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Un rendu de la ligne d'horizon de New York proposée par un développeur lié à la proposition du complexe Empire Station.  (Rendu Vornado Realty Trust)

Un rendu de la ligne d’horizon de New York proposée par un développeur lié à la proposition du complexe Empire Station. (Rendu Vornado Realty Trust)

Andrew Cuomo, gouverneur de New York, cherche à appliquer un accord foncier qui changerait la ville et qui remodelerait l’horizon de Manhattan. Et jusqu’à récemment, les critiques du projet étaient peu nombreuses et relativement calmes.

Comment fait-il ça? Avec son pouvoir politique toujours considérable et une carotte presque irrésistible: le rêve de réparer enfin le centre de transport le moins préféré de tous – Penn Station.

Le plan de l’Empire Station Complex est de réviser le centre de transport avec les revenus d’une transaction immobilière massive dans les blocs environnants.

Un obstacle majeur au projet, du moins à court terme, réside dans les négociations sur le budget de l’État alors que Cuomo tente de conclure un accord obligataire de 1,3 milliard de dollars par certains législateurs réticents.

La proposition d’Empire Station « changerait la génération » non seulement pour Midtown mais pour tout Manhattan, a déclaré le sénateur Liz Krueger, qui dénonce le projet et travaille à le retirer du budget de l’Etat de cette année.

La vision est de faire construire 10 grands bâtiments neufs – bureaux résidentiels, commerces de détail et espaces résidentiels – à Midtown d’ici 2038 dans ce que les promoteurs appellent «The Penn District».

Au moins une des tours proposées, nommée PENN 15, serait comparable à la taille de l’Empire State Building, selon le Vornado Realty Trust, le groupe qui contrôle une grande partie des huit sites et prévoit de développer la zone révélée.

Steven Roth, président de Vornado, a décrit Cuomo comme «le bâtisseur de notre génération» dans un appel à bénéfices aux investisseurs en février.

« C’est la création de la ville »

Dans l’ensemble, c’est 20 millions de pieds carrés. Le projet ajouterait plus d’espace à la ville que les 18 millions de pieds carrés d’Hudson Yards – et ferait cinq fois la taille du siège d’Amazon jamais construit dans le Queens. Une partie du réaménagement, la gare Moynihan, a ouvert plus tôt cette année.

Les partisans vantent le projet comme la clé du retour du COVID de la ville, alors même que la pandémie a dévasté le marché des bureaux de Manhattan.

Le projet Midtown permettrait également à l’État de démolir 50 bâtiments avec un domaine important pour faire place à une nouvelle voie et à une nouvelle capacité à ajouter à Penn Station dans le bloc juste au sud de son emplacement actuel, comme proposé.

«Ce n’est pas seulement un projet. Il s’agit d’un développement urbain. C’est à une si grande échelle», a déclaré Tom Wright, président de la Regional Plan Association (RPA) et membre du comité consultatif communautaire du complexe Empire Station. « C’est pour les générations à venir. »

Tout cela ne serait pas approuvé par le processus typique d’examen de l’utilisation des terres contrôlé par la ville, mais par l’EDD. L’unité contrôlée par Cuomo a le pouvoir, en vertu de la loi de 1968 sur la société de développement urbain, d’apporter des changements importants au paysage urbain sans l’approbation de la ville – si l’État détermine qu’une zone doit être contaminée.

Dans le plan du projet Empire Station, ESD a noté que la zone de Penn Station « est considérablement sous-utilisée et caractérisée par des conditions médiocres et inférieures », a-t-elle écrit.

Une lettre à Cuomo

La portée et le processus du projet reflètent d’autres projets de ville controversés, tels que le siège malheureux d’Amazon – un accord qui a contourné le permis de la ville mais qui a été dissous il y a deux ans au milieu d’une vague d’opposition féroce.

Un point de discorde majeur sur le plan Amazon pour le porte-parole du conseil Corey Johnson et d’autres responsables locaux était que l’État piétinait le pouvoir décisionnel du conseil en matière de développement immobilier.

Johnson a également reculé lorsque Cuomo a tenté de faire adopter un plan similaire pour Penn Station en 2018, déclarant: « Ce n’est pas juste pour cette ville qui doit être en mesure de contrôler son destin. » Gale Brewer, président de l’arrondissement de Manhattan, a décrit la décision du gouverneur comme une «prise de contrôle».

Cependant, jusqu’à ces derniers jours, la réponse au plan de l’Empire Station a été minime. Certains responsables locaux, connus pour leur opposition vocale à l’accord Amazon, sont restés calmes – ou ont même signalé une volonté de jouer au ballon.

Johnson et Brewer siègent à un comité consultatif organisé par l’EDD avec le sénateur Brad Hoylman, le sénateur Robert Jackson, le membre de la congrégation Dick Gottfried et les membres du Congrès Jerold Nadler et Carolyn Maloney.

Récemment, ils ont tous signé une lettre au gouverneur exhortant l’État à faire preuve de plus de temps et de considération pour la communauté. Les deux conseils communautaires locaux qui couvrent toute la zone du projet ont fait la même chose.

« Nous ne pouvons pas avoir de plan pour la région de Penn Station et nous n’avons aucune compréhension claire, encore moins d’accord, de ce qui va arriver à Penn Station », a déclaré la lettre des élus à Cuomo.

Peu de temps après, ESD a fait pression pour une audition publique sur le projet du 29 mars au 12 mai.

Dans une lettre du 1er avril aux élus, le chef de l’ESD s’est engagé à travailler avec les législateurs locaux pour créer plus d’opportunités de contribution – y compris un briefing sur le plan et une réunion avec la Metropolitan Transportation Authority (MTA).

« L’équipe ESD travaillera avec vous selon un calendrier qui offrira plusieurs opportunités de contributions publiques en plus d’une contribution hebdomadaire dans les mois à venir. [Community Advisory Committee] Réunions des groupes de travail », a déclaré Eric Gertler, président et chef de la direction d’ESD, dans une lettre de The City.

« Vous avez besoin d’une discussion »

Certains responsables de Manhattan ont signalé que le travail avec l’EDD et le gouverneur n’était pas hors de propos.

« Vous avez besoin d’une discussion. Vous avez besoin d’un peu plus de temps. Je ne dis pas que vous devez tout retarder », a déclaré Brewer.

Johnson n’est pas nécessairement contre le plan actuel, mais a souligné la nécessité d’une plus grande interaction avec les habitants, a déclaré un porte-parole.

« Le porte-parole est préoccupé par l’engagement limité de la communauté jusqu’à présent et travaille avec d’autres élus et membres de la communauté pour s’assurer que le processus est plus inclusif à l’avenir », a déclaré la porte-parole Jennifer Fermino. « Nous ne pouvons pas imaginer Penn Station et le Penn District sans la communauté à la table. »

Hoylman, qui est candidat à la présidence du district de Manhattan, a déclaré qu’il était opposé au plan actuel, décrivant son processus d’approbation comme « un renversement complet du pouvoir de la ville de contrôler son destin ». Pourtant, il a ajouté qu’il craignait que la pandémie n’ait rendu difficile de dire non à ce type d’accord afin de relancer la ville.

« Ce sera la pression exercée sur l’ensemble de la communauté en ces années post-pandémique – que tout développement économique, tout projet immobilier est bon parce que les gens veulent désespérément avoir l’air d’investir dans des emplois et de stimuler l’économie régionale », a-t-il déclaré. .

Gouverneur ‘Pushing Hard’

Alors que les législateurs marchandent le budget de l’État de 200 milliards de dollars, le financement de l’Empire Station devient un point de friction.

Le gouverneur «exhorte» les législateurs à approuver la législature de 1,3 milliard de dollars pour Empire Station.

Ce financement serait orienté vers l’acquisition de l’extension du chemin de fer, a déclaré un responsable de l’ESD. L’accord obligataire montrerait au gouvernement fédéral que l’État est prêt et disposé à faire sa part dans le projet, a ajouté le responsable.

Wright a déclaré que les 1,3 milliard de dollars peuvent être considérés comme « un acompte sur ce qui coûtera probablement beaucoup plus ».

« A mon avis, c’est cet état qui montre que c’est vraiment [and] était vraiment déterminé à réparer Penn Station », a-t-il poursuivi. Quiconque travaille avec le gouvernement sait [they] recherchera un engagement local permanent. « 

Cependant, les législateurs s’opposent à la mesure et tentent de s’en débarrasser en raison d’un manque de transparence et de détails serrés sur les avantages pour Penn Station.

«Il n’y a aucun lien entre cette proposition et Penn Station, à part 10 immenses bâtiments, super talls, qui entourent tous cette zone particulière», a déclaré Krueger.

Elle a ajouté qu’il n’y avait « aucune preuve » pour soutenir la proposition du gouverneur selon laquelle les revenus du développement aideraient à financer les nouvelles voies.

Questions sans réponse

La pandémie pourrait être en partie responsable du projet, qui passe sous le radar de nombreux New-Yorkais.

Cuomo a présenté pour la première fois un plan de révision de Penn Station et de ses environs en 2016. Il a présenté le concept de la proposition actuelle dans son discours sur l’État 2020, prononcé devant des représentants de l’État silencieux quelques semaines à peine avant l’arrivée du WordPress Divi à New York, qui a commencé les procédures d’examen initial du plan l’été dernier.

Selon Lowell Kern, président du Manhattan Community Board 4, ESD a eu du mal à obtenir des détails sur le projet au cours de l’année écoulée.

« Cela nous a été présenté comme un fait accompli. Et ce n’est pas ainsi que nous faisons des affaires », a-t-il déclaré. « C’est un plan de développement immobilier. C’est la queue que le chien remue. Il est censé être sur le réaménagement du reste de Penn Station. Et il n’y a pas de Penn Station sur le plan. »

Bien que l’objectif déclaré de la proposition d’Empire Station soit de générer des revenus pour financer l’expansion et la reconstruction éventuelles de Penn Station, le plan de projet général de 23 pages d’ESD fournit peu de détails sur la manière exacte dont cela sera fait.

Le plan de projet fournit également un cadre dans lequel l’État peut utiliser la valeur des biens immobiliers non développés pour collecter des fonds pour les améliorations futures de Penn Station et de ses environs.

Cependant, lors d’une réunion avec le Manhattan Community Board 5 début mars, les responsables de l’EDD n’ont pas été en mesure de répondre aux questions sur la manière dont cela se passerait exactement.

Le document reconnaît que «des améliorations majeures à la gare Penn existante» sont décrites dans un plan directeur en cours élaboré à un moment donné par la Metropolitan Transit Authority (MTA), Amtrak et New Jersey Transit – les trois organismes concernés – sur des parties du rail. centre.

Peur de répéter l’histoire

Layla Law-Gisiko, membre du Community Board 5, critique virulente du projet, a déclaré qu’avoir un plan complet – et amener toutes les parties prenantes impliquées à travailler sur les détails – «peut être douloureux», mais c’est la seule voie à suivre.

«Vous ne trouverez personne sur terre pour vous dire que Penn Station va bien», dit-elle. « Il est facile d’amener les gens à faire des emplettes. Nous devons réparer Penn Station. » Mais alors la question se pose, comment pouvez-vous réparer Penn Station? « 

Pour eux, les particularités sont d’une importance cruciale, notamment sur le site de l’ancienne Penn Station, un joyau de la ville qui a ravi les conservateurs et les urbanistes lors de sa démolition en 1963.

«Nous sommes dans cette situation parce qu’une décision stupide a été prise dans les années 1960 de démolir Penn Station et de la jeter dans le marais de Secaucus», a-t-elle déclaré, faisant référence à des parties du célèbre bâtiment qui se trouve dans les Meadowlands du New Jersey qui ont été jetées. .

« Si nous lâchons prise, cela se répétera. »





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