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Lorsque frank-ocean-blonde-compresse-0933daea-f052-40e5-85a4-35e07dac73dfLe dernier album de Frank Ocean ‘Blond’ est tombé, c’était comme une bombe atomiqueet envoie des ondes de choc à travers l’industrie de la musique. Dans l’une des stratégies de sortie audacieuses de ces dernières années, Ocean et son équipe de 360 ​​ont rempli l’engagement contractuel final de l’album envers Universal Music en présentant son album visuel révolutionnaire, Endless, sur Apple Music. Avec des collaborations d’artistes comme Sampha et James Blake servant de bande originale aux visuels d’art house, ‘Endless’ ressemblait à une sorte de maître de la création numérique qui gagnerait à la fois des éloges et des distinctions. Mais à peine les dirigeants d’Universal ont-ils commencé à rêver de Grammys que ce qui s’est avéré être le « vrai » album « Blonde », sorti par Ocean lui-même (obligations contractuelles universelles désormais confortablement remplies, bien sûr) et disponible au moins pour le moment en exclusivité est sur Apple Music. Vous pouvez imaginer le sang coulant du visage de Lucian Grainge (PDG d’Universal) alors que toute l’étendue de ce qui venait de se passer devenait claire. En vérité, «audacieux» n’est pas près d’expliquer ce que Ocean a accompli, mais là où cela devient vraiment intéressant, c’est ce que cela signifie pour l’avenir de la carrière de l’artiste.

Les relations artiste-label changent

Grainge a rapidement reconnu l’impact potentiel et a rapidement envoyé une note au personnel d’Universal interdisant le streaming exclusif.bien que des voix d’Universal suggèrent que cette dictée est en préparation depuis un certain temps . Un cynique pourrait même affirmer qu’il était politiquement utile pour Universal d’être vu donner une position ferme sur le prochain appel à la victoire de Vivendi. Comme le souligne Tim Ingham, toujours excellent, dans la pratique, Universal pourrait introduire un moratoire exclusif sur la diffusion en continu tout en incitant un bon nombre de ses artistes de première ligne à adopter des moratoires exclusifs sur la diffusion en continu. En effet, bon nombre des accords conclus par ces artistes ne sont pas des accords de labels traditionnels sur lesquels Universal détient tous les droits. Et cela en soi est aussi significatif que le moment blond explosif d’Ocean. Ce n’est pas tant qu’Universal est probablement la principale avec le pourcentage de ventes le plus élevé représenté par des œuvres sous licence et distribuées, mais que la liste d’un label est maintenant un mélange complexe et diversifié de types d’entreprises. Les artistes sont plus forts que jamais et grâce à l’innovation des sociétés de services de labels et des sociétés de musique de nouvelle génération comme Kobalt, les labels ont dû voler les vêtements des perturbateurs pour rester compétitifs.

Les exclusivités de streaming sont une autre option pour les artistes

Tout comme les labels ont commencé à coopter avec succès le marché des services d’étiquetage en créant le leur – par ex. Caroline d’Universal – mise sur le marché ou racheté la concurrence – z Acquisition par Sony d’Essential Music & Commercialisation – Cela inclut les services de streaming qui offrent aux artistes une autre voie vers le marché sans étiquette. En vérité, la menace est restée largement non réalisée. Les exclusivités Tidal se sont le plus souvent révélées associées à des réservations et à des clauses d’exclusion (par exemple, la «limonade» de Beyonce, qui arrive sur iTunes 24 heures après l’atterrissage «exclusif» sur Tidal). Chance La mixtape du rappeur ‘Coloring Book’ (seulement dans le nom) et Ocean’s ‘Blond’ sont plus l’exception que la règle. Donc, tout ce qui va changer maintenant, non? Pas nécessairement…

Les sorties d’albums prennent plus de temps qu’Apple ne l’a probablement

Comme tous ceux qui travaillent sur un label vous le diront, la sortie d’un album est généralement un long processus soigneusement planifié avec de nombreuses parties mobiles. Ce n’est pas quelque chose que vous ferez dans quelques semaines (Ocean a commencé à créer le battage médiatique et l’anticipation pour son nouveau travail il y a un an). Par exemple, si Apple a régulièrement lancé des exclusivités, même s’il n’y en avait que 20, il s’agit toujours d’un nouveau programme d’exclusivité qui doit être publié toutes les deux semaines. Cela peut fonctionner à long terme pour les services de publicité dans le secteur des services de musique, mais c’est loin d’être un cycle de sortie d’album à part entière. Cela signifie que même pour seulement 20 produits exclusifs, Apple aurait un réseau complexe de campagnes de lancement qui se chevauchent. C’est quelque chose que les labels font les yeux fermés, mais cela nécessiterait de nouvelles disciplines organisationnelles pour Apple. Pas impossible, mais pas tout à fait probable non plus.

Dans la pratique, les produits exclusifs se limiteront probablement à être les joyaux de la couronne des services de streaming, leurs joueurs les plus appréciés et leurs meneurs de jeu créatifs si vous le souhaitez. Même pour Netflix, l’exemple historique de la stratégie de diffusion en continu d’originaux, il ne consacre que 15% de son budget de contenu de 3 milliards de dollars aux originaux et il est peu probable qu’il atteigne même 20% d’ici 2020. Ce qu’Apple et Netflix ont en commun, c’est qu’ils utilisent des produits exclusifs comme stratégie d’acquisition de clients, atteignant leurs objectifs en faisant beaucoup de bruit sur tout le monde. Mais si vous sortez des produits exclusifs toutes les semaines ou deux, le lustre disparaîtra bientôt. Et soudain, le retour sur investissement diminue.

Il est peu probable que les exclusivités de streaming deviennent un déluge

Rien de tout cela ne signifie que nous ne verrons pas plus d’artistes proposer du contenu exclusif en streaming. Nous le ferons quelles que soient les étiquettes qui sont censées se produire. Et la plupart d’entre eux seront probablement sur Apple – le ministère avec des fosses sans fond se faisant passer pour des poches. Mais le filet ne se transformera pas en inondation, peut-être en un ruisseau à débit rapide (voyez ce que j’ai fait là-bas), mais pas en un ruisseau.

Bien qu’ils ne le réalisent peut-être pas encore, Cobalt pourrait être blessé plus que les majors de cette dernière tournure dans le monde Guerres exclusives. Cobalt a probablement fait plus que toute autre société de musique au cours des 5 dernières années pour conduire le changement dans l’industrie de la musique traditionnelleet montre aux artistes et aux auteurs-compositeurs qu’il existe une autre façon de faire les choses. Mais Frank Ocean vient de révéler qu’il existe désormais une nouvelle option pour les artistes établis à la recherche d’options à la fin d’un contrat avec un label.

Plus important encore, les exclusivités de streaming (et en fait les offres de service d’étiquettes) fonctionnent mieux lorsqu’un artiste a déjà établi une marque et un public. Le plus souvent, cela signifie qu’un artiste a commencé une carrière en tant que maison de disques. Vous ne pouvez pas compter sur Apple pour créer plus d’une poignée de marques d’artistes. L’un des mythes fondateurs du Web était qu’il supprimerait les étiquettes et autres gardiens traditionnels. Aujourd’hui, des décennies plus tard, les labels constituent toujours la grande, grande, grande majorité de l’écoute de la musique. Ne vous y trompez pas, il y a un changement significatif dans la chaîne de valeur en cours, transférant plus de pouvoir et d’autonomie aux créateurs. C’est un long chemin à parcourir, cependant, et «blonde» n’est qu’une partie de ce changement beaucoup plus vaste.



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