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L’économiste du sport Trudo Dejonghe y croit à peine, mais le président Georges-Louis Bouchez en est absolument certain: dans cinq ans, ses Francs Borains joueront en 1A.

Il y a les fans de football, il y a les fanatiques et puis il y a Philippe Jacob, surnommé Bomber. Jacob entre au stade Robert Urbain de Boussu-Bois avec son chapeau et sa chemise des Royal Francs Borains et explique qu’il a déménagé de Wasmes, la ville voisine, il y a quelques années pour se rapprocher de son club. Et comme sa femme ne voulait pas déménager à l’époque, il a changé de femme. «Les Francs Borains sont le plus grand amour de ma vie», dit-il. « Tout le reste doit céder. »

Il y a les fans de football, il y a les fanatiques et puis il y a Philippe Jacob, surnommé Bomber. Jacob entre au stade Robert Urbain de Boussu-Bois avec son chapeau et sa chemise des Royal Francs Borains et explique qu’il a déménagé de Wasmes, la ville voisine, il y a quelques années pour se rapprocher de son club. Et comme sa femme ne voulait pas déménager à l’époque, il a changé de femme. «Les Francs Borains sont le plus grand amour de ma vie», dit-il. «Tout le reste doit céder.» Jacob était un fan du club de football local depuis son plus jeune âge, bien que le club ait changé de nom et de couleur plusieurs fois depuis. Son grand-père, qui a travaillé dans les mines toute sa vie et est mort de silicose, l’a emmené au stade, et là l’étincelle s’est produite: la camaraderie entre les supporters, les chants et les applaudissements nous ont fait oublier la dure vie sous terre ou en ville. Usine. « Mon meilleur moment? La demi-finale de Coupe de Belgique 1986 contre le Cercle de Bruges. Nous sommes allés à Bruges avec des dizaines d’entraîneurs. Toute la région était en ébullition. C’était légendaire. » Trente-cinq ans plus tard, Jacob peut recommencer à rêver. Car malgré la crise sanitaire, 2020 a été une bonne année pour les Francs Borains: le club est passé de la deuxième à la première ligue amateur, l’ancienne troisième équipe nationale, et a un nouveau patron extrêmement ambitieux au président MR Georges-Louis Bouchez. « Dans cinq ans, nous jouerons en 1A », a déclaré Bouchez lors de sa nomination en avril lorsque We Are the Champions a fait écho dans les loges du stade Robert Urbain. « J’ai passé toute mon enfance au Borinage. C’est un honneur pour moi. » Les fans de football flamands ont réagi attentiste, parfois moqueur. Ceux qui savaient déjà où se situe le borinage entre Mons et la frontière française ne croyaient pas qu’une nouvelle équipe de première division pouvait émerger dans ce pays de scories et de chômage. Mais le cœur de Jacob a sauté et Dante Brogno, icône du football dans le Hainaut et actuel entraîneur des Francs Borains, est également enthousiaste: « Depuis que Bouchez est président, un vent nouveau souffle sur le club », a déclaré Brogno au téléphone avant la rencontre. « Il y a une énergie nouvelle que l’on peut ressentir partout. C’est d’autant plus regrettable qu’on traverse une saison blanche, une saison sans classement. On a commencé la saison avec une victoire, l’équipe a bien fait, on aurait dû le faire. pouvez. » combattu pour la promotion au 1B. « On existe toujours », a déclaré Philippe Jacob en riant. « C’est beaucoup par rapport aux autres équipes de la région. Mais la vie est dure. Surtout sans football, comme l’année dernière. »Les jours de gloire du RAEC Mons au début de ce siècle étaient une valeur sûre pour le championnat de football de premier plan et l’ancien vainqueur de la RAA La Louviéroise Cup appartient au passé. Le pays est en jachère. Le Borinage est la région de football la plus endormie du pays « , a déclaré au téléphone Trudo Dejonghe, économiste du sport à la KU Leuven. » On s’attend à ce qu’elle se réveille. « Dejonghe suit le club depuis longtemps et connaît bien la région. Il pense que le football est un sentiment d’appartenance qui crée et détruit le manque de perspective dans le borinage. Comme à Manchester et Dortmund: un géant du sport sur les ruines d’une ancienne industrie. « Les Francs. Les Borains pourraient être un deuxième Racing Genk, un club fusionné qui a ses racines dans l’industrie minière délabrée et qui compte beaucoup de supporters immigrés », déclare Dejonghe les régions les plus riches. Nous apprenons à jouer au football sur les terrains. Là-bas ça doit être beaucoup de jeunes talents dans le Borinage. »Philippe Jacob sait de quoi il parle. Il a vu Marouane Fellaini à l’école portant la chemise du club de ses rêves. Impressionnant, dit-il. « Mais un an plus tard. Feu Charleroi est venu le chercher, comme cela arrive malheureusement souvent ici. » « Le club phare » Georges-Louis Bouchez pénètre dans le stade Robert Urbain dans une voiture noire métallisée. Avec sa démarche familière et une touche de parfum, il lui donne un coup de coude vers Philippe Jacob. « GLB » est écrit sur la poitrine de sa veste d’entraînement. «Tout va vite», a déclaré Bouchez en montant les escaliers menant au stand principal. Nous allons rénover les box, augmenter l’éclairage et consommer moins d’énergie.La crise du coranvirus a un peu ralenti les choses, mais notre objectif reste le même: nous voulons jouer en 1A d’ici cinq ans. «Le plan étape par étape est prêt. Bouchez veut investir dans les infrastructures, attirer chaque année de meilleurs joueurs et ainsi devenir le fleuron de la région. «Depuis mon arrivée, nous avons acquis des sponsors, dont une entreprise de construction, et des négociations sont en cours avec d’autres parties intéressées. En ce moment, nous sommes déjà le plus grand club du Borinage. Nous devons bâtir sur cette base. Nous devons canaliser tout l’argent et l’énergie pour un seul grand club et non pour quatre ou cinq petits. « Son rêve va au-delà des questions sportives, poursuit Bouchez. Il veut utiliser le club pour redynamiser l’économie et donner de l’espoir aux jeunes. Les nouveaux Francs Borains ont aussi des ambitions sociales. » Ce sont de grands projets, je sais « , a déclaré Georges- Louis Bouchez, ses yeux sur les hautes herbes du terrain de football et sur la terrasse Saint-Antoine à côté du stade, mais je suis bien entouré de gens qui connaissent bien la région et le sport, et bien sûr je suis ambitieux. à penser qu’aujourd’hui ne va pas marcher, non? »Les spectateurs Plus récemment, l’économiste du sport Trudo Dejonghe a utilisé l’histoire de Georges-Louis Bouchez et des Francs Borains dans sa classe comme exemple de ce qu’il ne faut pas faire. Dejonghe: « L’un des principes de base d’un club de football sain est d’avoir un marché, non seulement en termes d’argent télévisé, mais aussi en termes de parrainages et de téléspectateurs. Je ne vois pas cela dans cette histoire. La région est jolie peu peuplé, il y a peu de grandes entreprises à investir et il y a un grand écart entre Mons et le Borinage. Je ne pense pas que les citadins iront jamais à Boussu voir les Francs Borains. Seul le mouvement inverse a un avenir: les adeptes du des villages visitant un club de la ville. Ça ne marche jamais l’inverse. A cette époque, les Monsois ne se rendaient même pas au RAEC Mons. Le stade n’était jamais plein même quand ils jouaient en première division. « Georges- Louis Bouchez: « Quand on joue en 1A et quand le Club Brugge, Standard ou Anderlecht nous rendra visite, les gens viendront. Je fais partie d’une nouvelle génération. Je connais l’histoire de ma région, mais ic je ne l’ai pas vécu. La dernière mine du quartier du Borinage était fermée depuis des années quand je suis né. Je regarde vers l’avenir: il faut préserver et même chérir l’identité du Borinage, mais il faut aussi pouvoir surmonter les contradictions du passé. Et soyons clairs: je n’avais pas besoin de ce club pour ma carrière politique. J’étais déjà président de MR avant de commencer ici. En fait, je ne peux que perdre avec ce projet. Mais je crois vraiment que ma notoriété en tant que politicien peut aider à attirer des donateurs potentiels. Tout le monde est toujours à la recherche d’une stratégie plus large, mais pour moi, c’est simple: j’aime le football et je veux faire progresser ma région. »Dejonghe:« Je me demande pourquoi ils sont si persistants en Wallonie. Peut-être est-ce en partie dû au fait qu’il n’y a toujours pas de formation en management du sport, comme à la VUB ou à Bruges. Ainsi, l’ancienne culture sportive est préservée même dans les grands clubs comme le Standard et Charleroi: un riche homme d’affaires ou un étranger inconnu achète le club et, avec l’aide de certains managers, place des joueurs étrangers bon marché, souvent français, et tente de les vendre après un un an ou deux pour un profit en retour. « Bouchez: » Il y a juste moins d’argent ici qu’en Flandre, je pense que cela explique tout. Cependant, lorsque vous avez moins d’argent, vous devez gérer votre budget avec sagesse. Quand je suis devenu conseiller municipal à Mons en 2013, j’ai vu ce qui n’allait pas au RAEC Mons, à l’époque en première division. Le sponsor du maillot était un constructeur de véranda flamand, presque aucun effort n’a été fait pour impliquer les résidents locaux dans le club, et toute l’organisation était trop dépendante d’un seul sponsor. Nous ne voulons pas de ça. Mon travail consiste à construire une structure qui gère professionnellement le club et en même temps est un bon vendeur pour le club. « Dejonghe: » Agents et sponsors, c’est le monde du football en Wallonie depuis des années. Il n’y a pas d’histoire durable avec une culture d’entreprise moderne comme Zulte-Waregem ou Club Brugge. « Bouchez: » Nous travaillerons certainement avec des managers à la recherche de footballeurs talentueux en France. Mais nous investirons également dans notre propre jeunesse. Je suis fan de Racing Genk depuis des années. En effet, ils sont notre bon exemple: nous avons la même histoire, le même mélange de cultures, le même arrière-pays. Mais ils ne jouent pas avec onze jeunes joueurs chaque année, n’est-ce pas? De temps en temps, il y en a un qui perce, mais pour le reste, ils achètent des étrangers jeunes et talentueux, non. Ce n’est pas parce que nous ne pouvions pas écrire une histoire similaire au Borinage que nous ne devrions pas continuer d’essayer. Si vous jouez en troisième division, vous devez oser regarder. Sinon, autant vous plonger dans la vie provinciale et en faire un petit club convivial. « Une équipe d’Ikarus » J’espère que je me trompe, mais pour être honnête, je n’y crois pas vraiment « , répond Dejonghe. C’est juste très difficile de diriger un club de football prospère dans une région économiquement moins prospère. va faire est de mettre votre argent dans le sport. Vous devez faire face à une meilleure éducation, de meilleurs soins de formation Divi, plus d’emplois d’abord, puis les loisirs, les sports et la culture. Je n’arrête pas de trouver cette étrange histoire encore et encore. années soixante et soixante-dix, quand le Balthazar Boma (ndlr: un personnage de la populaire série flamande FC De Kampioenen) est apparu partout pour se faire connaître grâce au football. et tôt ou tard brûler leurs ailes, qu’il y avait Seraing, puis Tubize et maintenant Francs Borains. Une belle anecdote qui pourrait figurer dans un livre d’histoire du sport dans vingt ans. « Bouchez: » Je serai toujours là dans cinq ans, ne t’inquiète pas. Nous avons un besoin urgent de plus de fierté ici et je suis convaincu que le football peut offrir cela. «L’ambiance dépressive règne dans cette région depuis bien trop longtemps.» Après un selfie avec le président, Philippe Jacob rentre chez lui à deux rues de là. Pendant dix ans, il a été facteur à Bruxelles, entre autres pour Joëlle Milquet (cdH), maintenant il est en arrêt maladie. «J’ai 57 ans», dit-il. « Avant de mourir, je veux voir les Francs Borains jouer en première division. Ça devrait marcher, non? »





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