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L’abolition complète de la direction des Latin Kings jeudi pourrait porter un coup dur aux opérations des gangs violents dans le Massachusetts et améliorer la sécurité dans des villes comme New Bedford, où l’organisation a réussi, selon des experts.

Près de 60 membres du tout-puissant Latin King et Queen Nation font face à des mises en accusation fédérales après avoir balayé des chefs de gangs tels que Michael Cecchetelli, le prétendu superviseur régional des opérations sur la côte est.

«Il est si important que le gouvernement intervienne et fasse ce balayage parce qu’il fait sortir beaucoup de ces membres de gangs violents et bien connus de nos rues», a déclaré Joseph Cordeiro, chef de la police de New Bedford. «Les gens honnêtes de notre société ne reçoivent pas beaucoup de soulagement. Cela leur apportera un soulagement. « 

Les autorités ont déjà persécuté les rois latins, avec des opérations en 2004 et 2005 qui ont abouti à des arrestations à Lawrence et dans l’ouest du Massachusetts. Mais l’avocat américain Andrew Lelling a déclaré que les arrestations de jeudi étaient « un grand succès précisément parce que nous avons pu fermer presque tous les dirigeants ».

« Il est extrêmement difficile pour le gang de se regrouper dans cette région de si tôt », a déclaré Lelling. « Cela signifie que nous avons une longueur d’avance sur eux au niveau régional. »

Les rois latins adhèrent à une « hiérarchie stricte » avec un « manifeste national, des méthodes judiciaires internes » et une communication sophistiquée qui en fait « une menace redoutable », selon un affidavit fédéral. Peter Levitt, ancien avocat adjoint américain dans le Massachusetts et chef de l’organisation Organized Crime and Gangs Organization, a déclaré que l’organisation du gang « leur donne la capacité d’atteindre leurs objectifs criminels de vente de drogue et de violence d’une manière que les groupes désorganisés ne peuvent pas ».

Mais Levitt a dit: « Si vous effacez le leadership et ensuite vous effacez un élément vraiment important du genre soldat, ils sont vraiment anéantis ».

Les Latin Kings sont connus pour vendre de la cocaïne, du fentanyl et de l’héroïne. Parmi les onze chapitres actifs des Latin Kings dans le Massachusetts, New Bedford a été distingué dans l’affidavit pour son organisation «extrêmement bien organisée et violente» qui a mené une «conspiration coordonnée de la drogue» impliquant la cocaïne.

David Kennedy, professeur de justice pénale au John Jay College, a déclaré que la suppression de la direction régionale des Latin Kings «pourrait en fait faire une différence substantielle». Mais il a dit que cela pourrait aussi « créer une concurrence pour combler ce vide », à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du gang.

Mais le patron de New Bedford, Cordeiro, a averti que si le balayage de jeudi sera un « coup majeur » pour les Latin Kings, il ne sera pas hors de la carte.

« C’est un gang national », a-t-il dit. «Ils déplacent régulièrement les gens d’une région à l’autre.



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