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Les individus pourraient également faire face à des ordonnances de disqualification des administrateurs ou même à des poursuites pénales pour des violations graves du droit de la concurrence.

Chaque entreprise – quels que soient son statut juridique, sa taille et son secteur – doit donc être consciente du droit de la concurrence afin de pouvoir remplir ses obligations et éviter des sanctions sévères, mais aussi pour faire valoir ses propres droits et protéger sa position sur le marché.

Les comportements anticoncurrentiels susceptibles d’affecter le commerce au Royaume-Uni sont interdits en vertu des chapitres I et II de la loi de 1998 sur la concurrence. Si un comportement anticoncurrentiel peut affecter le commerce entre les États membres de l’UE, il est également interdit aux articles 101 et 102 du traité sur le fonctionnement de l’Union européenne (TFUE). Les règles de l’UE n’entreront plus en vigueur au Royaume-Uni à partir du 1er janvier 2021, mais les entreprises britanniques exerçant des activités transfrontalières au sein de l’UE continueront d’être soumises au droit de la concurrence de l’UE en ce qui concerne ces activités ainsi qu’au droit national de la concurrence dans l’UE. États membres.

Les lois britanniques et européennes sur la concurrence interdisent deux principaux types d’activités anticoncurrentielles:

  • accords anticoncurrentiels (conformément aux interdictions du chapitre I / article 101); et
  • Abus de position dominante (conformément aux interdictions du chapitre II / article 102).

Accords anticoncurrentiels (chapitre I / article 101)

Les lois sur la concurrence du Royaume-Uni et de l’UE interdisent les accords, les arrangements et les pratiques commerciales concertées qui empêchent, restreignent ou faussent sensiblement la concurrence, ou lorsque tel est le résultat escompté, et qui affectent ou peuvent affecter le commerce au Royaume-Uni ou dans l’UE.

Conséquences d’une violation

Les violations du chapitre I ou de l’article 101 peuvent avoir des conséquences graves pour une entreprise:

  • Les entreprises qui exercent des activités peuvent s’attendre à des amendes allant jusqu’à 10% des ventes mondiales du groupe.
  • Les restrictions anticoncurrentielles dans les accords peuvent automatiquement être invalides et inapplicables et rendre l’intégralité de l’accord inapplicable.
  • Les entreprises sont également confrontées à des demandes de dommages-intérêts de la part des consommateurs, des clients et des concurrents – y compris des recours collectifs – qui peuvent démontrer qu’elles ont été lésées par le comportement anticoncurrentiel. et
  • Les personnes au Royaume-Uni peuvent se voir interdire d’exercer les fonctions de directeur de l’entreprise et faire face à des poursuites pénales pour crimes antitrust.
Types d’accord dans le champ d’application

La question de savoir si un accord est anticoncurrentiel dépend de son objectif ou de son impact sur la concurrence plutôt que de son libellé ou de sa forme. Cela signifie que les gentlemen’s agreement verbaux et informels peuvent être classés comme anticoncurrentiels au même titre que les accords écrits formels.

Voici des exemples des types d’accords qui sont généralement interdits en vertu du chapitre I et de l’article 101:

  • Accords qui déterminent directement ou indirectement les prix d’achat ou de vente ou d’autres conditions commerciales, par exemple B. Réductions ou rabais, etc.;
  • Accords qui restreignent ou contrôlent la production, les marchés, le développement technique ou l’investissement, par exemple en fixant des quotas ou des niveaux de production;
  • Accords qui partagent les marchés ou les sources d’approvisionnement; et
  • Accords qui appliquent des conditions différentes à des transactions similaires et désavantagent les autres parties commerciales.

Les accords entre sociétés d’un même groupe de sociétés ne sont pas couverts par les interdictions.

Les cartels

Le comportement d’entente entre concurrents est la forme la plus grave de comportement anticoncurrentiel au sens du chapitre I ou de l’article 101 et entraîne les sanctions les plus sévères. Un cartel «hardcore» comprend la fixation des prix, la part de marché, le truquage des offres ou la restriction de l’offre ou de la production de biens ou de services. Les personnes poursuivies pour une infraction antitrust au Royaume-Uni peuvent faire face à cinq ans d’emprisonnement et / ou à des amendes illimitées.

En outre, les personnes impliquées dans des cartels internationaux, par exemple dans des activités aux États-Unis, pourraient être extradées et poursuivies en vertu du droit national de la concurrence applicable.

Des exceptions

Le fait qu’un accord restreigne la concurrence ne signifie pas qu’il sera automatiquement interdit à moins qu’il ne s’agisse d’un cartel hardcore. Un accord qui relève du champ d’application des interdictions du chapitre I ou de l’article 101 peut être exclu ou exclu des règles de concurrence.

Par exemple, un accord qui serait autrement couvert par le chapitre 1 ou l’article 101 peut être considéré comme inoffensif si les parties ne sont pas des concurrents réels ou potentiels, ou si leurs parts de marché sont si faibles qu’il ne peut y avoir d’incidence réelle sur la concurrence ou le commerce au sein du pays. Royaume-Uni ou entre les États membres de l’UE. Cependant, il est presque toujours constaté que les accords considérés comme limités à la propriété, en particulier le comportement des cartels, enfreignent les règles de la concurrence quelle que soit la part de marché.

D’autres accords peuvent être exemptés au titre d’une «exemption par catégorie» – une exemption par catégorie qui exclut automatiquement certains accords qui entrent dans son champ d’application. Selon le type d’accord ou le secteur de marché concerné, différentes exemptions par catégorie peuvent s’appliquer. Par exemple, il y a Bloquer les exceptions disponibles pour les accords verticaux, Accords de transfert de technologie ainsi que des accords de recherche et développement

Chacun définit certaines conditions qui doivent être remplies pour que l’accord ne soit pas aligné. Ces conditions peuvent inclure, par exemple, celles relatives aux parts de marché des parties et aux types de restrictions contenues dans l’accord. Un certain nombre d’exemptions par catégorie de l’UE ont été incorporées dans le droit interne britannique avec quelques modifications mineures et continueront de s’appliquer en vertu du droit britannique de la concurrence après le Brexit.

Même si un accord ne rentre pas exactement dans une exemption par catégorie, il n’est pas automatiquement illégal ou inapplicable. Un accord peut également être exempté individuellement parce que les restrictions de concurrence sont compensées par leurs effets positifs. La charge de prouver le respect des exigences d’exemption individuelles est relativement élevée et il incombe aux entreprises de s’assurer qu’elles évaluent elles-mêmes leur conformité aux règles de concurrence. Il n’est possible que dans des circonstances très limitées de demander l’approbation des autorités de la concurrence.



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