Sélectionner une page


Pour beaucoup de gens, la leçon tirée de l’attaque du Capitole américain le 6 janvier 2021 – et plus généralement de l’expérience des quatre dernières années – est que la démocratie américaine est devenue nouvelle et dangereusement fragile.

Cette conclusion est une exagération. En fait, la démocratie américaine a toujours été fragile. Et il serait peut-être plus juste de diagnostiquer les États-Unis comme une union fragile plutôt que comme une démocratie fragile. Comme l’a dit le président Joe Biden dans son Discours d’ouvertureL’unité nationale est «l’insaisissable».

La confiance dans la démocratie américaine a certainement été brisée au cours de la dernière année. Les sondages montrent qu’un Américain sur quatre ne reconnaît pas Joe Biden comme un gagnant légitime de 2020. Le tournant à la violence à Capitol Hill a été une attaque inquiétante contre un symbole important de la démocratie américaine.

Cependant, quatre autres facteurs doivent être pris en compte pour évaluer l’état réel de la nation. Compte tenu de ces facteurs, une image se dégage d’un pays qui, malgré sa longue tradition de se présenter comme extraordinaire, ressemble beaucoup aux autres démocraties en difficulté du monde.

La fragilité démocratique n’est pas nouvelle

Premièrement, la fragilité n’est pas vraiment nouvelle. Il est trompeur de désigner les États-Unis comme « la plus ancienne démocratie du monde, «Comme de nombreux observateurs l’ont fait récemment. Selon les définitions modernes du concept, les États-Unis ne sont une démocratie que depuis environ 60 ans. Malgré les garanties constitutionnelles, la plupart Les Noirs américains ne pouvaient pas voter aux élections importantes avant les années 1960Ils n’avaient pas non plus de droits civils fondamentaux. À l’instar de nombreux autres pays, les États-Unis s’efforcent toujours de consolider les idéaux démocratiques.

Un groupe d'électeurs fait la queue devant un bureau de vote, une petite boutique dans la cabane à sucre, à Peachtree, Alabama, en 1966.
Le projet de loi sur le suffrage a été adopté en 1965 pour donner aux Noirs le droit de vote, comme les habitants de Peachtree, en Alabama, l’ont fait dans ce bureau de vote en mai 1966.
Images MPI / Getty

De même, la lutte contre la violence politique n’est pas nouvelle. Washington a certainement vu sa part de cette violence. Il y a depuis 1950 plusieurs attentats et fusillades sur le Capitole américain et la Maison Blanche. Des troupes ont été déployées quatre fois depuis la Première Guerre mondiale pour maintenir l’ordre à Washington. lors des émeutes et des émeutes de 1919 et 1968, manifestations économiques en 1932et encore en 2021. La route du Capitole à la Maison Blanche mène à proximité des lieux où Abraham Lincoln a été assassiné en 1865, James Garfield a été mortellement abattu en 1881, et Harry Truman a été attaqué en 1950.

L’instabilité politique est également une caractéristique bien connue des ralentissements économiques. Il y avait craintes similaires quant à la fin de la démocratie dans les années 1970lorsque les États-Unis ont lutté contre l’inflation et le chômage, et pendant la Grande Dépression des années 1930. Bien sûr, ces craintes avaient une justification. Beaucoup de gens se sont demandé si les gouvernements démocratiques pouvaient faire face à de nouveaux défis. Cependant, il existe des preuves de ces épisodes historiques que les démocraties s’adaptent finalement – en fait, qu’elles peuvent mieux s’adapter que des systèmes non démocratiques comme celui-là. Union soviétique, qui s’est effondrée en 1991.

Enfin, le débat porte sur la démocratie américaine trop obsédé par la politique au niveau national. Cette fixation a été ainsi resserrée Les médias et Internet se sont développés au cours des 30 dernières années. Le débat politique se concentre de plus en plus sur Washington. Le système politique américain comprend également 50 gouvernements d’État et 90000 gouvernements locaux. Plus que un demi-million de personnes aux États-Unis occupent un bureau élu par le peuple. Les pratiques démocratiques peuvent être imparfaites, mais elles sont extensives et difficilement réversibles.

Dans l’ensemble, les affirmations sur la fragilité de la démocratie américaine doivent être prises au sérieux, mais avec un sens des proportions. Les événements depuis les élections de novembre 2020 sont préoccupants, mais ils ne signalent pas un effondrement imminent de l’expérience démocratique en Amérique.

Une crise d’unité

Il serait peut-être plus judicieux de considérer la crise actuelle sous d’autres termes. La vraie difficulté à laquelle le pays est confronté peut être une union nationale fragile plutôt qu’une démocratie fragile.

Depuis les années 1990, le pays a vu l’émergence de de profondes divisions entre ce que l’on a appelé l’Amérique «rouge» et «bleue» – deux camps avec des points de vue très différents sur les priorités nationales et en particulier sur le rôle du gouvernement fédéral. Le résultat a augmenté Rancune et impasse à Washington.

Un partisan du président Donald Trump tient un drapeau confédéré devant la salle du Sénat.
Il y a encore de vieilles divisions politiques aux États-Unis – par exemple ce drapeau confédéré qu’un partisan du président Trump a tenu lors de la percée du Capitole.
Saul Loeb / AFP via Getty Images

Ce type de division n’est pas non plus nouveau dans la politique américaine. « Les États-Unis » ne se sont pas établis dans la langue américaine Noms au singulier au lieu du pluriel jusqu’après la guerre civile. Jusque dans les années 1950, il était d’usage de décrire les États-Unis comme un ensemble de sections – Nord, Sud et Ouest – avec des intérêts et des cultures différents.

[Get the best of The Conversation, every weekend. Sign up for our weekly newsletter.]

1932 Historien lauréat du prix Pulitzer Frederick Jackson Turner a comparé les États-Unis à l’Europeet la décrit comme une «Union des Nations» maintenue par une diplomatie prudente.

Ce n’est que dans les années 1960 que cette vision des États-Unis a disparu. Les progrès des transports et des communications semblaient transformer le pays en une seule entité économique et culturelle.

Mais les politiciens ont surestimé cette transformation.

Retour d’anciennes divisions

D’anciennes divisions sont réapparues depuis les années 1990.

La classe politique américaine actuelle n’a pas pleinement embrassé cette réalité. Trop souvent, elle a pris l’unité pour acquise et a oublié la longue histoire du conflit de section dans le pays. Parce qu’ils tenaient l’unité pour acquise, de nombreux nouveaux présidents des temps modernes ont été tentés de commencer leurs administrations avec des programmes ambitieux qui ont mis les supporters sur leurs gardes et combattu leurs adversaires. Cependant, ce style gagnant-gagnant peut ne pas convenir aux besoins du moment présent. Cela peut exacerber les divisions plutôt que reconstruire l’unité.

Il y a tout juste 20 ans, de nombreux Américains – soutenus par un boom économique et l’effondrement de l’Union soviétique – étaient convaincus que leur modèle de gouvernement était sur le point de conquérir le monde. Le président George W. Bush a proclamé la démocratie à l’américaine « un modèle durable unique de réussite nationale. «En revanche, de nombreuses personnes craignent aujourd’hui que ce modèle soit au bord de l’effondrement.

L’orgueil du début des années 2000 était faux, tout comme le désespoir de 2021. Comme beaucoup d’autres pays, les États-Unis travaillent sans relâche pour maintenir l’unité, réduire la violence politique et défendre les principes démocratiques.



Source link

Recent Posts