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(Bloomberg) –

Une famille immobilière de Chine continentale est en train de construire tranquillement une présence à Hong Kong en ajoutant un terrain et même un journal local bien connu.

Kwok Ying Shing de Kaisa Group Holdings Ltd. basé à Shenzhen est devenu l’un des magnats chinois les plus actifs de Hong Kong. Ses mouvements soulignent l’influence croissante des élites chinoises sur l’ancienne colonie britannique, car son statut de centre financier mondial montre des signes d’affaiblissement.

Kaisa a acheté quatre emplacements dans la ville pour 7,1 milliards de yuans (1,1 milliard de dollars) en 2020. L’un des investissements les plus récents était une participation de 50% d’une valeur de 3,2 milliards de yuans dans un lot résidentiel du quartier en plein essor de Kai Tak, qui appartenait auparavant à l’homme d’affaires assiégé Pan Sutong.

Les ambitions de la famille vont au-delà de la propriété. Kwok Hiu Ting, la fille du patriarche, qui a la fin de la vingtaine, a accepté d’acquérir une participation majoritaire dans l’un des journaux les plus populaires, Sing Tao News Corp Ltd., plus tôt cette année. à Hong Kong. L’accord en a surpris beaucoup, car Kaisa et sa jeune héritière étaient peu connus à Hong Kong.

Cependant, leur présence est faible par rapport aux clans immobiliers indigènes de la ville qui contrôlent les industries des télécommunications aux chaînes de supermarchés. Cependant, les entreprises du continent sont susceptibles de devenir plus dominantes, car la récente politique exécutoire de la Chine à l’égard de Hong Kong leur donne la possibilité de s’y développer.

Le gouvernement de Pékin accueillera davantage d’entreprises chinoises à s’étendre à Hong Kong pour améliorer le climat des affaires et créer des opportunités d’emploi, selon Gary Ng, économiste chez Natixis. « Ils en embaucheront davantage à Hong Kong pour aider le gouvernement à stabiliser les effets négatifs de la situation actuelle », a-t-il déclaré à la fois économiquement et politiquement.

Les flux d’argent chinois revitalisent le marché immobilier de Hong Kong à un moment où l’on craint de plus en plus que des capitaux puissent sortir de la ville. Les banques mondiales ont réduit l’espace de bureau dans les quartiers d’affaires recherchés, tandis que de nombreux résidents envisagent de partir pour le Royaume-Uni dans le cadre de leur nouvelle politique de visa.

Selon Cushman & Wakefield, une mesure de la demande de bureaux dans la ville a connu la plus forte baisse trimestrielle de son histoire au dernier trimestre. L’absorption négative nette a atteint 83 600 mètres carrés.

« La société voit un potentiel de marché attractif à Hong Kong, l’une des villes principales de la région de la Grande Baie, et le groupe Kaisa est convaincu que Hong Kong a des perspectives à long terme », a-t-il déclaré dans un communiqué. Le groupe continuera à rechercher activement des opportunités d’investissement et d’affaires dans la région, a ajouté Kaisa.

L’achat d’un journal par Kwok Hiu Ting est un investissement personnel, selon une porte-parole de la société immobilière.

Kaisa a été fondée en 1999, un an après la légalisation officielle de la propriété par la Chine. L’entreprise s’est fait un nom en rénovant des propriétés abandonnées telles que le Guangzhou Zhongcheng Plaza de 51 étages. En 2020, Kaisa se classait au 25e rang des ventes sous contrat en Chine continentale.

Mais le développeur a un passé mouvementé. À la fin de 2014, il a fait l’objet d’une enquête pour des liens présumés avec Jiang Zunyu, l’ancien chef de la sécurité de Shenzhen qui a ensuite été reconnu coupable d’une greffe, a rapporté Bloomberg à l’époque.

Le gouvernement chinois a bloqué l’approbation de leurs ventes immobilières et de leurs nouveaux projets à Shenzhen, une décision qui serait liée à l’enquête. Le président Kwok a démissionné en décembre 2014 avant de revenir quatre mois plus tard et de promettre au développeur une croissance plus rapide. Kaisa n’a pas été punie et les autorités ont levé les restrictions de vente qui avaient pesé sur les flux de trésorerie et en ont fait la première société immobilière chinoise à faire défaut sur ses obligations libellées en dollars.

Selon Bloomberg, Kaisa était en défaut sur au moins six obligations offshore totalisant 2,5 milliards de dollars entre 2015 et 2016.

La société a déclaré qu’elle finançait les quatre projets de Hong Kong avec des ressources internes et des prêts bancaires. Mais il émet des actions pour lever 2,6 milliards de dollars de Hong Kong (334 millions de dollars) pour acheter un projet immobilier à Pékin, a-t-il annoncé fin mars.

Le parcours de Kwok et de la société immobilière qu’il a créée avec ses frères est plus compliqué que celui des magnats locaux de Hong Kong, qui ont une longue histoire de stabilité financière. La dette nette de Kaisa était de 97% en 2020 contre 6,9% pour CK Asset Holdings Ltd. et 13,6% chez Sun Hung Kai Properties Ltd. New World Development Co., avec un engrenage beaucoup plus élevé que ses homologues nationaux, a toujours un taux inférieur à celui de 43% de Kaisa.

Kaisa n’est pas le seul parmi les développeurs du continent à s’aventurer à Hong Kong. Le groupe China Evergrande et China Vanke Co. ont chacun proposé plusieurs projets résidentiels à la vente ces dernières années. Evergrande a même acheté un immense terrain à l’entrepreneur local Henderson Land Development Co. il y a environ un an pour construire le plus grand manoir de la ville.

La domination des entreprises chinoises à Hong Kong n’a cessé de croître au cours de la dernière décennie. En 2008, les entreprises du continent représentaient moins de 5% de la superficie des immeubles de bureaux de catégorie A de Central. Selon Savills Plc, ils louent désormais jusqu’à 30% dans le quartier d’affaires le plus prestigieux de la ville.

Et cela ne continuera d’augmenter que si Kaisa est un leader.

« Il y aura plus d’entreprises chinoises qui établiront une présence à Hong Kong », a déclaré Ng.

(Ajoute des chiffres sur l’absorption par les bureaux de Hong Kong dans le huitième paragraphe)

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