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Le 6 novembre 1860, les électeurs des États-Unis se sont rendus à une élection qui s’est terminée avec Abraham Lincoln comme président et s’est terminée par un acte qui a conduit à la guerre civile. Mais la victoire de Lincoln n’a pas eu lieu ce jour-là, et sa victoire n’a pas été assurée pendant des mois.

Abraham Lincoln

Lincoln était le candidat du Parti républicain nouvellement formé, qui voulait officiellement limiter l’expansion de l’esclavage. Les démocrates rivaux s’étaient séparés en deux factions, Stephen Douglas et John Breckinridge se présentant contre Lincoln et un autre nouveau parti, le Parti de l’Union constitutionnelle, présentait également un candidat.

Lincoln était chez lui à Springfield, dans l’Illinois, attendant la nouvelle du vote national. Il avait besoin d’une majorité des voix au collège électoral pour remporter l’élection. On pensait qu’en raison de la force du GOP dans le Nord et l’Ouest, il aurait les votes les plus populaires, mais il était également assuré de ne pas avoir la majorité des voix de la population.

En raison des avertissements des États du sud, on s’attendait à ce qu’au moins sept États prennent des mesures pour quitter l’Union si Lincoln était élu et bien avant son installation à la présidence en mars 1861.

Sur le Blog sur la désunion du New York TimesJamie Malanowski a fourni un compte rendu détaillé de la scène de Springfield lorsque la nouvelle des votes nationaux est arrivée.

Lincoln et son équipe se sont blottis dans un bureau télégraphique en attendant les résultats clés de New York et de Pennsylvanie.

« Les consultants arpentaient le plancher, sautant à chaque rafale du bruit rapide de la machine de Morse, tandis que le candidat se garait sur le canapé et semblait à l’aise avec les deux résultats qui l’attendaient », a déclaré Malanowski.

Juste avant 2 heures du matin, l’élection de Lincoln a été confirmée dans un télégramme de New York. Alors que les célébrations publiques féroces commençaient, Lincoln rentra chez lui calmement, dit à sa femme qu’il avait remporté les élections, et il s’inscrivit pour la soirée.

Lorsque les votes ont été comptés, Lincoln avait environ 40 pour cent du vote populaire et 180 voix électorales, contre 133 pour ses adversaires réunis.

Mais la menace de sécession du sud a affecté le prochain processus de vote du collège électoral: que se passerait-il si les États du sud refusaient de participer au collège électoral? Ou que se passerait-il si un front unifié pour éviter la sécession pouvait convaincre suffisamment «d’électeurs infidèles» pour changer de camp et faire dérailler l’élection?

L’expert Lincoln Howard Holzer détaille ce problème dans un essai pour l’Institut Gilder Lehrman.

« Lincoln et son entourage craignaient que les électeurs démocrates ne se regroupent autour d’un seul candidat – ou pire, que les républicains, préoccupés par la sécession, puissent eux-mêmes chercher des alternatives à Lincoln », a déclaré Holzer. « En fait, plusieurs républicains de New York ont ​​proposé de larguer Lincoln pour sauver l’Union. »

Et si les États du sud boycottaient le collège électoral?

«Si ces États ne participaient pas au processus traditionnel, le collège électoral pourrait-il continuer? Quel serait un quorum? Personne, encore moins Lincoln, ne connaissait les réponses à ces questions embêtantes », a déclaré Holzer.

En fin de compte, les États du sud ont participé au processus du collège électoral et l’élection de Lincoln a été confirmée au Congrès en février 1861. Cependant, la présence militaire sur Capitol Hill était supérieure à la normale.

Au moment où Lincoln devint président en mars 1861, remplaçant l’inefficace James Buchanan, sept États du sud avaient quitté l’Union – le tout avant que l’élection de Lincoln ne soit confirmée au Congrès le 15 février 1861.





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