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Le charbon vert est fabriqué à partir de
déchets agricoles tels que les invasifs
Typha weed.
(Photo: Wikipédia)

Une ONG environnementale du nord du Sénégal est sur le point de lancer le «charbon vert» – un combustible ménager fabriqué à partir de déchets agricoles pour remplacer le bois et le charbon de bois dans les poêles.

Avec la disparition des arbres au Sénégal, il est indispensable de trouver des alternatives viables. Au moins la moitié des 13 millions d’habitants du pays dépendent du bois et du charbon de bois comme combustible domestique, selon le ministère de l’Énergie, et 40% utilisent des produits à base d’essence comme le gaz butane.

«Il faut couper 5 kg de bois pour produire seulement 1 kg de charbon de bois», a déclaré Ibrahima Niang, spécialiste des énergies alternatives pour les ménages au ministère de l’Énergie.

«Il y a moins de 30 ans, le charbon de bois consommé à Dakar venait à 70 km de la région de Thiès. Il faut maintenant être à 400 km de Dakar pour trouver des forêts. «Dakar est la capitale du Sénégal.

Selon le ministère des Eaux et Forêts du pays, 40 000 hectares de forêt sont coupés chaque année pour le carburant et à d’autres fins commerciales.

La déforestation devrait aggraver l’érosion des sols – un problème majeur dans certaines régions du Sénégal. Le pays fait partie du Sahel, une région où les précipitations irrégulières, la dégradation des terres et la désertification sont des revers constants pour une population largement dépendante de l’agriculture et de l’élevage.

Le «charbon vert» est produit en pressant des déchets agricoles tels que l’herbe envahissante Typha en briquettes, puis en les carbonisant mécaniquement. Le produit a l’aspect et la sensation du charbon de bois traditionnel et brûle de la même manière.

«La technologie est efficiente, efficace et économique car nous pouvons faire un substitut à moitié prix du charbon de bois», explique Guy Reinaud, directeur de Pro Natura International, l’ONG française qui a travaillé avec le gouvernement sénégalais sur l’initiative du charbon vert. Le projet est basé à Ross-Bethio, une ville à 300 km au nord de Dakar dans la région de Saint-Louis.

Les entreprises environnementales et les gouvernements travaillent depuis longtemps pour convertir les plantes et les déchets naturels en énergie, comme les nénuphars aux Philippines.

Vente difficile ou demande des consommateurs?

Malgré les avantages évidents, la commercialisation du charbon de bois vert au Sénégal est un défi, selon Mireille Menschba, spécialiste des carburants alternatifs pour les ménages au Programme d’électrification rurale et d’approvisionnement local durable en carburant (Peracod), une initiative conjointe des entreprises sénégalaises et allemandes pour les énergies renouvelables et un autre partenaire dans le projet de charbon vert.

«Nous n’avons pas pu pénétrer le marché du charbon de bois dans les zones urbaines. Les gens sont très attachés au charbon de bois », a déclaré Mari. « Beaucoup plus [education] est nécessaire, y compris des démonstrations de cuisine expliquant comment ce nouveau combustible fonctionne si nous voulons que les gens fassent le changement. « 

Il n’y a pas que les acheteurs à convaincre. Identifier les réseaux de distribution et répondre aux besoins des fournisseurs de charbon de bois sont également des défis majeurs, a déclaré Eheba. Pour 1 kg de charbon vert, un vendeur gagne 5 cents US (environ 9 cents sud-africains), tandis que le charbon conventionnel rapporte près de 20 cents (1,80 R1) le kilogramme.

«Nous devons parler aux producteurs pour les amener à étendre leurs opérations afin d’augmenter les bénéfices des vendeurs si cela fonctionne», a déclaré Eheba.

En revanche, les consommateurs sénégalais pourraient être tentés de passer au nouveau produit car c’est le carburant le moins cher. Un kilogramme de charbon de bois vert ne coûte que 20 cents, alors que le charbon de bois traditionnel coûte actuellement trois fois plus cher. Une bouteille de 6 kg de gaz butane coûte environ 5 $ (45,50 R).

Fatou Camara de Ross-Bethio a testé le nouveau combustible en cuisinant pour sa famille de 10 personnes. «Je peux utiliser 1 kg de charbon de bois vert pour préparer le dîner. C’est moins cher que le charbon de bois ordinaire. « 

Camara a déclaré qu’elle utilisait du gaz butane pour cuisiner, mais des pénuries de gaz récurrentes l’ont forcée à passer au charbon de bois vert.

Dans le passé, le gaz butane était fortement subventionné et promu par le gouvernement comme alternative au charbon de bois. Selon Niang du ministère de l’Énergie, cependant, de telles mesures ne sont plus durables. Le gouvernement prévoit de mettre fin à la subvention au butane en juillet.

Le mari de Peracod craint que cette décision ne fasse peser davantage de pression sur les forêts sénégalaises alors que les ménages les plus pauvres reviennent aux combustibles traditionnels comme le charbon de bois.

«Il est très important maintenant que nous proposons des alternatives telles que des cuisinières améliorées et du charbon de bois biologique afin que les gens aient des moyens abordables de cuisiner proprement», a-t-elle déclaré.

ProNatura et le gouvernement sénégalais prévoient de transformer le projet en une société rentable appelée Green Charcoal Sénégal, qui produira annuellement jusqu’à 800 tonnes de carburant vert à vendre dans la région de Saint-Louis.

ProNatura lancera bientôt un projet au Mali de conversion de grumes de coton en charbon de bois vert et prévoit des projets similaires au Niger, à Madagascar, en Chine, en Inde et au Brésil.

«Il a un potentiel mondial en termes d’adaptabilité à différents environnements locaux et utilise des déchets locaux», a déclaré Reinaud.

Niang du ministère de l’Énergie a ajouté: «Il n’est pas possible de remplacer complètement le charbon de bois. Mais même si on peut remplacer 10% ou 15%, c’est bien. Les forêts seront préservées. « 

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