Transparence.

Si les représentants du gouvernement, les forces de l’ordre et leurs syndicats ne comprennent pas ce concept de base dans leur tête épaisse, alors tout espoir de construire ou de restaurer la confiance entre les forces de l’ordre et les citoyens n’est qu’un rêve chimérique.

Tout ce qu’ils font, toutes les réformes qu’ils lancent sont sans valeur à moins qu’ils n’abordent le concept, les informations sur les arrestations, les dossiers d’inconduite de la police, les enregistrements des caméras corporelles et des caméras de voiture, les rapports d’incidents et les communications écrites entre les responsables gouvernementaux, les avocats la police.

Les citoyens en ont assez du mur bleu qui protège à tout prix les mauvais policiers et tente de cacher ou de blanchir les incidents entre la police et le public.

Nous soupçonnons que les nombreux bons policiers qui sont peints avec le pinceau pourri en ont assez.

Cette caricature politique que nous avons publiée il y a quelques semaines et qui agaçait tout le monde ne visait pas tous les flics, seulement les mauvais. Mais la perception partagée par de nombreux citoyens demeure celle de tous.

Et moins la police est ouverte d’esprit, plus cette image devient ferme dans l’esprit du public.

Les citoyens exigent la transparence.

Dans de nombreux cas, de Schenectady à Rochester en passant par le reste du pays, ils ne l’obtiennent pas pour le moment.

La semaine dernière, l’Association de bienfaisance de la police de Schenectady a intenté une action en justice pour bloquer la publication des dossiers disciplinaires de Brian Pommer, l’officier impliqué dans une arrestation controversée du suspect de cambrioleur Yugeshwar Gaindarpersaud en juillet.

La Gazette a déposé une demande relative à la loi sur l’accès à l’information (FOIL) pour les documents mais n’a pas reçu les documents.

Bien que la police ait diffusé des images de la caméra corporelle de l’arrestation avant et après l’incident, elle n’a pas encore publié de rapport contenant ses conclusions.

Le public doit savoir si cet agent a déjà pris des mesures disciplinaires à son encontre et comment la police a traité d’autres plaintes à son encontre qui auraient pu être déposées par des citoyens. Une telle information indiquerait au public si la police a contribué à l’incident en permettant à un agent ayant des antécédents d’inconduite de rester sur le lieu de travail.

Les agents ont droit à la vie privée. Mais en ce qui concerne leur performance au travail et la réaction de leurs supérieurs, tout doit être sur la table.

Juste ou pas, tant que la police ne leur fournit aucune information, les gens supposeront le pire. Si vous n’avez rien fait de mal, pourquoi le cachez-vous, c’est ainsi que les gens le remarqueront.

Et tant qu’il y a des questions, les progrès dans la reconstruction de la relation entre la police et le public vont s’arrêter.
À Rochester – où la vidéo montrait des policiers se moquant d’un homme noir nu, non armé et mentalement dérangé par une nuit de neige de mars – la dissimulation de sa mort était plus évidente et dérangeante.

Pendant des mois après l’incident au cours duquel Daniel Prude est décédé des suites d’une combinaison d’utilisation de PCP et d’asphyxie par un policier plaçant son genou sur la poitrine et le cou du suspect, la police et les responsables de la ville ont gardé l’incident secret du public en utilisant elle a qualifié la mort de une surdose de drogue.

Même après qu’un médecin légiste eut déclaré que le décès était un meurtre, les agents ont continué à le garder secret.

Les agents impliqués ont été innocentés de l’acte répréhensible en avril et le bureau du procureur général a commencé à enquêter sur l’incident plus tôt cet été. Cependant, l’incident n’a pas été mentionné jusqu’à ce que la famille de Prude ait publié une vidéo de sa mort le 12 août.

Des documents internes, des rapports et des courriels publiés lundi ont confirmé les efforts concertés de la police et des responsables de la ville pour retarder la diffusion des images de la caméra corporelle et pour garder le décès secret du public.

Si vous pensez que c’est la façon de bâtir la confiance entre un organisme d’application de la loi et une communauté, vous vous trompez.

Les citoyens et les médias de tout le pays ont tenté d’obtenir des dossiers disciplinaires des fonctionnaires avant même la mort de George Floyd, mais ont été contrecarrés devant les tribunaux par des demandes reconventionnelles des syndicats de police et des gouvernements qui paient les fonctionnaires.

Le secret crée la méfiance. Et la méfiance crée le mépris.

Si jamais nous voulons progresser dans la réforme de la police, une transparence totale doit être la première étape.

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