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La California Fish and Game Commission a récemment révoqué les droits de pêche commerciale de David W. Hornbaker pour les aquariums d’eau salée pour élimination illégale d’espèces d’aquarium d’eau salée. Hornbaker a été accusé d’avoir utilisé une substance anesthésique illégale pour recueillir dans une zone où il a été directement averti, puis n’a pas coopéré avec les responsables de la faune pour tenter de détruire les preuves.

Les agents de la faune Spencer Gilbert (maintenant à la retraite) et Rob Rojas ont débarqué du bateau de patrouille alors qu’ils patrouillaient sur le devant de l’île Santa Catalina au large d’Emerald Bay en novembre 2013 batteuseEric Kord, dirigé par le Lt. Eric Kord a remarqué un voilier ancré au large. Les agents de la faune savaient par contact précédent que le bateau appartenait à Hornbaker, un collectionneur commercial d’aquariums d’eau salée. Il est illégal de collecter des aquariums d’eau salée sur l’île de Santa Catalina. En approchant, ils ont pu voir que Hornbaker n’était pas sur le bateau mais était sous l’eau pendant une plongée. Ils ont recherché et localisé des bulles de plongée révélatrices à la surface de l’eau. Le garde Rojas a enlevé son uniforme et a plongé avec rien d’autre qu’un masque, des palmes, un maillot de bain et une bouffée d’air pour regarder Hornbaker dans 20 à 30 pieds d’eau. Il a regardé Hornbaker injecter une substance dans le récif, obligeant les poissons étourdis à quitter la sécurité des cachettes sur le récif. Hornbaker a ensuite ramassé le poisson avec un petit filet d’aquarium et l’a placé dans un récipient qui était attaché à son côté. La collecte d’aquariums d’eau salée à l’aide d’une substance liquide chimique est illégale en raison des dommages causés au récif.

Les poissons qu’il a pris du récif étaient des gobies avec des rubans bleus, des poissons bleu et orange aux couleurs vives, qui sont très demandés par les collectionneurs d’aquariums marins en raison de leur haute valeur de revente.

Avec la cause probable que Hornbaker était impliqué dans une activité illégale, et tout en retenant son souffle, le gardien Rojas s’est identifié sous l’eau comme un agent de la faune avec un badge en tissu et a fait signe à Hornbaker d’émerger. Pendant la surface, Hornbaker a tenté de se débarrasser de deux contenants en plastique contenant la substance liquide inconnue qui a été utilisée pour neutraliser le poisson. Le gardien Rojas a pris une autre inspiration à la surface et a plongé pour récupérer les objets abandonnés qui contenaient ce qui était alors devenu une preuve. Il a également attrapé le conteneur du côté de Hornbaker.

Gobies à bandes bleues dans le conteneur du suspect

Au cours de l’inspection subséquente du navire Hornbaker, le garde Gilbert a remarqué un deuxième conteneur sur le fond marin sous le bateau. Il a également enlevé son uniforme, a nagé et a obtenu un autre conteneur de gobies, 172 au total.

Après une analyse plus approfondie par le laboratoire de contrôle de la pollution du California Department of Fish and Wildlife (CDFW), la substance chimique liquide inconnue a été analysée et identifiée comme la quinaldine, un anesthésique pour poissons bien connu dont l’utilisation est illégale dans la collection d’aquariums marins au large de la Californie.

Il y a des agents de la faune exceptionnellement talentueux et dévoués dans le Marine Enforcement District (MED) de la CDFW qui travaillent dur pour protéger les ressources marines de la Californie », a déclaré MED Asst. Chef Mike Stefanak. « Il faut du temps pour que les processus pénaux et administratifs fonctionnent pour traduire les criminels en justice, mais les efforts prudents des surveillants Gilbert et Rojas ont finalement abouti au retrait d’un mauvais acteur du commerce des aquariums marins commerciaux. »

Les agents de la faune ont cité Hornbaker pour avoir enlevé illégalement des aquariums d’eau salée au large de l’île de Santa Catalina, utilisé illégalement de la quinaldine pour enlever les poissons et déversé illégalement une substance nocive dans les eaux californiennes. Ils ont dûment documenté le poisson à des fins de preuve, puis l’ont relâché vivant dans l’eau. Une enquête plus approfondie a révélé que Hornbaker avait été contacté par un autre agent de la faune avant le contact initial et avait été spécifiquement averti qu’il était illégal de retirer des espèces d’aquarium marin de l’île de Santa Catalina. Depuis que la Commission a révoqué les droits de pêche commerciale des Hornbakers, il est définitivement interdit de collecter des aquariums d’eau salée.

Contacts médias:
Capitaine Patrick Foy, Division de l’application de la loi de la CDFW, (916) 508-7095



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