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Cher George,

Merci pour Commencez votre document de consultation la semaine dernièreet a demandé si le gouvernement devrait accorder aux éditeurs de journaux locaux un certain allégement sur les tarifs des entreprises.

George OSborneJ’ai pensé qu’il pourrait être utile d’envoyer mes réflexions dans cette lettre ouverte afin que d’autres parties intéressées puissent participer au débat ici Tenez le devant, le site Web commercial pour les médias régionaux du Royaume-Uni.

Ma contribution peut être résumée en trois mots: «Oui», «Non» et «Peut-être». Mais laissez-moi vous expliquer.

Le cas du «oui»:

Si vous parlez de journaux locaux qui sont détenus et gérés par des entreprises dont les patrons vivent et respirent avec les communautés qu’ils servent, alors j’appuierais certainement l’exemption d’intérêts.

Je veux dire des journaux comme ça Actualités & Star en Cumbria, propriété de Groupe CN ltée, une entreprise locale dont le siège est à Carlisle, et Le leader dans la forme, fait parti NWN Media Ltd., société basée dans la même ville du nord du Pays de Galles.

Actualitésandstar

Ces journaux et leurs titres frères ne sont que quelques exemples de publications gérées par de véritables sociétés de presse locales et il en existe plusieurs autres à travers le Royaume-Uni.

Souvent familiales, elles sont sans aucun doute des petites et moyennes entreprises indépendantes et publient des journaux avec diligence depuis des générations.

Je crois qu’ils méritent des allégements fiscaux, quelle que soit la forme que le gouvernement peut se permettre, car, dans bien des cas, ils font très peu de profits et leurs propriétaires ne reçoivent pas des salaires inférieurs à ceux du premier ministre.

Au lieu de cela, ils ont au moins essayé de conserver des bureaux locaux et d’investir leurs excédents, et parfois leurs réserves, dans le maintien d’un nombre suffisant de journalistes locaux, d’une pagination adéquate et de prix de couverture bas qui témoignent d’un réel respect pour les lecteurs locaux, les entreprises et la démocratie.

Comme tout le monde dans l’industrie, ils ont été frappés par le double coup de l’économie cyclique et le changement structurel induit par Internet et ont dû réduire certains coûts.

Malgré la baisse des marges bénéficiaires à un chiffre inférieur à un chiffre, ces PME ont encore essayé de conserver des ressources éditoriales importantes au centre des villes et des comtés où leurs journaux circulent.

Les entrepreneurs beaucoup plus petits qui sont à l’origine de nouvelles publications de démarrage, telles que Le papier de Wokingham le Lancé plus tôt cette année, et le Temps de Tunbridge Wells le a commencé à imprimer en marset d’innombrables autres titres hyper-locaux qui ont vu le jour ces dernières années.

Ce sont tous de vrais journaux locaux que ce serait une véritable tragédie de perdre et il serait noble que vous les souteniez et les encouragiez alors qu’ils tentent de se lancer dans leur voyage à travers l’imprimé numérique Marcher sur la corde raide pour garder votre équilibre.

Le pas de cas:

Cependant, si vous vous demandez si une exonération automatique des intérêts devrait être envisagée pour les journaux locaux des grandes entreprises publiques, j’estime qu’une telle aide n’est pas nécessaire.

Je ne vois tout simplement pas votre gouvernement autoriser les grands éditeurs à recevoir les aides des contribuables s’ils font encore des centaines de millions de livres par an de bénéfices.

Par exemple, Miroir Trinity cette année a versé un dividende final de 7,5 millions de livres aux actionnaires après une année 2014 réussie Newsquest vient de trouver les millions qui sont nécessaires Acquisition du groupe indépendant Romanes MediaChaque jour, 19 paiements hebdomadaires, neuf publications hebdomadaires, divers sites Web connexes et 270 employés sont ajoutés aux bilans.

Rien de tout cela n’est faux, bien sûr: c’est ainsi que fonctionnent les sociétés cotées, et c’est ainsi que tourne le monde des affaires et de la finance.

Mais pourquoi de telles entreprises, qui font tout ce qui précède pour plaire à un marché boursier de futurs actionnaires, réussiraient-elles à détenir des bols de mendicité de votre gouvernement pour une petite fortune tout en allégeant les taux des entreprises?

Je crois que les politiciens, les contribuables et d’autres entreprises y verraient une base pour le cours des actions, les dividendes et la rémunération des dirigeants d’une manière qu’aucune autre industrie ne le ferait.

Le cas ‘peut-être’:

Mais peut-être que je suis trop négatif; Et si votre gouvernement et ces géants de l’édition se réunissaient et essayaient quelque chose de complètement différent?

Oui, vous devriez également envisager de réduire les taux d’intérêt, mais seulement si elle est structurée et affectée de manière à ce que l’industrie soit réellement soutenue par différents projets et non seulement les finances générales et la réputation des marchés boursiers soient préservées.

Cette exonération d’intérêts pourrait, par exemple, être calculée collectivement et versée à des fonds centraux, éventuellement gérés par une institution telle que la Association des médias d’information (anciennement le Compagnie de journaux) et utilisé pour des investissements convenus qui ne font pas partie de bilans SPS plus importants.

Par exemple, il pourrait y avoir un fonds qui subventionne les bureaux des journalistes dans les villes où les loyers ne sont pas viables, ou un autre qui soutient les vendeurs de rue ou les marchands de journaux dans les zones pauvres où les faibles revenus signifient qu’ils ne seraient autrement pas rentables.

Il peut y avoir un autre fonds qui garantit un certain niveau de signalement judiciaire ou d’examen par les autorités locales, ou un fonds qui soutient les expériences numériques dans les zones urbaines pour le bénéfice du public plutôt que pour le résultat final.

Il pourrait même y en avoir un pour soutenir le lancement de titres de démarrage dans des domaines où les grands éditeurs ne veulent plus être imprimés, et pour aider les personnes qui souhaitent continuer à participer à la communauté par le biais des journaux.

Un tel soutien devrait être soigneusement négocié et réglementé car vous ne voulez pas que les éditeurs – grands ou petits – se dérobent aux responsabilités qu’ils pourraient et devraient se permettre, ou aux investissements opérationnels qui accompagnent la gestion d’une entreprise de médias.

Mais si l’allégement des taux d’intérêt peut être conçu pour endiguer le déclin du rôle des journaux locaux dans la démocratie locale, et d’une manière qui empêche l’exploitation par les grands éditeurs, alors oui – peut-être devrait-il être essayé.

J’espère que cet article sera utile qui suscitera d’autres commentaires et débats, et je vous suis reconnaissant de votre attention sur la question importante de savoir comment maintenir une industrie de la presse locale dynamique.

Ton,

Steve Dyson





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