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Les Memphis Grizzlies ne sont pas la meilleure équipe de la NBA pour le moment, mais leur jeune équipe a apporté quelques surprises en cours de route. Oui Morant est le favori NBA Rookie of the Year, mais il n’est pas le seul joueur de première année à faire du bruit pour les Grizzlies.

Brandon Clarke contribue en moyenne 12,1 points par match. Ce qui est plus impressionnant, c’est qu’il tire hors du terrain avec 62,0%, le cinquième meilleur de la ligue. Ce pourcentage de tir le met également sur la bonne voie pour battre le record de recrue actuellement détenu par Steve Johnson à 61,34% pendant la saison 1981-81.

Clarke n’a presque pas terminé la saison sur le terrain. Il a subi une blessure au quadriceps fin février, mais l’interruption de la NBA lui a donné suffisamment de temps pour guérir.

Avant que le natif de Vancouver ne soit élu numéro 21 en 2019, il était un éminent joueur de basket-ball universitaire à l’Université Gonzaga. Avant cela, il a commencé sa carrière dans une école moins connue. Après avoir obtenu son diplôme du Desert Vista High School, Arizona en 2015, il a passé ses deux premières années d’université en Californie avec les Spartans de l’État de San Jose.

Au cours de sa première année, il a récolté en moyenne 8,8 points par match et a été nommé sixième homme de l’année à Mountain West après avoir marqué 10,1 points et 7,3 rebonds dans le match de conférence.

L’année suivante, il a plus que doublé son score moyen. Il a enregistré 17,3 points, 8,7 rebonds et 2,6 blocs, ce qui l’a amené dans la première équipe All-MW et l’équipe All-Defensive de Mountain West.

Les Spartiates, qui ne sont généralement pas en tête de la conférence, avaient perdu un record de 23:38 en 2015/17, même avec Clarke sur la liste. L’entraîneur-chef Dave Wojcik a démissionné en juillet 2017 et Clarke est entré sur le portail des transferts peu de temps après. En août, il a atterri à Gonzaga et s’est absenté pendant la première année.

En tant que Redshirt Junior lors de la saison 2018/19, Clarke a disputé 37 matchs, dont 36 en tant que partant. Il a en moyenne 16,9 points et 8,6 rebonds tout en tirant à 68,7% hors du terrain. Il a montré ses talents de tireur contre l’État du Dakota du Nord dans un match 9 contre 9 le 26 novembre 2017.

Clarke a terminé premier dans le pourcentage de buts sur le terrain de la Conférence de la côte ouest et a fait partie de la première équipe All-WCC. Il a été reconnu à la fois comme défenseur du CMC et comme nouveau venu de l’année.

Clarke faisait partie d’une équipe des Bulldogs qui a remporté 33-4, 16-0 au total dans la conférence et a atteint l’élite huit du tournoi NCAA 2019. Il a établi le record d’un seul match dans un match de tournoi NCAA pour Gonzaga avec 36 points lorsque les Bulldogs ont joué à Baylor au deuxième tour de Big Dance.

Maintenant, au prochain niveau de sa carrière de basket-ball, Clarke continue de se démarquer. Il était le MVP de la NBA Las Vegas Summer League 2019 et a également fait partie de la première équipe All-Summer League.

Il en a fait assez pendant la saison régulière pour mentionner son nom en tant que membre potentiel de l’équipe des recrues de cette saison, l’une de ces mentions vient de Bulletin de vote de Zach Lowes d’ESPN.

Clarke a également été mentionné pour les prix « Rookie of the Year » et « 6th Man of the Year ». Interrogé sur ce dernier lors de sa disponibilité médiatique le 22 juillet, Clarke n’a pas tenté de cacher sa confiance, mais l’a également remercié.

«Rien que moi en tant que joueur, j’ai beaucoup confiance en moi. Je ne suis pas choqué d’avoir mon nom là-bas, mais c’est vraiment cool de le voir car c’est évidemment ma première année et il y a tellement d’autres grands joueurs qui sortent du banc », a-t-il déclaré. « Le simple fait d’avoir mon nom autour d’elle est quelque chose avec lequel je suis vraiment cool, et j’en suis très reconnaissant. »

Cinq joueurs de Memphis obtiennent des résultats à deux chiffres, dont quatre ont moins de 25 ans. Morant mène avec une moyenne de 17,8 points et 7,1 passes décisives par match.

Années Jackson Jr. Cela a été suivi de 17,4 points par match, tandis que l’équipe a été menée par blocs avec 1,6 points par match. L’équipe ne comptera plus avec lui en raison d’une rupture du ménisque, mais elle a le troisième buteur le plus constant chez le joueur de 24 ans. Dillon Brooks avec 15,7 points par match.

Memphis est toujours en lice pour une place en séries éliminatoires, mais les blessures et l’inexpérience compliquent la tâche car les Grizzlies n’ont pas remporté de victoire depuis le redémarrage.

Même si Memphis s’est mis dans une position délicate, Clarke était toujours positive jeudi après-midi.

« Notre groupe est également très, très résilient et capable de se défendre », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse après la séance d’entraînement. « C’est quelque chose que nous avons fait toute la saison … nous devons juste aller de l’avant et peaufiner les choses que nous avons mal faites et alors tout ira bien. »





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