Rencontrez certains des historiens les plus aimés de l’Inde qui comblent le fossé entre les livres d’histoire secs et la tradition fascinante du passé de nos villes

Saviez-vous que près de 250 ans avant que Chennai ne devienne un centre de tourisme médical, ses hôpitaux – tels que l’hôpital général du gouvernement (1664), l’hôpital ophtalmologique (1819) et l’Institut de formation Divi mentale (1794) – ont été les pionniers du domaine médical ? Que Bengaluru était un centre de fabrication de textiles et d’armes avant de devenir la cité-jardin? Que les chèvres Bezoras des déjections d’Hyderabad étaient aussi précieuses que les diamants Golconde? Ou que le fantôme de Warren Hastings visite prétendument toujours le Writer’s Building de Calcutta à minuit?

Des historiens locaux compilant des histoires sur les villes indiennes

Ces détails intéressants de l’histoire sont souvent enfouis dans la documentation universitaire, ou les gens ne connaissent souvent pas les histoires derrière les endroits de la ville qu’ils appellent leur ville natale. Ce vide est comblé par des historiens locaux, dont beaucoup sont autodidactes, qui organisent des visites et des contes de monuments, de rues et de bazars. Ils sélectionnent des facettes intéressantes dans des livres, des bibliothèques, des archives architecturales et des histoires de grand-mère pour composer des histoires cohérentes et vivantes pour un public croissant à la recherche d’informations sur les villes qu’ils visitent ainsi que sur les villes qu’ils habitent.

Des historiens locaux compilant des histoires sur les villes indiennes

A New Delhi, Swapna Liddle se promène dans la capitale depuis deux décennies. Dotée d’un doctorat en histoire, elle donne souvent des conférences dans les universités. «Des marches du patrimoine ont lieu à Delhi depuis les années 1990. Le premier groupe qu’elle a fondé était probablement la Conservation Society, un groupe d’universitaires et d’architectes. À la fin des années 1990, le Centre de l’habitat de l’Inde (IHC) a commencé à ajouter des promenades du patrimoine à son calendrier de programmes et leur popularité a augmenté. INTACH a suivi au milieu des années 2000, et depuis lors, de nombreuses personnes ont commencé à se promener. Beaucoup d’entre eux connaissent également un succès commercial », déclare Swapna, qui a formé de nombreux guides de randonnée et conçu des randonnées. En 2011, elle a écrit le livre Delhi:: 14 promenades historiquesEntre 2012 et 2017, elle a été invitée au AIR Phone-In Show Barish Sawalon Kioù elle a répondu aux questions du public sur l’histoire et le patrimoine de Delhi. Selon Swapna, une grande partie de la riche histoire de Delhi se trouve dans des textes persans et urduiques qui étaient difficiles d’accès en raison du manque de documents traduits. Ses recherches sont basées à la fois sur des sources primaires et secondaires telles que des documents originaux et des livres publiés.

«Lorsque les gens essaient de réinventer le présent, ils invoquent souvent« l’histoire »pour justifier leurs positions. L’histoire est un champ potentiel de débat, car notre perception du passé dans l’esprit de la population est souvent étroitement liée à nos idées sur notre identité dans le présent », explique Swapna.

Le cinéaste et écrivain basé à Bangalore Basav Biradar est d’accord: «Les historiens devraient venir interagir avec le public parce que l’histoire est un lieu important. Il est évident que cela peut être utilisé pour désinformer.  »

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De retour des États-Unis en 2010, il a commencé à étudier l’histoire de Bengaluru. En 2011, il a fondé Historywallahs, qui organise des contenus pour les musées et les organisations gouvernementales. En 2012, il a commencé des promenades patrimoniales à Bangalore et à Mysore. Au fur et à mesure que ces promenades devenaient plus populaires, il a découvert une prise de conscience croissante de la valeur du patrimoine.

«Bien que le gouvernement du Karnataka ne soit pas encore obligé de mettre en place des lois strictes sur la conservation des monuments, les citoyens de Bengaluru sont attachés au patrimoine et agissent comme un filet de sécurité», déclare Basav, qui a réalisé plusieurs courts documentaires sur la ville, Kolar Goldfelder .

L’intérêt de l’homme d’affaires basé à Chennai V Sriram pour l’histoire a été piqué pendant son séjour à Calcutta et à New Delhi, où il a été formé. Il retourna à Chennai en 1993 et ​​passa sous l’influence du chroniqueur bien connu S Muthiah. Il l’a discipliné, dit Srirarm, qui a également écrit des biographies d’entreprises, de musées, de musiciens et autres. La bibliothèque de son grand-père d’environ 5 000 livres a piqué son intérêt pour l’histoire et il a constitué sa propre collection d’environ 1 500 livres. En dehors de sa lecture professionnelle, il ne lit que des livres d’histoire et est exigeant en matière de vérification des faits et de vérification. Il a été pionnier à Chennai. Le premier en 1999 comptait 35 participants. Il avait parcouru 80 itinéraires différents avant que la pandémie ne stagne. Les monuments connus représentent 20% des promenades; Le reste couvre des aspects moins connus de la ville.

Des historiens locaux compilant des histoires sur les villes indiennes

«Chennai est peut-être une ville coloniale, mais les différents temples montrent une vie historique durable à travers les dirigeants Pallava, Chola et Vijayanagar avant l’arrivée des dirigeants coloniaux», dit-il, soulignant la perte d’un patrimoine précieux. En 2008, la Chennai Metropolitan Development Authority (CMDA) a identifié 50 maisons de valeur historique dans lesquelles des personnalités historiquement respectées s’étaient installées. Aujourd’hui, il n’en reste plus que 10; Le reste a été consommé par les promoteurs fonciers.

Lorsque Sajjad Sajid parle de faits, il estime que «les légendes et les histoires les plus improbables et les plus impossibles contiennent un élément résiduel de vérité». La définition de l’histoire de l’historien basé à Hyderabad n’est pas simple et étroite, mais comprend des histoires orales, des histoires, des légendes et des mythes. Les racines de sa famille dans la ville remontent à environ 600 ans et sa famille paternelle descend du poète soufi Qazi Mahmud Behri.

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Sajjad, ingénieur civil, est actuellement chercheur invité à l’Université d’Hyderabad, où il enseigne l’art et l’architecture islamiques du Deccan et est conseiller du projet de l’Aga Khan Trust visant à restaurer les tombes de Qutub Shahi.

Les histoires qui étaient

En 1995, il a reçu une bourse de l’IFA (Fondation indienne pour les arts) pour documenter «L’architecture du Deccan: le royaume de Golconde». Cela l’a rapproché de la micro-histoire de la région. Dans sa chronique de journal, Tamarind Tales, il a traduit des histoires et des faits à partir de textes ourdou et persan.

VN Venugopal à Kochi a un album d’histoires sur le Kerala qui a été recueilli au cours des 35 dernières années. Dans son cas, l’amour pour l’histoire a été suscité après avoir reçu une copie d’Arnold J Toynbee Une étude de l’histoire par le juge Neelkantan Menon, ancien juge en chef de l’État de Cochin. «J’ai lu de la littérature, principalement de la fiction. Après qu’il m’ait demandé de lire l’histoire, ma compréhension de ma propre situation a fondamentalement changé », déclare Venugopal. S’il admet que les promenades historiques sont un mode de contact puissant, il pense que cette culture n’est pas encore florissante à Kochi. Une conversation avec Venugopal est pleine d’histoires sur des événements, des personnages et des lieux, comprenant souvent de petits détails comme le code vestimentaire ou les voitures utilisées lors d’un événement ou les matériaux obtenus pour construire un pont.

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«J’ai vu comment Kochi est passée d’un petit village à une métropole animée», dit-il à propos de certains événements fascinants de l’histoire de la ville telle qu’elle est aujourd’hui. Il se souvient comment Sir RK Shanmukham Chetty, le Dewan de l’État de Cochin, a planté deux plants de Divi-Divi en 1944. L’un des arbres géants en forme de parapluie a été abattu en juin 2020 par la Cochin Smart City Mission Limited (CSML) pour les égouts et les sentiers. «C’était déchirant. Ces arbres ont été plantés pour la beauté et l’ombre et déracinés au nom du développement », dit-il. Son dernier ajout à son album est une histoire sur la boîte postale n ° 9 à Munnar, la plus ancienne du Kerala.

Grâce à Rajeev Pallikkonam, les promenades historiques sont devenues populaires à Kottayam, une ville du centre du Kerala. En 2011, il a fondé Kottayam Nattukoottam, un groupe qui s’intéresse à l’histoire locale, au patrimoine et à la conservation, et a dirigé l’année dernière la Old Kottayam Heritage Walk. Rajeev aime découvrir l’histoire par lui-même et voyager, étudier et rechercher. Il partage ses découvertes dans des articles et sur les réseaux sociaux. «Il est important de connaître la géographie d’un lieu pour avoir un aperçu de son histoire», explique Rajeev à propos des promenades patrimoniales et de l’importance de visiter le lieu.

À Calcutta, le populaire Colonial Ghost Walk d’Anthony Khatchaturian a un casting macabre et a été inspiré par les promenades nocturnes à Londres. «J’ai mis 75% de l’histoire avec 25% des histoires de fantômes associées à ces bâtiments historiques», explique Anthony, en commençant par l’histoire de la façon dont les fantômes de deux femmes anglo-indiennes assassinées hantent toujours New Market la nuit et pourquoi le Le son du piano sur Garstin Place peut encore être entendu, ou le son d’une voiture dans le Writer’s Building à minuit.

À l’origine, une marche de trois heures, la promenade des fantômes coloniaux a redémarré à partir du 6 novembre avec des journaux formation Divi. «Nous parcourons maintenant le parcours de quatre kilomètres qui commence à New Market et se termine en voitures au Writer’s Building», déclare Anthony. Il est d’origine arménienne et appartient à la famille Galstaun, qui étaient des promoteurs immobiliers jusqu’en 1947 et ont construit des monuments célèbres de Calcutta tels que Queen’s Mansion, Nizam Palace et Freemason’s Lodge.

Étant donné que des personnalités importantes telles que le Premier ministre britannique Boris Johnson étaient en marche, Anthony souligne qu ‘ »au-delà des manuels, il faut penser au-delà des manuels pour que l’histoire trouve sa destination, sa valeur et son sens corrects ».



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