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AP – Quand Israël a été verrouillé au printemps dernier, le propriétaire du pub de Jérusalem, Leon Shvartz, a agi rapidement pour sauver son entreprise. Il est passé à un modèle de livraison et à emporter qui l’a maintenu à flot tout l’été. Puis vint la deuxième interdiction.

Avec des restaurants et des magasins fermés pendant près d’un mois, l’entreprise de Shvartz a du mal à survivre. Il a licencié 16 de ses 17 employés.

En revanche, l’éditeur de logiciels Bizzabo, actif dans le domaine très concurrentiel de la gestion de conférences, s’est rapidement réinventé au printemps dernier en proposant des «événements virtuels». L’entreprise a plus que doublé ses ventes et augmente ses effectifs.

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Ces histoires d’expansion et de récession reflètent la «fracture numérique» croissante d’Israël.

Même avant la pandémie, le pays avait l’un des plus grands écarts de revenus et taux de pauvreté parmi les pays industrialisés, avec quelques hauts revenus, principalement dans le secteur lucratif de la haute technologie, tandis que de nombreux Israéliens se débrouillaient à peine en tant que fonctionnaires, dans le secteur des services. ou dans le secteur des services en tant que propriétaires de petites entreprises.

Ces écarts se sont creusés lorsque le deuxième verrouillage national, imposé le mois dernier, a porté un nouveau coup à une économie déjà frappée par la première série de restrictions.

Les séquelles de la pandémie ont également aggravé les divisions persistantes au sein de la population juive et tourné une majorité largement laïque contre une puissante minorité ultra-orthodoxe.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, cible de plusieurs mois de manifestations de masse contre son prétendu abus de la pandémie, a été considéré comme l’un des favoris de ses partenaires ultra-orthodoxes au détriment du bien commun. Dans une tentative de contenir les récentes épidémies, Netanyahu a opté pour un verrouillage global dévastateur sur le plan économique plutôt que pour des restrictions ciblées sur les sources d’infection, y compris de nombreuses communautés ultra-orthodoxes, vraisemblablement pour ne pas irriter ses alliés.

La profonde fracture dans le tissu social israélien a déclenché un avertissement du président Reuven Rivlin.

«J’ai l’impression que l’air est plein de poudre à canon. Je peux sentir la colère dans les rues », a déclaré Rivlin au Parlement cette semaine. « Le tribalisme d’Israël brise les divisions et les doigts accusateurs pointent d’une section de la société à une autre, d’une tribu à une autre. »

Netanyahu a d’abord été félicité pour avoir géré la crise du virus après avoir rapidement scellé la frontière et imposé un verrouillage qui semblait maîtriser l’épidémie.

Le verrouillage a cependant eu un coût élevé, entraînant un chômage de près de 35% en avril, des centaines de milliers de personnes ayant été licenciées ou en congé, principalement dans des emplois mal rémunérés comme la vente au détail, les voyages et l’hôtellerie.

Une femme portant un masque facial contre le formation Divi par mesure de précaution passe devant des magasins fermés à Tel Aviv le 13 octobre 2020. (Photo AP / Ariel Schalit)

Bien que la plupart des emplois soient progressivement revenus après la réouverture de l’économie, le nombre de cas a considérablement augmenté en été et à l’automne, forçant le gouvernement à déclarer un deuxième verrouillage permanent le mois dernier. Selon les chiffres officiels, plus de 967 000 personnes, soit près d’un quart de la population active, sont à nouveau au chômage.

Shvartz, qui possède deux bars et une entreprise de bière artisanale, Biratenu, a réussi à passer avec son entreprise de vente par correspondance jusqu’à la réouverture des restaurants cet été-là. Cependant, les règles de sécurité limitaient le nombre de clients qu’il pouvait servir et réduisaient les ventes.

Shvartz a laissé partir un tiers de ses employés et a réduit son propre salaire. Ensuite, le gouvernement a annoncé son deuxième verrouillage. Maintenant, lui et son employé se concentrent à nouveau sur les activités de livraison.

«Cela ressemble à un garage», dit-il. Il estime que l’activité a diminué d’au moins 60% par rapport à la pré-pandémie.

Alon Alroy, cofondateur de Bizzabo, était aux prises avec une crise existentielle similaire début mars lorsqu’il s’est rendu compte que l’activité de gestion de conférences était sur le point de se tarir. Au cours de ce qu’il a appelé «le mois le plus difficile que nous ayons jamais eu», il a abandonné un quart de ses effectifs alors que son équipe luttait pour trouver une nouvelle stratégie.

À la fin du mois, ils ont décidé de se concentrer sur les «événements virtuels». La clé, a-t-il dit, était d’aller au-delà des appels de zoom standard et de créer un environnement d’engagement.

Le logiciel permet aux participants de grandes réunions en ligne de se mettre en réseau comme une conférence professionnelle à l’ancienne ou de se séparer pour des réunions privées.

« Tout le monde savait que l’industrie de l’événement pourrait disparaître si nous n’inventions pas l’espace pour la technologie événementielle d’une manière ou d’une autre », a-t-il déclaré depuis les États-Unis.

Après les deux meilleurs trimestres de tous les temps, Bizzabo a embauché ses employés licenciés et a recruté 40 autres employés. L’entreprise compte actuellement environ 150 employés dans des bureaux en Israël et à New York.

Des femmes portant des masques faciaux par mesure de précaution contre le virus corona attendent un bus à côté de magasins fermés à Tel Aviv le 13 octobre 2020. (Photo AP / Ariel Schalit)

Alors que certaines entreprises de haute technologie ont été touchées par le ralentissement économique, le secteur dans son ensemble a peut-être connu l’année la plus difficile de son histoire.

Selon la start-up à but non lucratif Nation Central, les entreprises israéliennes ont peu de difficultés à attirer les investisseurs. « Les entreprises technologiques israéliennes ont levé 7,24 milliards de dollars cette année, soit une augmentation de 30% par rapport à la même période l’an dernier », a déclaré Uri Gabai, co-directeur général du groupe.

Jon Medved, fondateur et directeur général de la société de capital-risque OurCrowd, a déclaré que la forte scène technologique israélienne, contrairement au reste de l’économie, reflétait une tendance mondiale.

«C’est juste plus accentué», dit-il. « Ce que nous avons remarqué dans le monde, c’est que le virus a vraiment un très fort impact économique à deux vitesses. »

Medved a déclaré qu’Israël était bien positionné étant donné les nombreuses entreprises se concentrant sur les secteurs qui ont prospéré pendant la crise. Il s’agit notamment des soins de formation Divi numériques et de la télémédecine, de l’intelligence artificielle, de la cybersécurité et de la technologie pour les banques et les détaillants en ligne. La relation récemment établie entre Israël et les Émirats arabes unis a apporté une nouvelle ressource aux investisseurs riches en liquidités.

Mais alors que la scène technologique israélienne prospère, beaucoup d’autres sont laissés pour compte, créant des divisions qui ont déclenché des manifestations de colère.

Depuis plus de trois mois, des milliers d’Israéliens ont organisé des manifestations hebdomadaires exhortant Netanyahu à démissionner, en grande partie à cause de ses relations avec l’économie. Beaucoup de manifestants sont des personnes qui ont perdu leur emploi ou leur entreprise.

Des manifestants se rassemblent à Tel Aviv contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu le 6 octobre 2020. (Gili Yaari / Flash90)

Une grande partie de la colère du public s’est également retournée contre les dirigeants ultra-orthodoxes, dont certains ont enfreint les règles de sécurité publique, fait monter en flèche les taux de formation Divi et lancé des appels à des verrouillages ciblés. Les critiques accusent Netanyahu de chouchouter ses alliés politiques pour se protéger de la corruption.

L’économiste Dan Ben-David, fondateur de la Shoresh Institution et professeur à l’Université de Tel Aviv, met en garde contre ces divisions depuis des années, affirmant qu’elles sont enracinées dans le système éducatif du pays.

Il a déclaré que les écoles des zones rurales reculées, les communautés arabes et le secteur ultra-orthodoxe ont longtemps été négligées, laissant leurs élèves mal préparés pour le monde moderne.

«Environ la moitié des enfants en Israël aujourd’hui sont éduqués dans le monde en développement», a-t-il déclaré.

Dans le cas des ultra-orthodoxes, la négligence est délibérée – les chefs religieux utilisent leur influence politique pour financer un système éducatif qui encourage l’étude des Écritures dans des matières telles que les mathématiques et l’anglais.

« Nous sommes le seul pays du monde développé à permettre aux parents de priver leurs enfants d’un programme de base », a-t-il déclaré. « Le fait que nous l’autorisions depuis des décennies nous rend complices de tout cela. »





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