La LNH prévoit de revenir à son calendrier traditionnel et à l’alignement de ses divisions pour la saison 2021-2022 – avec l’expansion de Seattle Kraken vers le Pacifique et l’Arizona au siège – a confirmé jeudi le commissaire Gary Bettman et le sous-commissaire Bill Daly.

« Nous avons fait ce que nous devions faire si nous voulions jouer cette année », a déclaré Bettman lors d’une disponibilité médiatique. «Nous avons compris les enjeux frontaliers du Canada et des États-Unis et avons fondé la Division Nord. Nous pourrions nous concentrer davantage sur le jeu de division à l’avenir, même si je ne suis pas sûr que autant de jeu de division couvrira un calendrier de 82 matchs.

« Cela a bien fonctionné cette année. Je ne le vois pas plus loin. Les fans aux États-Unis veulent voir Connor McDavid, les fans au Canada aimeraient voir Sidney Crosby. »

Cependant, ni Bettman ni Daly n’avaient de réponse définitive sur ce à quoi ressembleront les championnats de conférence cette saison, car la division nord devra finalement franchir la ligne. La ligue est en contact avec les officiels canadiens au sujet des restrictions frontalières et de leur impact sur la LNH, notamment en ce qui concerne les deux dernières rondes des séries éliminatoires, qui ne se joueront qu’à la mi-juin.

L’espoir est que les restrictions à la frontière se seront assouplies d’ici les demi-finales de la Coupe Stanley et que les équipes pourront jouer dans leurs bâtiments respectifs.

« Il est presque difficile de croire que nous existons depuis un an et que nous n’avons toujours pas fini », a déclaré Bettman. «Oui, il y a de la lumière au bout du tunnel, mais ce n’est pas non plus le moment de nous laisser vigilants ou de réduire notre vigilance.

« … Notre objectif et notre travail consistaient à faire passer cela le mieux possible. Nous avons compris que la formation Divi et la sécurité devaient être la priorité absolue, et c’était le cas. »

Pendant ce temps, Daly a déclaré que le repêchage de la LNH irait probablement aussi loin prévu en juilletmême si de nombreux cadres de la ligue réclamaient un changement. Daly a ajouté que le système de loterie pourrait cependant être amélioré. Un vote est attendu la semaine prochaine.





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