par Samira George

(Cet article a été initialement publié par Real Change et réimprimé en vertu d’un accord.)


Fahmida Azim, une illustratrice commerciale, est penchée sur l’écran d’un tableau noir brillant, dessinant des personnages de dessins animés de femmes et d’enfants rohingyas représentant la vie dans un camp de réfugiés. C’est l’un des nombreux projets d’illustration qu’Azim a entrepris et, comme la plupart de ses œuvres, il a un lien personnel avec elle. Cette artiste talentueuse n’a jamais perdu de vue qui elle est et la vie qu’elle a vécue a contribué à prospérer dans un environnement hautement compétitif.

«J’ai grandi toute ma vie avec des gens qui m’ont dit que se lancer dans les arts n’arriverait jamais», a déclaré Azim, qui vit à Seattle depuis trois ans. « Il n’y a pas d’autre réussite pour nous. »

Illustration représentant une artiste féminine tenant un narguilé et lisant un livre avec de la fumée ou de la vapeur s'échappant de sa bouche.
Illustration de Sutaya al-Mahamali par Fahmida Azim tirée de « Les femmes musulmanes sont tout »

Aux États-Unis, près de 4 personnes sur 5 qui vivent principalement des arts sont de race blanche. Ce manque de diversité a été mis en évidence dans un rapport d’un groupe appelé BFAMFAPhD. Le rapport, rédigé par un collectif d’éducateurs en art et d’artistes en activité, a utilisé les données du Census Bureau de 2012 qui ont examiné un bassin de 3 millions d’artistes et ont constaté que 77,6% de blancs, 7,5% de noirs, de 3e année, 9% d’Asie et 8,3% étaient hispaniques 2,8% étaient autres.

Azim a immigré du Bangladesh aux États-Unis à l’âge de 6 ans. Elle a surmonté de nombreux obstacles au cours de sa carrière d’artiste professionnelle. Même leur choix de support a été influencé par des facteurs financiers; Les œuvres d’art comme l’acrylique sont chères tandis que les matériaux numériques sont infinis.

Il n’y avait pas de soutien familial. Azim a déclaré qu’il est difficile pour les musulmans sud-asiatiques comme elle de convaincre les membres de leur famille qu’il y a une place pour eux dans les arts.

«Lorsque vous êtes immigrée, l’histoire que vous racontez sur le succès est différente», a-t-elle déclaré. «Je ne pense pas que ce soit à cause d’un stéréotype de la culture… que nous voulons seulement ces trois emplois: médecin, ingénieur ou avocat. Je pense que c’est parce que nous nous trouvons dans une position où l’on nous dit qu’il n’y a rien d’autre que nous pouvons poursuivre. « 

Azim a déclaré que ses parents n’avaient jamais vu personne comme eux dans le domaine de l’art. Ils les utilisaient régulièrement pour les décourager: les panneaux d’affichage, les émissions de télévision, la musique et les illustrations de livres projettent une image unique du blanc.

Ce n’est qu’Azim a obtenu un contrat de livre et des offres de points de vente comme le New York Times et NPR que la conversation sur son travail dans sa famille a changé. Maintenant, sa famille la considère comme un succès. En fait, sa jeune sœur est encouragée à entreprendre des activités telles que le club de théâtre et la danse. « Elle est capable de faire et d’explorer plus de ses intérêts que je ne l’ai jamais fait », a déclaré Azim.

Azim a déclaré que le plus grand changement qu’elle voit dans le monde de l’édition par rapport aux années précédentes est que nous vivons à une époque où il s’agit de parler de race et d’expérience personnelle. En tant que musulmane sud-asiatique aux États-Unis, Azim a déclaré: «Je mérite de pouvoir tirer mon coup.» Elle croit que le moment est venu où tout le monde a de meilleures opportunités.

Illustration d'une femme présentant une grenade ouverte à la place de son visage.
« Fille de l’homme » par Fahmida Azim

Changement par rapport aux années précédentes

Les premières expériences de Fahmida Azim sont typiques de nombreux artistes émergents issus de minorités dans leur domaine. Susan Jahoda, professeur d’art à l’Université du Massachusetts à Amherst et principale responsable du rapport BFAMFAPhD, a déclaré qu’elle avait subi diverses pressions pendant des années qui avaient chassé les étudiants du domaine.

Jahoda a déclaré qu’aucun exemple ne l’emportait sur tout, mais soulignait une combinaison de perspectives financières précaires, de perspectives d’emploi incertaines et d’une stigmatisation négative globale de l’art en tant que profession. « Une dette énorme et une économie de petits boulots – » a déclaré Jahoda, « pourquoi quelqu’un qui manque déjà de ressources choisirait-il un domaine où il est susceptible d’échouer économiquement? »

Mais Jahoda a remarqué un changement ces dernières années. Dans le passé, seules les personnes qui avaient les fonds ont choisi un diplôme en arts, mais le boom technologique a déclenché une vague d’art numérique qui ouvre le champ.

«J’ai remarqué que beaucoup d’étudiants en couleur se lancent dans la conception d’animation parce que ce sont des domaines dans lesquels vous pouvez encore jeter les bases des arts visuels», a déclaré Jahoda. « Vous pouvez toujours peindre et apprendre ces choses, mais vous sortez de l’école avec des compétences très spécifiques, vendables et employables. »

Photo de Fahmida Azim posant devant le lac Washington.
Fahmida Azim pose pour une photo près du lac Washington. Azim a immigré aux États-Unis à l’âge de 6 ans et a découvert très tôt qu’elle avait une passion pour le dessin. De nombreuses illustrations d’Azim montrent des scènes de personnes brisant des stéréotypes et mettant en lumière des communautés opprimées. (Photo: Samira George)

Effets combinés

Jahoda a déclaré que de nombreuses institutions artistiques sont blanches, ce qui fait que les étudiants de couleur se sentent aliénés et que leurs voix ne sont pas entendues ou affichées dans leurs classes. « Il doit y avoir un recrutement actif pour le BIPOC dans les départements des arts et un recrutement actif du corps professoral », a déclaré Jahoda. « Les élèves veulent se voir dans leurs professeurs. »

Selon Jahoda, son département se compose à 50% de facultés de blanc et à 50% de couleur. Malgré une équipe diversifiée de personnel, l’université s’efforce de maintenir sa faculté de couleurs. Amherst, Massachusetts, est principalement blanche et peut être étrangère aux gens de couleur.

Le mouvement Black Lives Matter a exhorté les fournisseurs d’art, y compris les institutions académiques, les médias et les musées, à rechercher et à retenir les talents non blancs et à mettre en œuvre des politiques antiracistes, que Jahoda considère comme positives. Cependant, elle avertit que l’accent doit être déplacé de la base vers le financement des communautés pauvres en art et encourager les enfants à participer tôt, ce qui pourrait faire toute la différence n’importe où.


Samira George est journaliste pour Real Change. Samira est animée par une passion pour le journalisme communautaire. Elle aime écrire sur des sujets qui intéressent les membres de sa communauté et aider à faire entendre ces voix. Pendant son temps libre, Samira peut s’accrocher à un rocher ou faire du ski dans l’arrière-pays.

Image sélectionnée: Azim tient un vieux carnet de croquis dans lequel elle a créé des idées de dessin. Azim travaille actuellement sur un projet sur le génocide des Rohingyas. Beaucoup d’illustrations d’Azim proviennent d’une expérience personnelle. Elle espère inspirer les peuples noirs et autochtones et les personnes de couleur afin qu’ils puissent entrer dans l’industrie de l’art à prédominance blanche. (Photo: Samira George)

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