Le professeur d’art Darran Gray croit en la création avec plaisir et liberté. Il est donc parti avec sa propre approche et fait partie d’une scène créative en pleine croissance à Morley. Rapports de John Blow.

Darran Gray, entouré de son Arthur Seabrigg, travaille au Arts Bloc de Morley.  Sur la photo: Tony Johnson.
Darran Gray, entouré de son Arthur Seabrigg, travaille au Arts Bloc de Morley. Sur la photo: Tony Johnson.

« Si vous voulez prouver à quelqu’un que vous pouvez travailler dur, vous allez dans une mine ou vous devenez constructeur – vous ne dessinez pas de dessin. »

C’est juste pour un artiste – et rien de moins pour un enseignant.

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Cependant, cela résume la philosophie de l’homme Morley Darran Gray de l’art devrait être une question de plaisir et de liberté, pas de fidélité à certaines compétences formelles.

Le morceau de charbon de bois teinté de Lynne Arnison au large de la rue Brunswick à Morley.

C’est celui qu’il a essayé de promouvoir dans son studio Arts Bloc, qu’il a ouvert au public il y a trois ans, et qui offre des séances de tutorat à des gens de toutes sortes dans la ville du sud de Leeds.

Gray dirigeait auparavant un département des arts à l’école, et pendant qu’il est encore en formation, il dit qu’il s’est essentiellement rétrogradé et a choisi de travailler à temps partiel pour se concentrer sur sa propre approche artistique.

Il faut dire que Morley a parrainé les arts pendant des années à travers son festival annuel des arts qui dure depuis plus de 15 ans et qui comprend la musique, la danse, la littérature, la poésie, la comédie, la science, la cuisine, les divertissements, les ateliers et l’école. programmes.

Maintenant, par le biais d’Arts Bloc, encore plus de personnes créatives s’impliquent pour développer une scène artistique en pleine croissance dans la ville tout au long de l’année.

Professeur d’art Darran Gray. Sur la photo: Tony Johnson.

Après plus d’une décennie de cours d’art au lycée et des années à développer son propre style sous le nom de plume Arthur Seabrigg – un clin d’œil à son arrière-grand-père et à ses racines familiales sur la côte du Yorkshire – Gray a décidé de combiner ses deux carrières en un seul concept d’entreprise. .

Sa vision est simplement de promouvoir les arts à South Leeds et d’utiliser sa base à Jubilee House comme un centre central pour toutes les choses créatives à Morley.

Libérés des restrictions imposées aux arts dans l’éducation, les premiers ateliers axés sur le plaisir et la créativité individuelle, offrant aux enfants la possibilité de découvrir l’ancien concept de l’art pour l’art.

Bien qu’il aime toujours enseigner, Gray pense que sa propre entreprise est en contradiction avec le monde éducatif de la structure et des notes.

«Depuis qu’ils ont inventé l’appareil photo, nous n’avons pas à prendre de photos», dit-il.

« Un singe peut produire des œuvres d’art s’il peut s’exprimer. »

Il ajoute: «Je trouve que beaucoup d’adultes viennent nous voir et disent que je ne peux pas dessiner. Vous avez cette idée préconditionnée de ce qu’est un dessin. « 

Cependant, les enfants sont très ouverts à s’exprimer librement.

Des sentiments horribles à propos de la notation académique et des arts découlent de ses propres expériences en tant qu’étudiant.

Même s’il était connu comme un artiste à l’école – et a depuis exposé son travail en techniques mixtes à Londres, Leeds, Bradford, Holmfirth et Halifax – ses notes ont été inférieures aux attentes.

«Tout le système m’a laissé tomber», dit le père de deux enfants.

«Cela reste toujours avec moi. J’étais la principale personne artistique de mon école et je n’ai pas obtenu le certificat. Je ne savais même pas pourquoi avant de devenir professeur. J’ai trouvé ça assez triste. « 

Il ajoute: « Lowry n’aurait pas réussi ses GCSE s’il avait soumis son article. »

Le travail de Grau, sous le nom d’Arthur Seabrigg, consiste à « prendre et détruire des choses vraiment anciennes des années 1930 » pour créer quelque chose de nouveau.

Le travail en techniques mixtes s’inspire de l’histoire, de la culture et de l’enregistrement visuel d’histoires et d ‘«informations héritées».

Les éléments peints sont désespérés, les tons de terre sont atténués, tandis que « des couches d’éphémères brumeux anciens, y compris des fragments de lettres et des paroles de chansons » fournissent une toile de fond, tandis que des timbres-poste vintage sont également inclus.

«Mon ami, qui s’intéresse aux antiquités, a honte», dit-il, mais il lui a fallu des années «pour comprendre quel était mon langage visuel».

Peu de temps après avoir fondé Arts Bloc, il était assisté de Karen Atkinson, une examinatrice en art avec 30 ans d’expérience dans l’enseignement. Les affaires ont continué de croître à mesure que des ateliers pour adultes et individuels se sont développés et que les étudiants ont été soutenus.

Le saut de l’enseignement à plein temps était « bon pour mon bien-être mais pas pour ma poche », admet Gray, qui n’a été aggravée que par la pandémie de formation Divi.

Cependant, Arts Bloc a continué son travail sous clef avec un tel projet appelé Morley Heroes.

Des gens ordinaires ont été nominés pour quelque chose d’extraordinaire qu’ils avaient fait pendant la pandémie et qui méritait d’être reconnu, et une liste restreinte de 12 personnes – qui ne le savaient pas – a été établie.

Les portraits de ces héros ont été créés par des artistes affiliés à Morley et publiés sur les réseaux sociaux. Une vidéo a été créée et publiée sur la page Facebook de la Morley Art Gallery. Une exposition physique aura lieu à la mairie en été.

Parmi les héros figuraient Ray Thackray, qui dirige Morley TKD, un club de taekwon-do et a tenu des sessions sur Zoom pendant la pandémie, et Helen Stott, qui a fait fonctionner un groupe d’enfants avec des vidéos hebdomadaires au cours de la même période.

Lynne Arnison, originaire de Morley mais vivant maintenant à Scarborough, a créé un portrait au fusain teinté d’Albert Moss, 99 ans, qui « n’a été nominé que pour son attitude joyeuse et un type sympa », dit l’artiste.

Elle rend visite à sa mère June à Morley quand elle le peut, mais elle n’a pas pu marcher pendant une grande partie de la pandémie tant que des restrictions existent, et elle essaie de trier une exposition dans sa ville natale depuis un certain temps.

Arnison a manqué Morley pendant ce temps, dit-elle. Créer un art basé sur de vieilles photographies de la ville était « un peu de thérapie ».

Grâce à des contacts avec Arts Bloc, elle s’est impliquée dans la scène créative de Morley et a été invitée à contribuer au projet héros.

Elle aime travailler comme artiste dans le West Yorkshire.

Arnison, qui est bénévole pour le Stephen Joseph Theatre à Scarborough, a déclaré: «Pour Morley, je pense que c’est génial. Ma mère vit toujours là-bas et elle s’intéresse vraiment à ce qui se passe à Morley. Je pense que c’est génial. « 

La prochaine étape est un Morley Art Trail.

Tout comme d’autres événements de ce type se déroulant dans la banlieue de Leeds comme Kirkstall, l’événement de cet été affichera probablement de grands panneaux d’affichage dans le parc, une « avenue de papillons » avec des œuvres accrochées aux arbres et des peintures murales, le tout accompagné d’une carte montrant le moyen pour les visiteurs.

La responsable de l’événement et maire de Morley, Rachael Kennedy, a déclaré que le projet avait été développé avec une offre en espèces du Fonds des villes du gouvernement.

Développée par le Morley Town Deal Board avec le soutien du conseil municipal de Leeds, l’offre a été soumise pour un montant maximal de 25 millions de livres sterling.

Il est maintenant également prévu de commémorer les «héros historiques» de Morley avec l’idée de projeter des portraits sur les piliers de la mairie.

Et les organisateurs s’efforcent de ramener le Morley Arts Festival à la fin septembre.

Gray, 41 ans, est en train de créer une peinture murale sur Queen Street montrant son grand-père regardant son homonyme, le fils de Gray, Thomas, qui a maintenant 11 ans.

En plus d’un autre hommage approprié aux gens ordinaires, il témoigne de la passion de Gray pour l’art, qui est créée avec un sens de la formalité.

«Vous ne pouvez pas vous tromper avec Arts Bloc», dit-il. « Il n’y a rien de tel que ‘j’ai échoué’ quand vous vous êtes exprimé et que vous vous êtes amusé. »



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