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MONTPELIER, Vt. (WCAX) – Un projet de loi interdisant la vente d’ivoire et d’autres parties d’animaux est en route vers le bureau du gouverneur Scott.

La proposition interdit la vente de parties de 17 animaux africains pour protéger les espèces menacées du braconnage illégal. Le Vermont n’a pas de marché de l’ivoire robuste dans les magasins d’antiquités et les maisons de vente aux enchères, mais les militants ici et dans d’autres États appliquent des lois similaires, affirmant que si le Vermont ne réprimait pas les ventes, cela pourrait ouvrir la porte à davantage de braconnage.

Le projet de loi, en préparation depuis près d’une décennie, cherche à examiner le rôle du Vermont dans le commerce mondial des parties d’animaux braconnés.

«Pour arrêter la demande, nous devons arrêter le commerce», a déclaré Ashley McAvey, fondateur de Vermont Wildlife. «Ils vont de pair. C’est l’achat et la vente qui conduisent à la demande qui mènent au meurtre».

Selon McAvey, les populations d’éléphants de savane africaine ont diminué de 30 pour cent entre 2007 et 2014, laissant un peu plus de 350 000 des gentils géants sur Terre. Au cours de la dernière décennie, la sensibilisation du public au braconnage et à la vente de parties d’animaux a augmenté en raison des rassemblements et des campagnes de sensibilisation accrues.

Les États-Unis interdisent déjà l’importation et l’exportation d’ivoire, mais il n’y a pas de loi sur les ventes intérieures. Le jeudi précédant la fin de la législature du Vermont de 2020, les législateurs du Vermont ont signé le projet de loi, qui comprend quelques exceptions. Les habitants du Vermont peuvent vendre l’ivoire s’il fait partie d’une antiquité de plus de 100 ans – comme une arme à feu ou une guitare – ou s’il pèse moins de 200 grammes. S’il dépasse la limite de poids, les gens ont 18 mois pour le vendre.

Cependant, certains antiquaires du Vermont disent qu’il est impossible de dire quel âge ont de nombreuses antiquités si elles ne sont pas expédiées avec des documents, affirmant que leur âge ressemble plus au bouche à oreille.

«J’ai travaillé sur des dizaines de milliers d’articles qui ne sont pas en ivoire dans ma carrière», a déclaré Steven Thomas, un collectionneur d’art et d’antiquités de White River Junction. « Je ne pense pas qu’il y ait trois choses que je puisse jamais retracer jusqu’à 100. » Des années et en disant que cela appartenait à cette personne, ils l’ont acheté à cette personne. C’est ridicule. »

Une grande partie de l’ivoire en circulation provient d’animaux morts depuis des décennies. McAvey pointe du doigt un bijou en ivoire que sa grand-mère lui a donné et dit que cela pourrait encore alimenter la demande. «Cet éléphant est évidemment mort il y a plus de 100 ans, mais ce qui se passe, c’est la deuxième fois que je l’achète et le vends aujourd’hui. J’apprécie ce morceau d’ivoire aujourd’hui», a déclaré McAvey. « Et là où il y a de la valeur, il y a une demande. »

Onze autres États, dont le New Hampshire et New York, interdisent la vente d’ivoire et d’autres parties d’animaux. Le projet de loi est maintenant en route vers le bureau du gouverneur Scott, où il devrait prendre des mesures dans les prochains jours.

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