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Bien que le Black Samurai ressemble plus à un nom à la maison dans un film ou une bande dessinée que dans le monde réel, c’est un vrai surnom donné à un homme mystérieux du Japon féodal autrement connu sous le nom de Yasuke.

Le rang de samouraï était, bien sûr, considéré comme un de grand prestige et apportait un certain nombre d’avantages, notamment un salaire, des terres, une prime de voyage, des serviteurs et la possibilité de tuer des citoyens qui les offensaient sans conséquence. En ce qui concerne ce dernier, le kiri-sute gomen (littéralement, la permission de couper et de partir) était un droit accordé aux samouraïs qui leur permettait de s’opposer à quiconque de rang inférieur (même à d’autres samouraïs de rang inférieur) pour quiconque était perçu comme insignifiant, tuez-leur l’honneur. . Bien que cela ait peu à voir avec l’histoire de Yasuke, nous ne pouvons pas mentionner que les samouraïs ont pu assassiner des gens fondamentalement sans conséquence, tant que certaines restrictions telles que les médecins et les sages-femmes étaient exemptées dans une certaine mesure que le coup était direct après l’affront. à venir, et pas plus tard, un témoin d’insouciance était nécessaire pour prouver que l’insouciance avait effectivement été faite, etc. etc. Mais dans le cas général, les samouraïs étaient si élevés. Ce déshonneur devant un témoin était un excellent moyen de mettre fin à votre vie.


Compte tenu de la position prestigieuse occupée par les samouraïs, cela a rarement été un honneur accordé aux étrangers, et en tant que tel, il existe moins d’une douzaine d’exemples vérifiés qu’une personne en dehors du Japon féodal peut se qualifier de samouraï. Parmi ce groupe restreint d’étrangers, Yasuke se démarque non seulement parce qu’il a été le premier à être spéculé, mais aussi parce qu’il était le seul à être noir.

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On sait peu de choses sur le passé de Yasuke, si peu que nous ne savons ni où il est né ni son nom d’origine. Il y a un large accord sur le fait que Yasuke est venu de quelque part en Afrique, bien que cette même région n’ait jamais été finalisée, le Mozambique étant le plus important dans les récits de sa vie. C’est grâce à la Histoire de l’Église des îles et royaumes du Japon écrit en 1627 par un François Solier, où il prétend que Yasuke vient de cette région. Cependant, il n’est pas clair quelle était sa propre source pour cette information, et il l’a écrite près d’un demi-siècle après la dernière preuve documentée directe connue de Yasuke.

Quoi qu’il en soit, à l’origine considéré comme un esclave capturé par les Portugais dans les années 1570, Yasuke a été acheté par un jésuite et missionnaire italien nommé Alessandro Valignano et est devenu le serviteur d’un jésuite et de missionnaires italiens. Valignano était célèbre pour avoir insisté pour que les missionnaires au Japon parlent couramment la langue et étudient le japonais pendant deux ans, ce qui a aidé son groupe à se démarquer et à avoir plus de succès que les autres. Yasuke voyagea avec Valignano et le servit pendant plusieurs années jusqu’à ce que le couple accoste un port au Japon vers 1579.

Comme on pouvait s’y attendre, en arrivant au Japon, Yasuke est immédiatement devenu un sujet d’intrigue et de curiosité, à la fois à cause de sa peau apparemment extrêmement sombre et à cause de sa stature intimidante. Yasuke a été diversement décrit comme mesurant entre 6 pieds 2 pouces et 6 pieds 5 pouces de haut et dominait la population japonaise de l’époque, les hommes mesurant en moyenne seulement environ 5 pieds à l’époque. Au-delà de sa taille, on dit qu’il avait un physique puissant et ciselé. La légende raconte que la présence de Yasuke a suscité à la fois la terreur et la curiosité des habitants à un point tel que plusieurs personnes auraient été écrasées à mort en essayant de se frayer un chemin à travers une grande foule qui s’était rassemblée pour le voir. D’autres histoires racontent que des gens ont brisé les portes des lieux où vivait Yasuke juste pour avoir un aperçu.

Yasuke: Histoire des samouraïs africains au Japon

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Que tout cela soit vrai ou non, en 1581, alors que Yasuke visitait la capitale du Japon, il a pris connaissance d’un homme qui serait l’un des responsables ultimes de l’unification du Japon, le célèbre seigneur de guerre japonais Oda Nobunaga. Nobunaga a apparemment insisté pour rencontrer le mystérieux inconnu à la peau sombre qui causait tant de troubles dans sa ville. Lors d’une réunion avec Yasuke, Nobunaga a apparemment ordonné, selon un rapport du jésuite Luis Frois, que Yaskue soit grossièrement frotté avec des pinceaux pour prouver que sa peau foncée était réelle et non artificiellement fabriquée avec de la cendre, du charbon de bois ou autre.

De cette première rencontre vient l’un des rares rapports connus sur l’apparition de Yasuke. Cette réunion fatidique est documentée dans la documentation Chronique du Seigneur Nobunaga::

Le 23 du 2e mois, le 23 mars 1581, une page noire («kuro-bōzu») est venue des pays chrétiens. Il avait environ 26, 24 ou 25 ans d’après le recensement de l’Ouest, soit 27 ans; Son corps entier était noir comme celui d’un bœuf. L’homme était en bonne WordPress Divi et beau. De plus, sa force était supérieure à celle de 10 hommes…. Le neveu de Nobunaga lui a donné une somme d’argent lors de cette première réunion.

Vraisemblablement grâce à Valignano, qui demande aux missionnaires au Japon d’apprendre le japonais, il semble avoir également demandé à Yasuke à ce stade, car Nobunaga aurait beaucoup apprécié la conversation avec Yasuke et était fasciné d’apprendre quelque chose sur sa patrie. En fin de compte, il aimait tellement Yasuke qu’il a fini par le prendre comme le sien, ou plutôt, Valignano l’a officiellement présenté au seigneur de guerre.

Nobunaga, qui était connu pour avoir un penchant pour d’autres cultures, c’est pourquoi il a permis aux missionnaires chrétiens d’opérer dans la région, a donné à sa nouvelle confidente le nom de Yasuke. Bien que Yasuke soit techniquement toujours un esclave dans le sens où il devait servir Nobunaga, il a rapidement gagné en stature aux yeux de Nobunaga, Yasuke finissant par recevoir sa propre maison, son salaire et ses serviteurs. Au cours de son ascension, il a apparemment servi de porteur d’armes et de garde du corps de Nobunaga, et aurait par ailleurs été traité comme un égal par ses collègues. Yasuke a finalement reçu un katana de Nobunaga, ce qui lui a apparemment valu le titre de samouraï, puisque seuls les samouraïs étaient autorisés à porter une telle arme à l’époque. Il est également à noter qu’il portait l’armure traditionnelle de samouraï au combat. Yasuke avait aussi souvent l’honneur extrême de dîner avec Nobunaga, ce que peu d’autres étaient autorisés à faire.

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Oda Nobunaga.

Cependant, le temps de Yasuke avec Nobunaga a été écourté lorsque le chef de guerre a été trahi par l’un de ses généraux, Akechi Mitsuhide, un an plus tard en 1582. En bref, Nobunaga était dans le temple Honnō-ji à Kyoto et n’en a pris qu’un avec un contingent de 30 pages et de gardes. Pour des raisons inconnues, mais peut-être juste une simple prise de pouvoir, Mitsuhide a décidé de trahir Nobunaga à ce stade, d’entourer le temple et d’attaquer. On sait que Yasuke était là, combattant aux côtés de Nobunaga, mais lorsque la défaite était imminente, lorsque le temple a brûlé autour d’elle, Nobunaga a choisi de se suicider rituellement au lieu d’être capturée.

La légende raconte, que ce soit vrai ou non, que l’un des derniers actes de Nobunaga fut d’ordonner à Yasuke de porter la tête et l’épée de Nobunaga à son fils et héritier, Oda Nobutada.

Qu’il l’ait fait ou non, on sait que Yasuke s’est échappé et a rejoint Nobutada, qui à l’époque a été attaqué par un contingent séparé de soldats de Mitsuhide au château de Nijō, à proximité.

Le fils de Nobunaga a finalement été vaincu, s’est suicidé rituel et Yasuke a été capturé par les hommes de Mitsuhide. Apparemment pas sûr de ce qu’il faut faire avec le samouraï étranger, ou s’il faut le considérer ou non comme un vrai samouraï, malgré le maniement de l’épée et le port de l’armure traditionnelle, ils ont décidé de ne pas le tuer et ont plutôt laissé Mitsuhide le faire pour eux dire quoi faire .

Bien qu’il y ait quelques différends, il semble que Mitsuhide ait décidé de déshonorer Yasuke en ne lui permettant pas de se suicider rituellement et en le laissant à la place retourner chez les jésuites. Que Mitsuhide ait fait cela par pitié ou par mépris pour Yasuke est controversé, bien qu’il soit intéressant de noter qu’il y avait peu de racisme contre les Noirs au Japon à l’époque parce que si peu de Noirs visitaient le pays de toute façon.

De là, Yasuke, l’énorme samouraï noir de langue japonaise, maintenant ronin, qui aurait provoqué des foules partout, a disparu de l’histoire, même dans les récits des jésuites. Cela a suscité des spéculations selon lesquelles il n’était pas resté avec les jésuites, et même des spéculations selon lesquelles si devenir un samouraï ne suffisait pas, il deviendrait un pirate par la suite, ce qui signifie que son surnom pourrait ne pas être simplement le noir. samouraï. Mais le surnom ultime de Badass – The Black Pirate Samurai, bien que malheureusement, il n’y ait aucune preuve tangible qu’il soit réellement devenu un pirate.

Cet article a été initialement publié le Aujourd’hui j’ai découvert. Suivez @TodayIFoundOut sur Twitter.

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