Quand j’ai décidé de prendre un an de congé l’été dernier, j’ai commencé à prendre mon temps libre pour écrire sur les livres que je lisais. C’était nouveau pour moi – bien que je sois une majeure en anglais, je n’ai presque jamais écrit sur un livre à moins que ce ne soit pour un journal. La lecture pour les loisirs faisait définitivement défaut fermer lis.

Mais sans leçons, la lecture attentive elle-même était absente, et je me suis vite rendu compte que ce n’était pas nécessairement la littérature elle-même qui me soutenait – elle devait aussi inclure l’acte d’analyse ultérieur. Parce que lorsque nous comprenons ce que nous lisons, nous donnons un sens à notre propre vie – et à un moment comme celui-ci où le monde qui nous entoure n’a souvent pas de sens, l’acte de perception sensorielle devient encore plus important.

En conséquence, j’ai passé environ neuf mois de ma vie à écrire des essais jusqu’à présent, un peu comme ces chroniques hebdomadaires pour les écrire. Et peut-être plus que ce que j’ai découvert sur chaque livre que j’ai lu, j’ai découvert de nouvelles choses sur moi-même à travers cette activité. Michel de Montaigne écrit: «Quand j’étudie [books]Ce n’est pas d’autre science que celle qui traite de la connaissance de moi-même et m’apprend à mourir et à bien vivre. « 

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Le philosophe français du XVIe siècle Michel de Montaigne a été le pionnier de la forme de l’essai moderne. Son œuvre « Essays », publiée pour la première fois en moyen français en 1580, porte un nom modeste pour ce qu’elle contient: plus de 100 essais intertextuels clairs de longueurs et de sujets variés. Montaigne écrit sur tout, des vertus à la politique en passant par la mondanité. Des essais comme « Of Sorrow » et « Of The Inequality Among Us » sont mélangés avec des titres comme « Of Smells », « Of Cannibals » et, l’un de mes favoris, « Of Thumbs ». (N’hésitez pas à lire Wikipedia liste complète les « essais » pour certains divertissements.)

Mais ce qui relie ces essais incroyablement divers, c’est qu’ils sont essentiellement des exercices de lecture à proximité. Montaigne ne philosophe pas seulement dans l’abstrait; il ne s’interroge pas seulement sur la complexité de la condition humaine dans l’espace vide de son esprit: tout a à voir avec les livres. Les «Essais» contiennent des citations des classiques – de Virgile, Sénèque, Tite-Live, Ovide et d’innombrables autres – qui forment la base sur laquelle Montaigne construit chacun de ses essais.

Cependant, ces références littéraires et historiques ne fournissent pas ce que nous pourrions considérer comme une «preuve» des allégations de Montaigne. Dans son essai «À la lecture», Montaigne évoque explicitement sa relation aux livres et déclare que ses essais sont «mes propres fantasmes, avec lesquels je ne prétends pas découvrir des choses mais me révéler». Il répète: «Je ne peux promettre aucune certitude». Fondamentalement, les « essais » ne sont pas un traité sur les grandes idées, bien que beaucoup d’entre nous à travers l’histoire les aient atteints pour leur sagesse. Ce sont des actes d’auto-réflexion continus. La littérature est le canal par lequel Montaigne pense à lui-même et donc au monde.

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Pour le moment, c’est la dernière entrée de ma colonne «Classiques pour la quarantaine». Ce fut certainement un plaisir de réfléchir à la pertinence de ma bibliothèque aujourd’hui, mais je trouve que vous ne pouvez passer que beaucoup de temps à lire au une chose spéciale. Il y a toujours d’autres choses à penser. Comme nous le montre Montaigne, la lecture est merveilleuse car elle permet toutes les personnes Aspect de la vie – chaque expérience, événement et idée est contenu dans le mot écrit.

Il ne sert donc à rien de se limiter à un seul sujet d’enquête quand on en a marre, même quand ce sujet est intéressant, et même quand cette enquête a été fructueuse. Montaigne écrit que la lecture doit avant tout être amusante:

«Je ne me ronge pas les ongles à cause des difficultés que je rencontre en lecture… Je ne fais rien sans gaieté; La poursuite et un effort trop tenace assombrissent, engourdissent et fatiguent mon jugement. Ma vue est confuse et distraite des pores; Je dois le retirer et renvoyer ma découverte à de nouvelles expériences; De même, afin d’évaluer correctement l’éclat écarlate, on nous apprend à déplacer légèrement l’œil dessus et à le recouvrir avec plusieurs regards soudains et répétés. « 

Cette méthode de lecture péripatéticienne, de «passé[ing] l’œil légèrement au-dessus … pour plusieurs regards soudains et répétés »est une recommandation intéressante, car elle suggère que la nature de la découverte n’est pas une concentration étroite, mais en fait quelque chose de plus proche de la spontanéité – une énergie nouvelle et fraîche.

Ces trois derniers mots peuvent sembler les plus éloignés de notre état de vie actuel. Mais il y a toujours une possibilité de changement, même si c’est quelque chose de petit. Personnellement, alors que nous entrons dans cette deuxième année de la pandémie, je chercherai cette chose avec le « reflet de la scarlatine » – une chose qui est rouge et chaude et brûlante, avec le potentiel d’enflammer l’âme dans un chemin nouveau et inattendu .



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