L’histoire d’Eli Broad et de Los Angeles a quelque chose de la dynamique de la force imparable qui frappe l’objet immobile. En tant que jeune homme, Eli est venu à Los Angeles plein de conviction, d’ambition et de certitude, et est arrivé à un endroit qui – hier et aujourd’hui – était connu pour être résistant au leadership.



un groupe de personnes debout devant une foule: Eli Broad entouré de travailleurs de la construction syndiqués lors de la cérémonie de finition pour commémorer le placement des poutres en acier au Broad Museum en 2013 (Los Angeles Times)


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Eli Broad entouré de travailleurs de la construction syndiqués lors de la cérémonie de remise des prix commémorant le placement des poutres en acier au Broad Museum en 2013 (Crédit: Los Angeles Times)

Large aurait été un guide partout où il a atterri. Il était fort et visionnaire. Il a fondé deux gigantesques entreprises à succès, toutes deux destinées à donner aux baby-boomers ce dont ils avaient besoin dans la vieillesse: leur première maison, puis des services d’assurance et de retraite. Mais il a été attiré par cette opportunité et il était à la tête d’une association de logement qui prospérait avec l’étalement urbain. Où ailleurs qu’à Los Angeles?

Cependant, lorsque Los Angeles a été à la hauteur de ses ambitions commerciales, cela a remis en question son sens émergent du leadership et du pouvoir. Il voulait grandir, et contrairement à San Francisco, Los Angeles traite ses dirigeants avec soin. Dans ce qui est aujourd’hui la Californie, un ancien maire de San Francisco, Gavin Newsom, préside en tant que gouverneur, un poste qu’aucun maire de Los Angeles n’a jamais occupé. La semaine dernière, l’ancien procureur du district de San Francisco, et maintenant vice-président Kamala Harris, était assis à côté de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, à la place d’honneur derrière le président Biden lorsqu’il s’est adressé au Congrès pour la première fois. On savait bien quand pour la première fois deux femmes occupaient ces sièges; C’était aussi une vitrine pour San Francisco – pas pour Los Angeles.

Broad n’a pas accepté que Los Angeles ne puisse pas être dirigé. Cela était particulièrement évident lorsque les émeutes de 1992 qui ont suivi les jugements de l’État dans l’affaire Rodney King ont dépouillé Los Angeles de son estime de soi. Dans la peur et la colère exposées par les émeutes, il semblait plausible que Los Angeles soit vouée à l’effondrement. Time Magazine s’est demandé à haute voix si Los Angeles «allait en enfer».

Broad avait soutenu son ami Richard Riordan en tant que maire, et l’élection de Riordan en 1993 était basée sur l’idée de transformer Los Angeles. Une fois en fonction, Riordan a demandé à Broad de diriger ce qui allait devenir l’effort le plus symbolique de l’œuvre: l’achèvement du Walt Disney Concert Hall. Jusque-là, Disney Hall était un parking vide, un projet échoué et un symbole de l’incapacité de la ville à faire avancer les choses.

Avec Andrea Van de Kamp, moins annoncé mais tout aussi important, Broad a tenté de prouver que le projet pouvait être achevé. Il a entraîné la classe milliardaire de la ville dans les affaires, soutenant le centre-ville et Los Angeles lui-même. Quand il a terminé, la ville avait son plus grand bâtiment. Plus important encore, il avait regagné la confiance que de grandes choses pouvaient effectivement être faites ici. Le chef-d’œuvre de Frank Gehry est également un monument à la détermination de Broad à remettre Los Angeles en marche.

Ce n’était pas le début de la place de Broad dans la vie civile – il avait soutenu le maire Tom Bradley et le sénateur Alan Cranston, entre autres; a aidé à fonder le Musée d’art contemporain, entre autres, mais cela l’a catapulté à diriger la communauté commerciale et philanthropique revitalisée de la ville.

Il a fait campagne pour le tourisme culturel et a guidé les musées de la ville vers cette idée, a fait des dons stratégiques et a utilisé sa propre collection comme appât. Inquiet de l’impact d’un système scolaire peu performant, il pensait que les écoles à charte étaient un outil important d’amélioration et aidait leurs défenseurs à voter et à leur jeu de base. Il n’aimait pas les changements sans fin de propriété et de gestion au Los Angeles Times, un sujet dont nous avons parlé des dizaines de fois.

Une ville qui défie les dirigeants doit avoir des problèmes avec Broad, et il a eu de nombreux critiques. Il pouvait être bourru – parfois il lui semblait son état naturel, malgré son sourire léger et souvent photographié. Les syndicats d’enseignants se méfiaient de lui, et certains de ses bienfaiteurs en voulaient aux conditions qu’il attachait aux dons. La critique a parfois été ridicule – Broad n’a jamais forcé personne à prendre son argent – mais le pouvoir attire le ressentiment et Broad a attiré son enjeu.

Cela ne semblait pas le déranger. Je lui ai demandé un jour comment il réagit à ceux qui ne partagent peut-être pas son goût de l’architecture, car il a délibérément tenté d’imposer sa sensibilité aux bâtiments de la ville. Il avait l’air confus.

«Je n’ai pas entendu beaucoup de gens se plaindre de l’architecture contemporaine du centre-ville, que ce soit notre musée, le Walt Disney Concert Hall, la cathédrale, etc.», m’a-t-il dit en 2017. «C’est l’art de notre temps. Je veux dire si les gens veulent une maison coloniale ou quelque chose comme ça, c’est bien. « 

Il a labouré, donné, exigé, construit. C’était cette dernière idée de lui-même en tant que constructeur qu’il semblait apprécier le plus. Et Los Angeles d’aujourd’hui, de ses écoles à ses dirigeants politiques en passant par la ligne d’horizon, reflète le grand projet de construction de Broad.

Les personnages déterminants à Los Angeles au cours des 30 dernières années ont apporté des contributions différentes. L’ancien secrétaire d’État Warren Christopher était un conseiller sage et discret après les troubles du roi. La sénatrice d’État María Elena Durazo était et est toujours une puissante organisatrice de travailleurs et d’immigrants; Le père Greg Boyle est une force spirituelle généreuse.

Il n’y a pas de classement de ces personnes – cette ville doit à chacune d’entre elles – mais Broad était dans une classe à part. Dans son cas, la force imparable a poussé l’objet inamovible et l’objet s’est déplacé. Nous sommes meilleurs pour cela.

Jim Newton, ancien rédacteur en chef de la page éditoriale du Times, publie désormais le magazine Blueprint à l’UCLA. Son livre le plus récent est Man of Tomorrow: The Relentless Life of Jerry Brown.

Cette histoire est apparue à l’origine dans Heure de Los Angeles.

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