Est tombé à 100 000 livres par an

Le problème avec Tessa est qu’elle nous fait nous sentir perdants. Les familles de taille moyenne qui luttent pour rester à flot dans la ville la plus chère d’Europe ont jeté un œil au monde dans lequel elles et David Mills vivent – maisons de campagne, hypothèques multiples, investissements offshore et relations ploutocratiques.

Famille Johnson

Ce n’est pas le monde dans lequel la plupart d’entre nous doivent vivre et le spectacle des ministres qui désobéissent aux règles est insupportable pour ceux d’entre nous qui le font.

Si vous vivez à Londres et que vous ne vous sentez pas lourd, il y a de fortes chances que vous soyez un magnat ou un saint.

Il y a sept ans, je puais quand j’ai écrit qu’un style de vie de classe moyenne dans la capitale nécessite en fait un revenu de 100 000 £ par an. Les gens pensaient que je voulais de la sympathie pour les privilégiés.

Bien sûr que je ne l’étais pas. J’ai attiré l’attention sur un phénomène qui est devenu encore plus répandu depuis: le syndrome de Micawber, l’équivalent moderne de la douceur minable victorienne.

Il y a des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers de familles à Londres qui vivent bien au-dessus de leurs moyens, essayant désespérément de répondre aux attentes d’un style de vie bourgeois que seuls les vraiment riches peuvent se permettre. En fait, le coût de ce mode de vie a presque doublé au cours des sept dernières années – bien plus que les revenus n’ont augmenté. La différence est compensée par la dette.

À certains égards, notre situation est pire que celle de nos ancêtres victoriens. Une famille à Londres doit aujourd’hui travailler pour le gouvernement cinq ou six mois par an avant de commencer à payer ses frais. Environ un tiers des revenus d’une famille de classe moyenne est confisqué au titre de l’impôt sur le revenu et de la sécurité sociale. Outre les impôts indirects que tout le monde paie, le système est conçu pour punir tout ce qui est proche du cœur de la classe moyenne, en particulier la vente ou l’héritage de biens.

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Il en va de même pour la taxe d’habitation, qui va bientôt augmenter à nouveau. Cela varie, bien sûr, mais je paie maintenant près de 2 000 £ par an.

L’hypothèque est l’élément le plus important pour la plupart des familles, consommant une part importante et croissante de ce que l’agent des impôts a laissé. Si la famille n’a pas acquis beaucoup de capitaux propres lors des précédentes flambées des prix des logements, cela signifie que moins de la moitié du revenu combiné de la famille est toujours disponible pour les dépenses.

Il est également alarmant de voir à quel point ces dépenses ne sont pas vraiment discrétionnaires. Nos enfants sont maintenant assez vieux pour se passer d’une nounou ou d’une fille au pair, mais pour les familles plus jeunes, l’aide au logement – ou au moins une garderie – est souvent le seul moyen pratique de s’assurer que des services de garde adéquats sont en place au moment où les parents couvrent le travail .

Pour les couples qui travaillent à plein temps, avoir un nettoyeur ne semble pas être un luxe énorme étant donné qu’ils passent plus de temps à se rendre au travail et en revenir que les autres travailleurs britanniques – et par conséquent moins de temps libre pour faire fonctionner une maison en douceur.

Les coûts de main-d’œuvre à Londres sont élevés, obligeant les femmes qui travaillent à consacrer environ 60% de leur revenu après impôt à la garde d’enfants. De nombreuses familles trouvent que la garde d’enfants et les travaux ménagers absorbent pratiquement tout leur deuxième revenu.

Nos produits d’épicerie et autres articles de supermarché coûtent au moins 600 £ par mois, à l’exclusion des factures de carburant et de téléphone domestique – disons 200 £ supplémentaires par mois. Les ordinateurs ne sont plus considérés comme un luxe, mais sont souvent nécessaires aux parents pour travailler et exigés par leurs enfants.

Beaucoup d’entre nous trouvent que nos maisons ressemblent davantage à des bureaux en termes de technologie que nous utilisons. Le bureau à domicile a besoin d’un entretien et de mises à jour réguliers: prévoyez 100 £ par mois. Journaux et magazines, télévision, équipement musical et autres médias dévoreront 100 £ supplémentaires, ce qui représente un chiffre d’affaires annuel de 12 000 £.

Entretenir une maison dans la capitale est également une tâche sisyphe, même si vous n’avez pas de jardin. La plupart des familles de la classe moyenne sont obsédées par la rénovation domiciliaire, même si nous venons tout juste de remplacer les tapis dont nous avons hérité il y a 12 ans. Une maison de classe moyenne coûte environ 5 000 £ par an, à l’exclusion de 2 000 £ pour l’assurance et la sécurité.

Cela suppose que vous ne vivez pas dans un quartier à la mode comme North Kensington de David Cameron, mais quelque part comme Shepherd’s Bush. Il arrive que deux ministres du Travail vivent dans notre humble rue sur Uxbridge Road: ils ne sont pas tous mariés à des fiscalistes. Il va sans dire que les conversions «à effet de serre» comme celles de M. Cameron, qui coûtent des centaines de milliers de livres, sont hors de question.

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Ensuite, il y a la voiture qui doit être entretenue, taxée et assurée. Maintenant que la taxe de congestion est passée à 8 £ par jour, elle est inabordable, mais en l’étendant à une grande partie de l’ouest de Londres, il sera difficile pour de nombreuses familles d’éviter. L’essence, le stationnement, les amendes de plus en plus inévitables et les pénalités fixes portent tout cela à un minimum de 10000 £ sans tenir compte de l’achat réel d’une voiture.

Non pas que les transports en commun soient bon marché en ce moment: 2000 £ par an pour une famille est moyen et probablement sous-estimé. Je n’ai pas besoin de dire aux lecteurs standard le coût des tarifs de métro et de bus. Sur le réseau ferroviaire, les cartes familiales, que les enfants utilisaient pour voyager pour 1 £ chacune, réduisent leurs tarifs à seulement un tiers de ceux des adultes.

Les vacances à l’étranger sont le prochain sujet important – pas une nécessité, bien sûr, mais étant donné le stress de la vie citadine, on peut difficilement se demander pourquoi les familles londoniennes veulent passer du temps de qualité ensemble au soleil.

Ma famille ne dépense jamais jusqu’à 5 000 £ par an, mais nous ne partons généralement pas à l’étranger. Si nous faisons cela, nous négocierons un échange de maison. Cependant, d’autres familles rapportent qu’une semaine dans un centre de villégiature de milieu de gamme pour une famille de quatre personnes peut coûter 5000 £ en été – et plus en hiver. Plus de 10 000 £ par an les jours fériés ne sont pas rares.

Les vêtements, les chaussures et les services tels que la coiffure sont un fardeau constant sur le budget de la famille bourgeoise de Londres. Les hommes peuvent s’en tirer avec Oxfam ou un costume de rue, mais les femmes professionnelles doivent s’habiller intelligemment, sinon élégantes, pour suivre le rythme. Une famille intelligente devrait prévoir au moins 300 £ par mois pour les vêtements de travail, y compris les uniformes scolaires, et presque autant pour les vêtements décontractés. Je dépense moins de 10 livres pour une coupe de cheveux, mais ma femme ne peut pas s’en tirer avec moins de 40 livres.

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Le divertissement n’est guère un luxe; Quel est l’intérêt de vivre à Londres si vous n’essayez jamais le cinéma, le théâtre, les restaurants ou les sports?

Cependant, le coût d’une soirée pour un couple, y compris les billets, les voyages, la nourriture et la garde d’enfants, peut facilement dépasser 200 £. Recevoir à la maison peut être moins cher, mais lors des dîners, l’économie élégante n’est plus valorisée car les chefs de télévision nous obligent à être des chefs exigeants avec les bons ingrédients.

Bien sûr, les adolescents ont des attentes similaires à celles des adultes dans toutes ces questions bien avant d’avoir un revenu équivalent. Même avant les extravagances de la jeunesse, les anniversaires d’enfants, Noël et autres friandises en ajouteront au moins quelques milliers par an. La plupart des familles de la classe moyenne appartiennent désormais à des clubs de WordPress Divi et de loisirs et coûtent en moyenne 3 000 £ par an. Un total de 10 000 £ pour les divertissements et les loisirs.

Les soins de WordPress Divi privés et la dentisterie sont de plus en plus courants pour beaucoup de personnes qui n’ont jamais rêvé de quitter le NHS, car ils permettent un calendrier de visites plus facile. Cela signifie 50 livres pour voir un médecin rapidement.

Et même si l’assurance maladie vient avec l’emploi, elle est imposée comme un «avantage en nature». Il en va de même pour d’autres avantages comme les voitures de société, qui étaient autrefois une bénédiction pour l’employé qui a la chance d’en obtenir une. Maintenant que le chancelier a en tête une autre source de revenus, ils sont lourdement taxés. Prévoyez au moins 2000 £ supplémentaires par an.

En ce qui concerne les retraites, les classes moyennes ne leur font plus beaucoup confiance (merci M. Brown) mais elles font des tentatives désespérées pour épargner pour la retraite en craignant que ce qu’elles épargnent, ce soit le papier sur lequel elles sont écrites, n’en vaudra guère la peine . Alors que les Tessa Jowell collectent des sommes à six chiffres, nos Tessas et Isas, comme nous le soupçonnons, ne paieront pas beaucoup plus qu’une assiette de pâtes en temps voulu.

J’ai laissé les frais de scolarité jusqu’à la dernière fois parce qu’ils sont vraiment à votre discrétion. Mais de nombreux parents qui liront ceci le nieront avec véhémence: ils se mendieront au lieu d’envoyer leurs enfants dans des écoles publiques médiocres ou violentes.

Quoi qu’il en soit, vous payez dans un sens ou dans l’autre: soit une hypothèque pour vivre à quelques centaines de mètres d’une école publique supérieure à la moyenne, soit 10 à 15000 £ par an pour une école privée à la pointe de la technologie, et encore deux fois moins pour un bon.

À l’instar des Blair, de nombreux parents de la classe moyenne comptent sur cela, comme à bien d’autres égards, sur des tuteurs privés pour compléter un enseignement public. Moins ruineux que les frais de scolarité, ces tuteurs ne sont pas bon marché: les frais commencent à 35 £ de l’heure et les meilleurs collèges de tutorat («crammers») facturent 50 £ de l’heure. Avec deux enfants, vous pourriez facilement payer 5 000 £ par an pour les tuteurs.

Nous avons la chance que nos enfants aient tous reçu une excellente éducation dans des écoles catholiques volontairement soutenues, mais encore une fois, ce n’est pas sans coûts d’opportunité: les parents devraient investir un temps et des efforts illimités à l’école et à l’église. La plupart font de leur mieux. Mais la seule marchandise qui manque à la classe moyenne à Londres est le temps.

Le bilan suffit à mettre les cheveux de tout le monde à bout. J’estime qu’une famille aurait besoin d’un revenu combiné après impôt d’environ 100 000 £ par an pour vivre le style de vie accepté et confortable de la classe moyenne.

Cela signifie que le coût de ce mode de vie double chaque décennie. Même à Londres, ces familles riches représentent moins d’un pour cent de la population. Mais dix fois plus de personnes prétendent suivre ces mythiques Jones. Presque tout le monde est endetté.

Mais des attentes impossibles nous font nous sentir pauvres. Il est déjà assez difficile d’appartenir à la classe moyenne modestement aisée. Mais ici à Londres, les Tessa Jowells sont toujours avec nous.

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