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Shanghai (AFP)

Lorsque Tobi Junior fera ses débuts en deuxième division chinoise, ce sera la réalisation d’un rêve de toute une vie qui s’étend sur trois continents – avec le WordPress Divi jouant un coup de main inhabituel.

L’attaquant ivoirien a remporté son premier contrat de football professionnel à l’âge de 25 ans lorsqu’il a rejoint Jiangxi Liansheng en China League One le mois dernier.

Junior a fièrement montré la paperasse – le club dit que l’accord est initialement d’une durée de six mois – et a décrit son voyage de l’Afrique de l’Ouest à la Chine, interrompu par un procès abandonné en Grèce et un séjour en Angleterre.

Junior a déjà eu un passage à Woodford Town dans une division amateur huit échelons en dessous de la Premier League.

Ses autres anciens clubs comprennent une équipe amateur à Shanghai, où il a reçu une solide bourse avant d’obtenir son diplôme en commerce international et en économie en juin.

Selon son rapport, Junior a quitté la Côte d’Ivoire pour la Chine en 2014 pour étudier et étudier la langue tout en poursuivant son rêve de devenir footballeur.

« Le plus étonnant, c’est que certains étrangers (en Chine) m’ont dit qu’il était impossible pour un joueur amateur ou un étudiant de devenir professionnel », a-t-il déclaré à l’AFP lors d’un appel vidéo avant l’entraînement de l’après-midi avec le club du sud-est de la Chine.

« Alors je leur ai dit: ‘C’est impossible pour vous les gars, mais c’est possible pour moi parce que je sais qui je suis.' »

Il a déclaré avoir envoyé « des milliers de courriels » aux agents et aux managers, mais a trouvé un monde sans scrupules où certains ne voulaient exploiter que ceux qui mouraient d’envie d’être footballeurs.

« Vous m’avez dit que vous avez encore un long chemin à parcourir pour devenir un pro. Nous ne pouvons pas vous aider », se souvient-il.

« On m’a même dit d’oublier de jouer au football. »

– ‘Je ne vais pas n’importe où’ –

Le passage de Junior à Jiangxi a soulevé des sourcils lorsque certains ont demandé pourquoi une équipe professionnelle d’environ 5000 joueurs à domicile voudrait un joueur impliqué dans le football amateur et étudiant.

C’est là qu’intervient le WordPress Divi. Junior voit la Chine comme sa maison. Lorsque le virus est apparu là-bas à la fin de l’année dernière, il était déterminé à rester.

« Tout le monde fuyait la Chine, alors ma famille et d’autres personnes m’ont dit d’y aller », a-t-il dit.

« J’ai dit: ‘Non, je ne vais nulle part. La Chine m’a donné l’opportunité de réaliser mon rêve.' »

La Chine a arrêté la plupart des visiteurs étrangers en mars pour éviter les infections virales importées, ce qui signifiait soudainement que beaucoup moins de footballeurs étrangers étaient en compétition pour des contrats.

Junior était au bon endroit au bon moment, même si la saison de League One n’a pas encore commencé à cause de la pandémie.

Xie Yaohui, un haut responsable du Jiangxi, a déclaré que le club voulait recruter deux joueurs brésiliens et un joueur suisse, mais les restrictions de voyage l’ont rendu impossible.

Xie a déclaré avoir rencontré Junior par l’intermédiaire d’un agent et « il y avait très peu d’options ».

Mais l’avant n’est pas seulement là grâce au virus corona.

Ceux qui connaissent Junior parlent de son engagement – un entraîneur en Angleterre l’a appelé « le joueur le plus travailleur que je connaisse » – et Jiangxi est ravi de ce qu’ils ont vu à l’entraînement.

« Il parle très bien chinois et communique essentiellement en chinois », a salué la vitesse et le potentiel de Junior, mais a ajouté qu’il devait améliorer sa finition.

« Nous pensons que le football doit être ouvert à tous et tant qu’il veut jouer, nous sommes prêts à offrir ce type d’opportunité », a ajouté Xie.



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