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jen novembre 2011 lors d’une Manifestation contre Mohamed Mahmoud Dans la rue du centre-ville du Caire, un ami m’a demandé si j’allais créer un groupe de lecture pour des jeunes politiquement actifs. J’ai répondu que j’avais lu et que je n’aimais pas Lire Lolita à Téhéran et n’avait donc aucun intérêt à imiter son protagoniste, qui avait créé un club de lecture chez elle et encouragé les membres à lire et à discuter de la littérature occidentale comme moyen d’émancipation. Mon ami n’a pas compris ce que je voulais dire, alors j’ai admis.

J’attendais cinq personnes, mais 15 sont arrivés à la place, tous dans la vingtaine et au début de la trentaine; La plupart d’entre eux ont été qualifiés d ‘«islamistes» par les médias et les politiciens. Mon label? « Universitaire et activiste de gauche. »

Nous nous sommes rencontrés chaque semaine et avons lu Vladimir Lénine ensemble, Frantz Fanon, Ali Shariati, Talal Asad, Edward a dit et Purple Abu Lughod Parmi d’autres. Nous avons parlé du marxisme, des études postcoloniales, de l’islam, du féminisme, de la résistance et de la révolution et avons longuement discuté de la politique contemporaine, mais au fil des semaines, nous avons également cuisiné ensemble, regardé des films et parlé de leur famille et de leur vie amoureuse.

En tant qu’étudiante en études postcoloniales et femme arabe dans les cercles occidentaux, j’ai souvent dû me débattre avec les hypothèses des autres sur moi-même, et la plupart de mon travail universitaire a consisté à déconstruire ces stéréotypes. J’ai donc pensé au-delà de l’étiquetage, des inférences présomptueuses et des divisions artificielles – jusqu’à ce qu’Asmaa, Awatif et Mariam, trois mères restantes, demandent à rejoindre le groupe, et j’ai été forcé de faire face à mes hypothèses enracinées.

Lorsque les femmes sont venues à notre première réunion et ont pensé que j’étais sensible, j’ai suggéré que nous ayons un groupe séparé pour les femmes afin qu’elles se sentent plus à l’aise. Ils ont poliment refusé et j’ai appris plus tard qu’ils n’avaient pas besoin de se sentir à l’aise pour exprimer leurs opinions. Asmaa a souvent dominé les discussions; Awatif avait toujours une drôle de remarque; Tous les trois sont venus avec des histoires d’une vie pleinement vécue: faire du bénévolat dans des camps de jeunes, suivre des cours, laisser les enfants avec leurs maris. J’avais supposé que leurs maisons et leurs vies seraient strictement sexuées, mais ce n’était pas le cas.

Des mois après le début, certains de mes amis «mondains» (il y a une autre catégorisation simple mais artificielle) m’ont demandé si les femmes, émues par les textes qu’elles lisent et les discussions que nous avons eues, avaient commencé à se débarrasser de leurs voiles ou si les hommes est devenu moins religieux. Mais ils ne l’étaient pas. Au contraire, ils se sentaient plus à l’aise de se propager à travers diverses identités.

Un soir d’hiver Nahla qui était devenue mon guide des spectacles de musique alternative et de comédie du Caire en Egypte Soufisme, est venu tard à notre réunion et a dit: «J’ai rêvé que Marx dirigeait notre prière, mais il ne savait pas de quel côté Qibla [the direction of Mecca that Muslims use to position themselves during prayer] était. « Nahla et les autres ne voyaient aucune contradiction entre religieux et progressiste.

Asmaa a refusé d’enlever son voile sur le visage même si son mari lui avait demandé de le faire. Mohamed, le pharmacien de Badrasheen (une zone rurale à la périphérie du Caire qui aime les autres petites communautés du Caire Egypte est conservateur), pensait que c’était sa fille de prier ou non, même si personnellement il ne manquerait jamais une prière. Tamer, le réalisateur, pensait que le film de Bernardo Bertolucci que nous avons vu aurait servi le même but avec moins de nudité; Certains étaient d’accord et d’autres non. Ils ont également partagé des histoires de leur propre endoctrinement, de leur lutte personnelle avec certaines croyances religieuses et politiques qu’ils avaient depuis longtemps. Il n’y avait rien à idéaliser ici.

Au fil du temps, les choses ont changé, tout comme en Égypte. Nos réunions hebdomadaires sont désormais beaucoup plus réduites et moins régulières. Awatif et sa famille ont dû fuir par crainte de persécution. Mohamed, Tamer et Asmaa sont toujours là mais ont dû arrêter de faire beaucoup de choses qu’ils aiment. Avec le Restriction des libertés et Attaques contre des militantsDe nombreux membres de mon groupe de lecture sont déçus et en danger. Nahla passe le plus clair de son temps à courir d’une prison à l’autre pour rendre visite à des amis incarcérés. De nombreux membres de la famille de Mariam sont emprisonnés et incarcérés avec d’autres qui participent aux manifestations contre le président Sissi.

Le régime et les médias (locaux et internationaux) rassemblent des musulmans religieux, des islamistes, des projets politiques de droite comme les Frères musulmans et même le terrorisme. Mes amis sont dépeints comme des bombes à retardement qu’il faut éliminer ou du moins contenir – non pas parce qu’ils constituent une menace terroriste, comme beaucoup aimeraient le croire, mais parce que leur esprit critique, leur désir de changement et leur amour de la vie menacent le statu quo. et les mauvais binaires.

Les jeunes qui lisent avec moi sont-ils représentatifs de tous les Égyptiens, de tous les religieux ou de tous les jeunes de leur génération? Bien sûr que non, mais ce n’est pas non plus une anomalie. Quand je regarde notre groupe ou ce qu’il en reste, je vois à quel point l’aliénation peut être difficile. Dans ce pays, les gens ont choisi d’appartenir et sont rejetés. Ce qui est constant, c’est qu’ils défient le désir de beaucoup de catégorisation facile.



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