Donald Trump a réalisé quelque chose d’unique: il est le premier et le seul président qui ne se présente pas à un, mais à la place deux mises en accusation. Mais alors que le Sénat américain devrait toujours le débarrasser des allégations selon lesquelles il a été à l’origine du soulèvement meurtrier au Capitole, les Américains savent déjà qu’il ne restera pas dans l’histoire comme tel. Modèle de courtoisie.

Des exemples de ses mauvaises manières existent depuis le premier jour de sa présidence. Quand il a donné son Discours inauguralEn 2017, Trump a intelligemment évité de faire un signe de tête à son adversaire vaincue Hillary Clinton ou à l’autre moitié de l’électorat.

Puis il a commencé à embarrasser les dirigeants étrangers lors de voyages officiels. « Les subtilités diplomatiques sont tombées au bord du chemin lorsque le président a contredit ses hôtes et les a sapés », a rapporté Associated Press à la mi-2019.

Après les élections de 2020, Trump n’a pas félicité le président élu Joe Biden – – et n’a pas participé la cérémonie d’ouverture en janvier.

Alors que le pays célèbre la fête du président, il est bon de garder à l’esprit que Trump n’est pas seul dans ses violations de la courtoisie. En réalité, le déchirement de l’étiquette par les présidents, d’autres politiciens et des fonctionnaires est depuis longtemps une caractéristique de la politique américaine. L’injustice est non partisane: le public n’a pas oublié la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi littéralement déchiqueteren plein public, le texte du discours sur l’état de l’Union du président Trump.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, déchire une copie du discours du président Donald Trump sur l'état de l'Union.
La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, déchire une copie du discours du président Donald Trump sur l’état de l’Union le 4 février 2020.
Xinhua / Liu Jie via Getty Images

Arracher le toupet

Les politiciens américains se sont longtemps traités avec manque de respect. Trump évitant le président élu peut sembler extrême aujourd’hui, mais en 1801, lors de la cérémonie d’inauguration du président par Thomas Jefferson, Le président sortant John Adams était introuvable – Il n’a même pas été invité. De son côté, Adams avait nommé plusieurs hommes anti-Jefferson à de hautes fonctions. Et c’est ce qu’il a fait peu de temps avant de quitter ses fonctions.

Jefferson à son tour n’a pas assisté aux funérailles de George Washington les 18 décembre 1799 et 1829 John Quincy Adams – un autre président à mandat unique comme son père – est resté à l’écart de l’inauguration d’Andrew Jackson.

Dans les années qui ont précédé la guerre civile, l’étiquette a été violée a pris une tournure dramatique. 22 mai 1856 Le démocrate de Caroline du Sud Preston Brooks a battu le sénateur républicain Charles Sumner avec un bâton de marche. La scène s’est déroulée sur le parquet du Sénat américain. Brooks a été «indigné» par un discours anti-esclavagiste que Sumner avait prononcé quelques jours plus tôt. Il s’est arrêté pour tuer son ennemi juste parce que le bâton s’est cassé de façon inattendue.

Il y avait aussi des scènes inquiétantes sur le parquet de la Chambre des représentants des États-Unis. Le 6 février 1858, presque à 2 heures du matin, alors que les membres discutaient de l’admission du territoire du Kansas à l’Union, la démocrate de Caroline du Sud Laurence Keitt et le républicain de Pennsylvanie Galusha Grow ont échangé des salves et débattu de la question de savoir si le Kansas était libre ou si un État esclave serait libre .

Ils se sont mis à battre. Plus de 30 représentants ont sauté dans le combat, qui mène à une bagarre. La situation s’est améliorée après que les républicains du Wisconsin John Potter et Cadwallader Washburn ont arraché le postiche de la tête de William Barksdale, un démocrate du Mississippi.

Les fondateurs étaient conscients du risque d’incivilité

Quoi qu’il en soit, se moquant et riant de temps en temps; Lorsque les dirigeants politiques se traitent les uns les autres avec manque de respect, la nation en souffre.

La politesse n’est ni frivole ni simplement une question de comportement privé. Comme l’a dit l’économiste Friedrich Hayek, la courtoisie est un « Méthode de coopération Cela ne nécessite qu’un accord sur les moyens et non sur les fins. «Le manque de courtoisie diminue évidemment les chances de trouver des solutions à des problèmes courants urgents.

Lors d’un rassemblement en 2015, le candidat de l’époque, Donald Trump, s’est moqué d’un journaliste handicapé.

Les fondateurs, peut-être meilleurs que toute autre génération, étaient bien conscients du risque politique posé par la civilisation. Washington, Adams, Jefferson et les autres connaissait l’histoire par cœur. Ils se retournèrent vers les tyrans et tous les commandants impitoyables du passé comme Attila ou Caligula. Ils savaient que des leaders effrontés comme celui-ci pourraient s’effondrer, comme l’a dit Thomas Jefferson. « tous les liens de devoir et d’affection. « 

Et ils attendaient avec impatience le moment où une nouvelle barbarie reviendrait en plein essor. Il y avait déjà des signes menaçants. Le 30 mai 1806, Andrew Jackson a tué Charles Dickinson, un avocat qui l’a accusé d’avoir triché sur un pari de courses de chevaux. Cet événement n’a pas arrêté la carrière de Jackson. C’était un voyou et un duelliste dévoué. Il a claqué facilement et n’a montré aucun respect pour ses adversaires. Mais « Old Hickory », comme on l’appelait, a acquis à plusieurs reprises une renommée nationale.

Le président Jackson est Le guide préféré de Trump – bien que les deux aient très peu en commun. Cependant, tout comme Trump, Jackson représente un style de leadership sans fioritures et discret. Jackson portait exactement les traits personnels qui ont horrifié les fondateurs: « Ses passions sont terribles« A déclaré Thomas Jefferson dans une interview de 1824 avec Jackson.

Un portrait d'Andrew Jackson, le septième président américain.  Thomas Jefferson a déclaré:
Andrew Jackson, le septième président américain. Thomas Jefferson a dit: « Ses passions sont terribles. »
Gravé par JB Longacre / Division des estampes et des photographies de la Bibliothèque du Congrès

Les fondateurs ont traversé l’âge éphémère de Raffinement, courtoisie et civilisation. Des années 1750 au début des années 1800, les dirigeants américains se sont fixé un objectif ambitieux. Ils voulaient lancer une révolution anthropologique et promouvoir un nouveau type d’individu – poli, civilisé, amical et coopératif.

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Pour eux, une nation moderne s’appuyait sur des politiciens qui parlaient d’une certaine manière (à voix basse), habillés d’une certaine manière (avec moins de pompe aristocratique) et pouvaient le faire. Évitez toute posture rugueuse.

À cet égard, l’histoire a prouvé que les attentes des fondateurs étaient hors de propos. Ces hommes, bien qu’ils soient propriétaires d’esclaves, ont trouvé que la courtoisie était instantanément libératrice pour le sujet et une stratégie de survie efficace pour toute la communauté. Mais « la culture libre des lettres«Comme l’espérait George Washington,« l’expansion illimitée du commerce, le raffinement progressif des mœurs, la libéralité croissante des sentiments ne se sont pas matérialisés.

Joe Biden, aujourd’hui président, ne va pas inverser le cours de l’histoire. Il ne peut pas restaurer un âge de raffinement et de courtoisie. Il n’est pas le Divi. Mais aux yeux de beaucoup, il peut au moins en être un Antidote contre le manque de pitié de Trump.

Ceci est une version mise à jour du Article publié à l’origine le 17 novembre 2020.



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