Hubert Faure, décédé le 17 avril à l’âge de 106 ans, était l’un des deux derniers survivants d’un commando français de 177 hommes qui a débarqué aux côtés des forces britanniques sous des mitrailleuses allemandes, des mortiers et des tirs d’obus sur Sword Beach en Normandie. 6 juin 1944.



Un homme en costume et chapeau: Hubert Faure, ancien membre du «Kieffer Command», 2014.


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Hubert Faure, ancien membre du «Kieffer Command», en 2014.

Avec le grade d’Adjudant-chef, M. Faure faisait partie du 1st Battalion Marine Commando Fusiliers – connu sous le nom de «Kieffer Commandos» d’après son chef, le Lt. Philippe Kieffer. C’était la seule unité française à prendre part au débarquement du jour J, malgré le fait que la résistance intérieure française avait harcelé les Allemands avec des tactiques de guérilla tout au long de la guerre.

Les Français ont été affectés à une brigade de commandement britannique spéciale dirigée par le brigadier Simon Fraser, un Highlander écossais également connu sous le titre héréditaire de Lord Lovat. Les hommes de Lovat ont débarqué à terre près des Français qui les avaient entraînés, et Lovat a permis aux Français d’être les premiers à terre comme un geste symbolique pour libérer leur patrie. L’attaque franco-britannique a joué un rôle majeur dans le drame de guerre hollywoodien de 1962 « The Longest Day » dans lequel Peter Lawford a joué l’Écossais.

M. Faure se souvenait d’un officier britannique qui expliquait en français à travers un mégaphone depuis sa péniche de débarquement: « Messieurs les français, tyrez les premiers (messieurs français, soyez les premiers à tirer). » Et ils l’étaient.

M. Faure s’est brièvement mis à couvert dans un trou de grenade dans le sable, a craché du sang des effets de l’explosion dans ses poumons et a brièvement perdu son fusil et sa casquette de commando verte portant le logo français gratuit, la croix de Lorraine. L’aumônier du groupe commando français, René de Naurois, a cru avoir été touché par une grenade et a donné la communion à M. Faure dans le sable. Kieffer a été blessé à la cuisse, mais a continué à se battre.

M. Faure a rarement parlé de la guerre, mais l’un de ses camarades, René Rossey, qui avait 17 ans au débarquement et décédé en 2016, a rappelé: «Nous étions cloués à la plage, beaucoup de nos camarades ont été tués ou portés disparus. Mais quand le joueur de cornemuse de Lovat faisait les cent pas sur la plage, sifflant ses poumons, les Allemands semblaient abasourdis, comme s’ils avaient vu un fantôme. Ils ont arrêté de tirer pendant un moment, peut-être même pour rire, et dans ce court instant, nous avons réussi à traverser les barbelés sur la plage.  »

Lovat avait ordonné au joueur de cornemuse de jouer la chanson écossaise «Hielan ‘Laddie» pour inspirer ses hommes.

Au vu de l’artillerie allemande, du char, de la mitrailleuse, du mortier et des tirs de fusil, ainsi que des lance-flammes des bunkers des cabanes en rondins, il n’a fallu que quelques heures à M. Faure et ses camarades pour atteindre leur première destination: le port de pêche d’Ouistreham.

A Ouistreham, ils ont chassé les défenseurs allemands d’un casino qu’ils avaient transformé en forteresse, une percée majeure dans le débarquement de Normandie. Leur combat suivant consistait à traverser la foule de civils français extatiques, dont beaucoup étaient en pyjama et offraient des bouteilles de vin ou de l’eau-de-vie de calvados locale.

Pendant les neuf heures suivantes, les commandements Kieffer se sont frayés un chemin le long du canal de Caen jusqu’au pont critique Pegasus, qui avait été capturé par les troupes de planeurs britanniques.



Un groupe de personnes en uniforme pose pour une photo: les héros français du jour J lors d'un entraînement en Angleterre en 1943, avec M. Faure à droite.


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Les héros français du jour J lors d’un entraînement en Angleterre en 1943, avec M. Faure à droite.

Le 7 juillet, M. Faure a été blessé par des éclats d’obus et emmené en Angleterre, mais le mois suivant, il était de retour sur la ligne de front et a continué à se battre malgré une blessure à la colonne vertébrale lorsque sa jeep a accidentellement attrapé un char allié dans la confusion de la bataille. Au cours de la bataille de 12 semaines pour la Normandie, 140 des 177 commandos Kieffer ont été tués ou grièvement blessés.

Hubert Émile Faure est né le 28 mai 1914 à Neuvic dans le sud-ouest de la France. Il venait tout juste d’obtenir son diplôme du collège jésuite lorsque son père, bailli et ancien fantassin, mourut en 1933 à la suite d’une attaque au gaz allemande lors de la bataille de Verdun pendant la Première Guerre mondiale.

Il rejoint ensuite l’armée française et fait partie d’une unité de chars dans une division commandée par le colonel de l’époque. Charles de Gaulle, lorsque les nazis ont envahi la France en mai 1940.

Il a combattu à la bataille de Montcornet le 17 mai de cette année-là, lorsque les chars en plus grand nombre de de Gaulle ont repoussé les chars allemands – l’un des rares succès français dans la soi-disant bataille de France. Mais les Allemands ont finalement fait irruption ailleurs pour prendre le contrôle du pays. En juin 1940, M. Faure a été capturé par les Allemands mais s’est échappé après que le gouvernement français ait signé un armistice avec Adolf Hitler.

Avec l’intention de rejoindre la Résistance libre française en Angleterre, il a fui à travers l’Espagne, mais a été capturé par la Garde civile nationale-socialiste du général Francisco Franco et détenu avec des prisonniers républicains espagnols dans le tristement célèbre camp de prisonniers de Miranda de Ebro, près de Bilbao. Quand les rations mouraient presque de faim, chaque prisonnier devait crier «Viva Franco!». tous les jours à l’aube.

Il a fui en mai 1943 et a atteint le Portugal, où il a également été emprisonné jusqu’à ce que la résistance française négocie sa libération et il a pu se rendre en Angleterre pour rejoindre les forces armées françaises libres.

Décrit comme «excellent et d’acier moral», il fut affecté aux commandos Kieffer pour s’entraîner avec Lord Lovat dans un domaine boisé à Achnacarry près de Fort William dans les Highlands écossais, où les conditions étaient délibérément dures pour éliminer les faibles.

Avec des Rangers de l’armée américaine et des commandos potentiels des Pays-Bas, de Belgique, de Norvège, de Pologne et de Tchécoslovaquie, il a appris à escalader des montagnes, à patauger sur des rivières rapides, à courir sur des kilomètres avec un peloton lourd et à s’engager au corps à corps. combat – une grande partie sous les tirs en direct des instructeurs. Là, il a reçu le béret vert tant convoité et sa dague de commandement Fairbairn Sykes.

Le soir du 5 juin 1944, il monta à bord d’une péniche de débarquement à Warsash, en Angleterre, pour traverser la Manche vers la France. Avant de s’embarquer, Kieffer a parlé à ses hommes.

« Le commandant nous a dit qu’il y aurait beaucoup de victimes », se souvient Faure dans une interview à la radio française. «Il a dit que ceux qui ne voulaient pas y aller pouvaient y aller maintenant. Cela ne serait pas retenu contre eux. Mais personne n’a abandonné. À cet âge, nous n’avions pas peur de mourir. Nous étions fiers de participer à la libération de notre pays.  »

M. Faure, qui souffre toujours de lésions à la colonne vertébrale, a démissionné des forces armées françaises après la fin de la guerre en 1945 et a épousé Kieffer comme son témoin la même année. Il devient ingénieur des travaux publics. Aucun détail sur les survivants de la famille n’était immédiatement disponible.

Sa mort à son domicile à Paris a été annoncée dans un hommage national du président français Emmanuel Macron.

L’année dernière, déjà âgé de 106 ans, M. Faure a rejoint les vétérans de l’armée et de la résistance françaises pour s’opposer à un parc à thème «Hommage aux héros» proposé par les autorités locales sur les lieux du débarquement, y compris la reconstitution des batailles de plage qui ont débuté à l’occasion du 80e anniversaire. de l’invasion de la Normandie en 2024.

En moyenne, 5 millions de touristes, dont de nombreux Américains et Canadiens, visitent chaque année les lieux actuels, en grande partie intacts, et les cimetières environnants. M. Faure a déclaré aux journalistes: «Ce serait une profanation. Ici, où tant de gens sont morts, nous n’avons pas besoin de Disneyland.  »



Un homme en costume et cravate: M. Faure en 2014.


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M. Faure en 2014.

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