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Dustin Poirier (L) et Conor McGregor sur l’affiche de l’UFC 257. / Zuffa

Dustin Poirier (L) et Conor McGregor sur l’affiche de l’UFC 257. / Zuffa

L’histoire a été presque corroborée pendant des mois par les journalistes, les managers et les combattants eux-mêmes, mais la nuit dernière, l’UFC a finalement publié l’affiche de l’UFC 257 et cela l’a officialisée: Conor McGregor est de retour. McGregor, qui était réservé pour l’événement le 23 janvier 2021, affrontera Dustin Poirier dans une légère revanche de son combat de poids plume à l’UFC 178 qui a eu lieu il y a plus de six ans.

Ce combat est intéressant pour de nombreuses raisons. Le premier, et le plus évident, est qu’il se déroule chez Lightweight, une division longtemps dirigée par Khabib Nurmagomedov et actuellement à court de champion lorsqu’il a pris sa retraite à l’UFC 254 après la démolition clinique du meilleur candidat Justin Gaethje.

Cependant, cela ne s’applique pas à la ceinture libre, et il est probable que deux personnes ne voudraient pas que cela se produise. C’est le premier du président de l’UFC, Dana White. Il y a peu d’exemples d’une victoire aussi complète et radicale que la victoire de Nurmagomedov sur Conor à l’UFC 229 le 6 octobre 2018. En regardant le combat comme le début d’une chronologie pour le champion et challenger de l’époque, il est clair que Khabib est dans le le quatrième a gagné, mais il semble que Conor est toujours en train de perdre à ce jour.

Sur un plan purement basé sur le combat, Conor n’a combattu que deux fois depuis cette défaite: une victoire embarrassante évidente dans un match de boxe contre Floyd Mayweather et le rapide TKO de l’année dernière contre Donald « Cowboy » Cerrone – sur quoi il a rapidement disparu à nouveau. En attendant, toutes les nouvelles concernant McGregor semblent souvent être de mauvaises nouvelles. Sa page Wikipédia comporte huit rubriques controversées, allant des infractions routières aux arrestations répétées pour des soupçons d’agression psychologique et sexuelle.

Dustin Poirier (L) et Conor McGregor (R) en compétition avant leur combat poids plume à l’UFC 178 au MGM Grand à Las Vegas, Nevada, le 27 septembre 2014. / Zuffa

Dustin Poirier (L) et Conor McGregor (R) en compétition avant leur combat poids plume à l’UFC 178 au MGM Grand à Las Vegas, Nevada, le 27 septembre 2014. / Zuffa

McGregor se vante souvent d’être le premier « champion champion » de l’UFC – tenant des ceintures dans deux catégories de poids en même temps – mais il ne faut pas oublier qu’il a remporté les deux titres sans une seule défense et qu’il n’a combattu que deux fois depuis 2016 suggère que cela pourrait être un couronnement froid dans un département de poids à la recherche désespérée d’un nouveau roi.

La seule chose pire que de ceinturer un nouveau champion qui ne défend pas sa ceinture est que Dana ceint un champion qui a ensuite des démêlés avec la loi. Le 12 septembre 2019, Conor a eu une interview sérieuse avec le principal journaliste MMA Ariel Helwani sur ESPN.

L’interview, qui a été réalisée dans un polo chic, les cheveux peignés en arrière et surtout rasés de près au lieu d’un costume extravagant et de grosses lunettes de soleil de créateurs, était un mouvement de relations publiques souple pour contrer la nouvelle couverture négative de l’année en août de cette année a culminé des images de McGregor battant un vieil homme dans un pub pour avoir refusé de prendre une photo de son whisky Proper Twelve. Cela n’a fait aucune différence lorsqu’il a été arrêté le 10 septembre de cette année en Corse pour prétendue indécence publique et tentative d’agression sexuelle.

Ce manque d’activité dans l’octogone et l’augmentation constante de la mauvaise presse ont fait de Conor, l’un des plus gros tirages de l’UFC et à ce jour l’un des rares combattants MMA plus grands que l’organisation, un passif total. Peut-être pire pour Conor, c’est que l’UFC et la société mère Endeavour savent également exactement pourquoi ils sont si réticents à faire ce dernier retour.

Conor McGregor (L) bat Dustin Poirier lors de son combat poids plume à l’UFC 178 au MGM Grand le 27 septembre 2014. / Zuffa

Conor McGregor (L) bat Dustin Poirier lors de son combat poids plume à l’UFC 178 au MGM Grand le 27 septembre 2014. / Zuffa

L’autre personne qui garde la ceinture loin de Conor (pour l’instant) est Khabib Nurmagomedov. Bien qu’il ait fait taper McGregor au quatrième tour de son combat à l’UFC 229, bien que Khabib et ses cornermen se soient disputés avec McGregor et son équipe après le combat, même si Khabib était alors le combattant le plus dominant de l’histoire des poids légers, bien que McGregor ait envoyé un message sincère de condoléances pour la mort d’Abdulmanap Nurmagomedov, le père et l’entraîneur de Khabib, Khabib déteste toujours clairement Conor.

On sait que Conor a dit à Khabib que leur rivalité était « juste un accord », mais Khabib s’en fiche. C’est un homme du Daghestan, un lieu où la fierté, l’honneur et le respect sont primordiaux. Au sommet de sa carrière, il a fait deux petits pas pour s’assurer qu’il était sous la peau de McGregor pour toujours.

Le premier était la retraite elle-même, ce qui signifie que McGregor n’obtiendra jamais la revanche sur laquelle il se plaint depuis deux ans. Khabib tiendra toujours le 1-0 incontesté sur lui-même. La seconde est que si sa retraite est inébranlable, il n’a pas encore franchi la ceinture. Personne ne croit sincèrement qu’ils se battront à nouveau, encore moins le défendront. La seule raison pour laquelle il le garde est de s’assurer qu’il ne va pas au vainqueur Poirer et McGregor.

Si c’est vraiment le retour du Mac, alors il y a beaucoup de raisons d’être reconnaissant. Quand il était actif, il était un personnage passionnant en dehors du cas et un combattant encore plus excitant, mais les dernières années en ont fait le plus grand « si » de l’UFC.



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