Par un bel après-midi de juin dernier, Yves-Claude Arbour, 73 ans, de Soho, marchait dans Broome Street avec Sammie havanaise de 5 ans et sa petite amie Sabrina Michals. Alors qu’ils traversaient la rue Lafayette, une femme dans une jeep s’est avancée en prévision du changement de lumière et a heurté le petit chien pelucheux qui la tenait sous l’avant de la voiture.

Sammie après l’accident de voiture.Yves-Claud Arbour

Les gens dans la rue ont commencé à crier et à marteler les fenêtres de la jeep, exhortant la femme à s’arrêter, mais apparemment sans méfiance, elle a continué à avancer, se déplaçant au-dessus de l’animal coincé entre les deux roues. Lorsque la lumière a changé, elle s’est enfuie et a couru sur le pauvre chien. Heureusement, la seule partie de son corps qui a été touchée par le volant était une patte.

«Si cela avait été [all the way] sous l’un des [the wheels], elle serait morte », a déclaré Michals. « Elle a conduit juste au-dessus d’eux. »

Elle a attrapé le chiot pendant qu’Arbour poursuivait la jeep.

Ils ont emmené Sammie au Blue Pearl Animal Hospital sur la 15e rue et ont appelé la police. Les agents sont arrivés à l’hôpital mais ont déclaré qu’ils ne savaient pas comment déposer un rapport, et trois visites ultérieures dans différents comtés ont révélé le même problème.

«Il ne s’agit pas de Sammie. Il s’agit de changer la loi. ‘

Dans l’État de New York, les chiens sont légalement considérés comme des biens plutôt que comme des êtres vivants. Quitter les lieux après avoir blessé un animal est passible d’une amende d’au plus 100 $ pour une première infraction et d’au plus 150 $ pour un récidiviste. En comparaison, les amendes pour une infraction récurrente en matière de déchets peuvent atteindre 350 $. En 2015, la France et la Nouvelle-Zélande ont modifié leurs lois pour reconnaître les chiens comme des êtres sensibles, et un tribunal de l’Oregon a fait de même l’été dernier.

Après avoir appris cela, Arbour a décidé de ne pas courir après la femme qui avait frappé son chien bien-aimé.

« Je me suis rendu compte qu’il n’y avait pas vraiment de raison de chasser le pilote à part de l’affronter », a-t-il déclaré. « Si je les amenais devant la Cour des petites créances, ils me donneraient seulement la valeur de les remplacer, comme remplacer un grille-pain. »

Au lieu de cela, Arbour a lancé un mouvement populaire visant à changer la loi de New York et a créé une organisation à but non lucratif appelée Dogs Are Not Toasters (DANT). Il a lancé une pétition qui a près de 500 signatures et lancera bientôt une campagne Kickstarter pour collecter des fonds pour l’embauche de lobbyistes et d’avocats.

Annie Wermiel

Charles Mirisola, un avocat en négligence basé à Manhattan non affilié à Arbour, convient que la loi doit être modifiée.

« Malheureusement, alors que tant de gens considèrent les membres de leur famille comme des membres de leur famille, selon la loi de l’État de New York, ils sont simplement détenus », a-t-il déclaré. «Même si un chien est blessé par une voiture ou violemment attaqué par un autre chien, le propriétaire ne peut pas poursuivre l’animal ou lui-même pour douleur et souffrance. . . Vous pouvez essayer de collecter sur les factures du vétérinaire, mais il serait difficile de trouver un avocat pour traiter l’affaire. Je reçois des appels à ce sujet et je dois annoncer aux gens la mauvaise nouvelle.  »

Après quatre jours à l’hôpital, six semaines dans un plâtre et 11000 $ en factures médicales, Sammie est de retour à sa vie confortable, mais Arbour dit que sa croisade va bien au-delà de l’amour qu’il a pour son propre animal de compagnie.

« Si les chiens étaient reconnus comme des êtres vivants, ils seraient protégés contre un certain nombre de problèmes modernes, tels que les usines à chiots, les blessures ou les décès, les soins médicaux inappropriés, les études scientifiques inhumaines et les délits de véhicules », a déclaré Arbour . «Il ne s’agit pas de Sammie. Il s’agit de changer la loi.  »



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