Le joueur de 19 ans est déjà un international belge et a été lié à l’AC Milan après avoir joué pour le Club Bruges cette saison

Lorsque Charles De Ketelaere est monté sur scène aux Belgian Sports Awards à la mi-décembre pour recevoir son prix Promesse de l’année, la vidéo derrière lui ne montrait pas initialement ses exploits footballistiques.

Au lieu de cela, des images granuleuses du Club Brugge-Stars jouant au tennis il y a environ dix ans ont été montrées pour rappeler à quel point un athlète de 19 ans est incroyablement talentueux.

Lorsque De Ketelaere a suivi les traces de Romelu Lukaku, Divock Origi et sextuple champion de tennis du Grand Chelem Kim Clijsters et a remporté le prix annuel, il a eu l’occasion de réfléchir à la décision qui a changé sa vie de suivre son propre rêve de football. sur une carrière possible dans un sport solo.

« Le tennis est beaucoup plus conflictuel lorsque vous perdez. Dans le football, il est plus facile de trouver des excuses lorsque les choses tournent mal, mais au tennis, c’est juste vous », a déclaré De Ketelaere, champion de tennis flamand à l’âge de 10 ans. Het Niewsblad. «Tu es le seul coupable si tu joues mal et je ne peux pas gérer mes propres erreurs.

« Je détestais les tricheurs, ces gars qui criaient quand le ballon était sorti et ce n’était pas le cas. Ensuite, je me mettais parfois en colère et j’enlevais volontairement toutes les balles ou même arrêtais de jouer. Ma mère a essayé de m’aider avec ça. parce qu’elle avait parfois honte. J’avais même un entraîneur avec qui méditer pour me calmer. « 

Que ce soit pour son développement personnel ou sportif, il est clair que De Ketelaere avait la bonne réputation. Avec ses réalisations au cours des 12 derniers mois, il s’est imposé comme l’un des meilleurs jeunes candidats belges de ces dernières années.

Bien que le meneur de jeu n’ait eu que 19 ans en mars, il est déjà un vétéran de près de 50 apparitions en équipe première pour Blauw-Zwart et un international de haut rang qui a fait ses débuts avec l’équipe de Roberto Martinez contre la Suisse en novembre.

«Tout ce dont j’ai rêvé étant enfant est en train de se réaliser», a-t-il déclaré en recevant son dernier prix. «Mes premiers buts pour le Club Bruges, où je joue depuis si longtemps et dans la ville où je vis. Mes débuts pour les Red Devils aussi. « 

L’ascension rapide de De Ketelaere a commencé à l’été 2019 lorsqu’il a été sélectionné comme l’un des sept produits de l’académie pour rejoindre la première équipe du Club Bruges avant la nouvelle campagne.

Cependant, il était l’un des deux seuls invités à rester parmi les seniors dans la nouvelle saison. De Ketelaere a été sélectionné pour faire ses débuts contre les Francs Borains en Coupe de Belgique en septembre 2019.

Cependant, sa deuxième apparition dans la première équipe était une affaire bien mieux connue.

De Ketelaere, qui n’a été sur le banc que deux fois depuis ses débuts, a été une inclusion surprenante dans la formation de départ de Philippe Clement pour le choc de la Ligue des champions de son équipe contre le Paris Saint-Germain.

Bien que l’équipe de Pro League ait été battue 5-0 par les champions de France, De Ketelaere n’a pas été déçu au milieu de terrain central, et quinze jours plus tard, il a été expulsé du banc au match retour et ses débuts en championnat étaient sur le point de suivre.

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Lorsque la saison 2019-20 a été annulée prématurément en raison de la pandémie de formation Divi, l’attaquant de 6 pi 4 po était un partant régulier et a marqué son premier but senior dans ce qui s’est avéré être l’avant-dernier match de la campagne contre Genk.

Malgré des améliorations et la signature d’un nouveau contrat de trois ans en avril, De Ketelaere figurait à nouveau parmi les remplaçants au début de la saison en cours.

Encore une fois, c’est la Ligue des champions qui s’est avérée être la compétition pour lancer la campagne du jeune. Son vainqueur du temps supplémentaire contre le Zenit lors de la soirée d’ouverture de la phase de groupes a entamé une série de 12 départs lors des 16 derniers matchs du club.

Bien que cette séquence ait commencé avec lui jouant à la gauche des trois premiers et comprenait un affrontement avec le Borussia Dortmund dans lequel il a été contraint de remplacer le défenseur gauche et d’étiqueter Jadon Sancho, il est vraiment en train de rattraper son nouveau rôle d’attaquant central pour exceller.

De Ketelaere, un joueur naturellement altruiste, s’est fait un devoir d’agir comme le « faux neuf » comme s’il s’agissait d’un poste qu’il a joué toute sa vie. Son travail consiste à servir d’intermédiaire pour les autres et à marquer des buts lui-même – comme Roberto Firmino à Liverpool – et il réussit.

« Sa polyvalence est un énorme atout. Il a un mélange de qualités physiques et techniques », a déclaré le milieu de terrain légendaire du Club Bruges Gert Verheyen. Le marchand de journaux par De Ketelaere.

« Si vous le jouez en tant qu’attaquant pendant une saison complète et qu’il continue à jouer de cette façon, il marquera 15 buts. »

« Le montant que les clubs intéressés proposent d’acheter sera sans précédent en Belgique. Je pense vraiment que oui. »

Compte tenu de sa situation contractuelle et de l’amélioration rapide depuis son changement de position, les dirigeants belges estiment que leur offre de 25 M € (23 M £ / 31 M USD) est juste si l’intérêt commence à augmenter.

L’AC Milan et l’Atalanta ont tous deux été reconnus comme des prétendants potentiels, bien qu’eux-mêmes et d’autres espèrent probablement voir plus de De Ketelaere au but avant d’ouvrir leurs chéquiers.

Il n’a marqué que quatre buts au cours des 18 premiers mois de sa carrière, alors qu’il était le premier joueur belge à marquer plus d’un but en Ligue des champions avant son 20e anniversaire.

Charles De Ketelaere NxGn GFX

« Le fait que le monde extérieur me connaisse maintenant et ait certaines attentes ne me décourage pas », a récemment déclaré à la presse De Ketelaere, qui a également obtenu son diplôme en droit l’année dernière.

« Je suis très critique envers moi-même, donc la pression vient souvent de moi-même. Je ne peux pas imaginer qu’il y aura jamais un moment où je pense, » maintenant je suis ici, maintenant ça ne peut pas être mieux « .

« Je repense régulièrement à mes matchs. Ma mère a parfois envie de regarder ensemble, mais je n’aime pas ça. Tout lui va bien, alors que je préfère le regarder de manière un peu plus critique. »

Pour un homme qui a grandi avec Cristiano Ronaldo et Roger Federer, cette quête de la perfection ne devrait pas être aussi surprenante, et cela aide certainement son jeu à passer de force en force.

Le tennis n’a peut-être pas été le jeu de Charles De Ketelaere, mais si son début de carrière compte, le football était l’alternative parfaite.





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