM Pc.

Ma future épouse et moi avions récemment déménagé en Californie de Northampton, Massachusetts, où je venais de terminer mon doctorat en éducation. J’espérais trouver un poste d’enseignant à Stanford ou à Berkeley, mais il n’y avait pas de poste vacant dans mon domaine en pleine récession.

Mon opportunité d’écrire ça IBM Le manuel est le résultat d’une tentative infructueuse d’imprimer mon CV pour une utilisation dans la recherche d’emploi. J’ai écrit le CV sur le mien dans le traitement de texte EasyWriter Pomme II mais quand j’ai essayé de l’imprimer sur ma toute nouvelle imprimante matricielle Epson MX-80, je n’ai pas pu faire fonctionner le logiciel avec l’imprimante. J’ai donc appelé l’éditeur d’EasyWriter, Information Unlimited Software, à Kensington, une petite ville près de Berkeley, pour une assistance technique.

La personne qui m’aidait savait tout sur EasyWriter mais rien sur mon imprimante. Lors d’un appel qui a duré près d’une heure, je lui ai lu certains des codes du manuel Epson et nous avons finalement tous les deux compris comment faire fonctionner le logiciel sur l’imprimante. À la fin de l’appel, je lui ai demandé ce qu’il faisait en plus du support technique et il m’a dit qu’il était le fondateur et président de la petite entreprise. J’ai immédiatement laissé échapper que j’avais besoin d’un travail. Il m’a demandé si j’étais un rédacteur technique. Je n’ai pas admis que je n’avais jamais entendu le terme auparavant, mais j’ai dit que je faisais juste une thèse technique, alors il m’a invité à lui rendre visite pour discuter du travail pour l’entreprise.

Il m’a embauché et le lendemain je suis revenu en pensant que je travaillais sur un nouveau manuel EasyWriter pour ça Pomme Au lieu de cela, on m’a montré un laboratoire secret sur le bloc, où mon patron a ouvert les deux serrures de la porte d’entrée, désarmé le système de sécurité et m’a escorté dans une pièce bondée et en désordre. Sur la table, il y avait un ordinateur démonté qui ne me paraissait pas du tout familier. C’était un prototype de ce qu’il deviendrait des mois plus tard IBM PC – le PC le plus influent jamais conçu.

C’est alors que j’ai rencontré le principal programmeur d’EasyWriter, John Draper, alias « Captain Crunch », le légendaire « phone phreak » qui était auparavant allé en prison pour avoir appelé illégalement gratuitement avec une pipe faite à partir de boîtes de céréales de Cap’n Crunch. lorsque les appels interurbains étaient très chers. J’ai trouvé ironique de travailler sur un projet avec un ancien escroc IBM C’était l’une des entreprises les plus encombrantes d’Amérique à l’époque.

Presque tous les soirs après avoir fini de travailler sur le manuel ce jour-là, ma femme et moi sommes allés de chez nous à Albany à l’aéroport de San Francisco pour obtenir une impression et une disquette montrant le travail de la journée sur le Delta Dash. IBMLe laboratoire secret de développement de PC à Boca Raton, en Floride. La raison pour laquelle j’ai dû utiliser l’air nocturne était – contrairement à moi – nos contacts à IBM n’avait pas de modem.

Couverture de IBMManuel EasyWriter

Le tout premier numéro de PC Magazine portait sur la version PC d’EasyWriter, mais mon manuel a été très apprécié par Andrew Fluegelman de PC Magazine: «Les premières impressions sont probablement que le programme EasyWriter est à la hauteur de son nom. La documentation suit l’excellent format des autres manuels PC, est élégamment imprimée et clairement écrite, et utilise des en-têtes et des exemples en gras imprimés à l’encre verte contrastante. J’ai pu m’asseoir et lire toute la partie du manuel (84 pages comprenant un tutoriel) en environ une heure et j’ai eu le sentiment que j’avais une assez bonne maîtrise du fonctionnement du programme », a écrit Fluegelman. Malheureusement, la révision du logiciel lui-même n’a pas été aussi réussie que le titre de l’article « Not-So-Easywriter » le suggérait. Je me sentais comme le cuisinier du Titanic où la nourriture qu’on m’a dit était plutôt bonne.

Quelques mois après avoir fini ça IBM J’ai décidé de quitter l’IUS pour poursuivre une carrière dans le journalisme et je suis allé au bureau de PC Magazine pour rencontrer l’éditeur David Bunnell et l’éditeur Jim Edlin. Ils ont accepté de m’embaucher pour travailler pour Edlin à la rédaction, mais ce week-end – Bunnell et Edlin avaient une divergence d’opinion qui a conduit au départ d’Edlin. Bunnell est resté rédacteur en chef et – essentiellement sans expérience journalistique – j’ai été promu rédacteur en chef. À ce titre, j’ai travaillé avec et me suis lié d’amitié avec l’écrivain pas si facile Andrew Fluegelman, qui a cofondé plus tard les magazines PCWorld et MacWorld avec Bunnell.

Bunnell et moi avons eu une dispute de notre part quelques mois plus tard qui a abouti à mon départ de PC. Mais Bunnell et Fluegelman m’ont embauché plus tard en tant que rédacteur en chef du magazine PCWorld, et – plus tard – j’ai travaillé pour Bunnell au magazine Upside, et nous sommes restés amis et collègues jusqu’à sa mort en 2016.

La petite entreprise de logiciels pour laquelle j’ai travaillé en 1981 a fermé ses portes il y a longtemps, comme toutes les entreprises sauf une pour lesquelles des logiciels ont été écrits. IBMla nouvelle machine. La seule entreprise survivante est Microsoft que le système d’exploitation PC-DOS a prévu IBM. Microsoft Plus tard, une version de ce logiciel appelée MS-DOS a été publiée, qui a alimenté de nombreuses marques d’ordinateurs personnels pendant des décennies. Microsoft Windows est basé sur MS-DOS. Si vous entrez CMD dans le menu Démarrer de Windows, l’invite MS-DOS est toujours là.

De nos jours, les manuels de logiciels sont tout aussi menacés que les logiciels de boîte. Bien que j’utilise occasionnellement Microsoft Word, j’écris cette chronique sur WordPress, la plateforme de publication en ligne utilisée par Mercury News et des millions de blogueurs. J’utilise également Google Docs, qui remplace largement les logiciels de traitement de texte. Google Docs et WordPress sont gratuits et ne sont pas livrés avec un manuel imprimé.

Quarante ans après avoir commencé ma carrière en tant que rédacteur technique, je trouve toujours cela intéressant car il est en constante évolution et s’intègre de plus en plus dans le tissu de toute notre société et de notre culture.



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