Rebecca A. Eckland

David Alfaro considère l’ingénierie 100 comme sa classe préférée au TMCC. « Construire un aéroglisseur a été de loin l’une des choses les plus cool que j’ai jamais faites », a-t-il déclaré. Alfaro, qui en est à son quatrième semestre en ingénierie, aime les défis que posent la programmation et la robotique et voit ces compétences pour le conduire à des objectifs qui sont «hors de ce monde».

Comme beaucoup d’étudiants en génie du TMCC, Alfaro a commencé son voyage dans Engineering 100, une classe qui remplira le troisième étage du bâtiment Red Mountain avec le son d’un aéroglisseur en décembre – ce qui, si vous ne l’avez pas entendu, ressemble un peu à un vide poussé. Des étudiants de la classe Ingénierie 100 (sans doute l’un des secrets les mieux gardés de TMCC) ont travaillé en équipe sur un projet d’un semestre qui mène à ce robot flottant autopropulsé, dont la programmation et la conception sont censées le transporter à travers le monde dans un laboratoire donné.

L’année dernière, le professeur de physique et président Daniel Loranz a repensé la classe d’introduction, qui offre aux étudiants une expérience pratique incomparable. «Les étudiants travaillent en équipes de 4 à 5 étudiants chacun et construisent des aéroglisseurs robotiques qui doivent suivre une ligne noire au sol», a-t-il déclaré. Les élèves de la classe se voient prêter un système Lego qui contient le cerveau de l’ordinateur, des capteurs, des moteurs et des actionneurs qui forment la base de chaque aéroglisseur.

« C’est une très bonne installation car elle coûte environ 400 $ chacun, mais nous avons pu l’inclure dans le cadre de la classe », a déclaré Loranz. Cependant, cela ne suffit pas pour construire tout l’aéroglisseur. Les équipes d’étudiants doivent décider comment construire le deck du robot, ce qui invite beaucoup de créativité et de réflexion non conventionnelle. «C’est un équilibre – nous donnons aux étudiants suffisamment de matériel pour que le coût ne les empêche pas de terminer le projet, mais nous ne voulons pas tout leur donner parce que nous voulons qu’ils proposent leurs propres idées», a déclaré Loranz .

Un aéroglisseur construit par des étudiants.

Ingénieurs 100 étudiants travaillent en équipe tout au long du semestre pour créer un aéroglisseur comme celui-ci.

Les solutions de conception précédentes pour le pont de l’aéroglisseur comprenaient d’énormes frisbees, des moules de cuisson, un noyau en mousse, un panneau d’affichage et même des filets en nylon qui donnaient au robot l’apparence d’un navire en mer. Le projet d’un semestre offre aux étudiants de nombreux défis et opportunités pour tester, modifier et répéter leurs idées de manière très pratique. «La classe consiste vraiment à faire du design et à travailler avec votre équipe. Nous essayons vraiment d’amener les étudiants non seulement à parler tout le semestre de ce qu’ils vont faire, mais à essayer différentes idées pour voir si elles fonctionnent, à modifier ces approches, puis à voir si ces modifications fonctionnent – passez par là physiquement. processus », a-t-il déclaré.

Alfaro rappelle que c’est l’une des parties les plus stimulantes et les plus gratifiantes de la classe. «Une grande partie de la classe construisait des prototypes et déterminait quel était le problème. Avec mon équipe, nous sommes tombés sur beaucoup de prototypes dont nous ne savions pas exactement ce qui se passait et nous aurions pu demander de l’aide à l’instructeur. Cependant, nous nous sommes mis au défi de découvrir par nous-mêmes d’abord. Il y avait donc beaucoup de problèmes que nous avons dû surmonter », a-t-il déclaré.

Comme l’aéroglisseur est constamment modifié, mis à jour et testé, Lorenz propose des cours pratiques pour accompagner les étudiants dans ce projet d’un semestre. Ces leçons couvrent des sujets tels que la physique des aéroglisseurs, les systèmes électriques, la soudure, la programmation du robot Lego et des instructions étape par étape sur l’utilisation des relais, pour ne citer que quelques exemples.

« Les étudiants sont un peu nerveux au début du semestre », a admis Lorenz. «Vous vous demandez: est-ce que je pourrai faire cela? Cela peut sembler assez intimidant. Mais à la fin du semestre, de nombreux étudiants et étudiants se réjouissent lorsque leur aéroglisseur fonctionne comme ils sont censés le faire. C’est assez amusant à regarder. « 

Pourquoi étudier l’ingénierie?

Bien que le programme d’ingénierie de TMCC ait beaucoup à offrir – petites classes, beaucoup d’instructions pratiques et beaucoup d’interaction élève-enseignant – il y a de nombreuses raisons de poursuivre un diplôme et une carrière dans ce domaine. «Au cours de la première année du semestre, j’explique aux étudiants les opportunités qu’apporte une carrière en ingénierie», a déclaré Loranz. Il s’agit notamment des faibles taux de chômage (le taux de chômage était d’environ 2% en 2017), des salaires annuels élevés (la médiane est d’environ 80000 dollars par an) et vous pouvez commencer votre carrière avec un baccalauréat.

«Une autre chose intéressante à propos des carrières en ingénierie est que vous travaillez sur des projets qui sont intéressants et très susceptibles d’être utiles aux gens. Vous utilisez votre cerveau et vos mains pour résoudre des problèmes et améliorer la vie des gens », a déclaré Loranz.

Si vous ne savez pas trop quoi faire, c’est très bien: si vous débutez avec un programme d’ingénierie comme celui de TMCC, vous pouvez suivre les cours de base requis pour toutes les spécialisations en ingénierie, y compris la bio-ingénierie, là où de nouvelles prothèses ou systèmes de distribution de médicaments ou la mécanique des machines, des véhicules neufs ou encore de l’aérospatiale doit être développée. L’environnement dans lequel vous travaillez peut également varier: les ingénieurs peuvent travailler dans un environnement de bureau traditionnel, mais aussi dans quelque chose de moins traditionnel si vous choisissez de travailler dans une start-up ou dans le secteur privé. « C’est ce qu’il y a de formidable dans l’ingénierie – elle couvre une multitude de possibilités », a déclaré Loranz.

Pourtant, la classe d’ingénierie peut fournir plus d’une exigence pour un diplôme dans ce domaine. Quelle que soit leur spécialité, Lorenz voit l’intérêt d’assister à un cours comme Engineering 100, où les étudiants apprennent la pensée diagnostique et la conception créative ciblée. «Lorsque vous essayez de produire quelque chose qui fait un certain travail, vous apprenez à penser de manière critique à vos pièces et à leur interaction, aux aspects du travail d’équipe et de la gestion de projet, à la rédaction technique et au travail manuel et à la résolution de problèmes. C’est une excellente classe pour les gens, même s’ils ne seront pas ingénieurs », a déclaré Loranz.

De plus, il va sans dire que construire un aéroglisseur est amusant.

Ingénierie des rêves de la NASA

Alfaro est actuellement inscrit aux cours d’analyse, d’informatique, de physique et d’informatique où il a hâte d’apprendre des techniques de programmation plus sophistiquées. «Engineering 100 m’a donné une fondation [and so] Dans ce semestre en informatique, j’apprendrai à coder professionnellement. Je suis très heureux d’en savoir plus à ce sujet. J’ai essayé d’apprendre le codage pendant mon temps libre et c’était un peu difficile. Dans ce cours, j’approfondirai beaucoup ces connaissances », a-t-il déclaré.

Le programme d’ingénierie de TMCC a été une partie importante de son parcours académique et professionnel. Alfaro envisage de passer au nouveau programme de licence en génie aérospatial de l’UNR. « En fait, je travaille aussi dur que possible pour aller dans l’espace, et mon plus grand objectif est d’entrer dans la NASA », a-t-il déclaré.

C’est un objectif qu’Alfaro a atteint à un moment donné en regardant les nuages. «Je me souviens encore de ce jour: le 21 septembre 2016. Et au lieu de regarder les nuages, j’ai commencé à regarder cette petite ecchymose. Et soudain, j’ai réalisé que je regardais un espace sans fin. Et puis… je savais que je voulais aller dans l’espace », a-t-il dit. Alfaro a choisi la robotique comme méthode pour atteindre son objectif.

Pour réaliser ces grands rêves, Alfaro considère l’ingénierie 100 comme une classe qu’il encourage d’autres étudiants à essayer. «Cette classe présente des programmes réalistes que vous trouveriez dans un projet d’ingénierie. Ce cours vous apprendra à trouver des solutions qui fonctionnent réellement et à proposer des solutions créatives aux problèmes », a-t-il déclaré. « C’est aussi le cours idéal pour voir si vous voulez vous lancer dans la technologie ou non, car cela vous montre si c’est quelque chose avec quoi vous amuser. »

Plus d’informations sur le Programme d’ingénierie Contactez le TMCC Département des sciences physiques au 775-673-7183.



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