Pour cette semaine Focus sur le lait, Agriland a fait le voyage pour rencontrer Robert Tobin dans sa ferme laitière de Wicklow pour voir la ferme passer de huit brebis et cinq veaux taureaux à 120 vaches laitières croisées.

Robert dirige un partenariat agricole enregistré à Arklow avec son père Paul et sa mère Elaine.

La ferme familiale couvre un total de 145ac, avec 120 vaches croisées en cours de traite. 50 Stockez les appareils de remplacement.

Fond de produits laitiers de Wicklow

Lorsqu’il a parlé à Robert de ses antécédents et d’une partie de l’histoire de la ferme, il a dit: «Je ne viens pas de l’agriculture. En 2011, ma mère a hérité de la ferme de son père.

À l’époque, mon père était mécanicien et ma mère était enseignante. J’étais encore à l’école et je ne savais pas quoi faire.

«La ferme faisait 50ac au total, la majeure partie étant broutée et seulement environ 20ac dans l’herbe et gérable.

Le seul bâtiment était une grange à foin de deux foins et un hangar à fumier, mais mes parents ont décidé d’essayer l’agriculture et de mettre leur propre argent dans la ferme.

«Il n’y avait aucun droit à la ferme, donc la ferme n’avait aucun revenu. Ils ont commencé avec huit brebis et cinq veaux taureaux frisons, que mon père a reçus en paiement pour quelques travaux sur un tracteur.

«Je me suis intéressé à l’agriculture et j’ai prévu d’aller à l’UCD [University College Dublin], mais je n’ai pas obtenu les points et je suis allé à WIT à la place [Waterford Institute of Technology] et y a obtenu un diplôme en agriculture.

J’ai trouvé que c’était génial, très pratique; Cela me convenait probablement mieux que UCD ne l’aurait fait.

En 2017, mes parents ont agnelé 100 brebis et engraissé 60 taureaux frisons par an. Toujours en 2017, la famille Harden a offert à mon père un bloc de terre à côté de nous.

«À l’époque, il n’était pas sûr de mes projets, mais il a repris la ferme et a dit qu’il ferait quelque chose avec.

Hangar laitier Wicklow

A débuté

Robert a réfléchi à la façon dont il a commencé l’élevage laitier et a découvert son amour pour les vaches: «Je n’ai jamais traire une vache auparavant, mais j’ai trouvé un emploi le week-end à traire des vaches dans une ferme familiale Donnelly.

Quand j’ai posé des questions sur le travail de traite des vaches pendant le week-end, c’était plus pour l’argent. Je n’avais aucun moyen de payer mes nuits à Waterford.

«J’ai adoré et découvert l’erreur de traire des vaches en faisant mon stage universitaire. Je suis allé en Nouvelle-Zélande pendant six mois et j’ai travaillé dans une ferme de 1 500 vaches.

J’ai dû rentrer chez moi et terminer ma dernière année. Si je n’avais pas à faire ça, je serais toujours là-bas. Je recommanderais à toute personne intéressée par les vaches ou envisageant de s’engager avec des vaches d’y aller.

Quand j’ai fini l’université, mon père et moi sommes retournés à la maison pour travailler à la ferme. Nous avons contracté des génisses sur la propriété qu’il louait.

«L’élevage sous contrat était notre première étape dans la production laitière sur cette ferme.

Hangar laitier Wicklow

Passer aux produits laitiers

Robert a parlé de la transformation de la ferme en laiterie: «Nous avons pris la décision d’essayer la laiterie. Nous avons commencé à construire en 2018 avec un budget très serré et le plan était d’emprunter le moins d’argent possible.

«Toute la ferme a dû être clôturée, les routes ont dû entrer, et nous avons dû installer un système d’aqueduc. La plus grande partie de la ferme doit également être semée à nouveau.

«Nous avons chargé Grasstec de concevoir le hangar et nous avons donné quatre aménagements qui correspondent à la cour. Nous voulions utiliser les hangars existants pour réduire les coûts. Nous n’avons pas choisi les meilleures options que Grasstec nous a proposées. Nous avons sélectionné celui qui nous convient le mieux et le budget.

Les anciens hangars ont été transformés en cabanes, avec une zone de paille au-dessus pour le vêlage et la salle de traite en dessous.

«Papa est très doué pour le travail des métaux, nous avons donc pu faire une grande partie du travail nous-mêmes avec l’aide d’un entrepreneur local.

«Je savais exactement ce que je voulais pour la salle de traite – nous avions un budget de 2 000 € par unité – un salon de base de 12 unités sans fioritures.

«Les vendeurs essayaient d’ajouter des morceaux ou de me vendre une unité 16 parce qu’ils pensaient que je ne saurais pas de quoi je parlais parce que nous étions des débutants. Ils ont été un peu choqués quand ils ont réalisé que je le faisais.

« J’ai rencontré un certain nombre de fabricants [but then] J’ai rencontré Shane Doran de Pearson Milking Systems.

Shane a pu me donner le salon que nous voulions, pour le prix que nous voulions, avec quelques modifications mineures.

«En 2018, nous avons acheté 70 génisses de veaux hybrides dans une ferme de Cork et les avons vêlées au printemps 2019.»



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