• Ezzeldin Bahader est le plus ancien footballeur professionnel à avoir joué dans un match officiel
  • Il a établi un record du monde Guinness pour ces 74 et 125 jours
  • Ingénieur civil de profession, il a six petits-enfants

« Rien n’est facile, mais rien n’est impossible », a déclaré l’Egyptien Ezzeldin Bahader, décrivant son entrée dans le Guinness World Records après avoir participé à un match officiel en troisième division égyptienne en tant que joueur de football le plus âgé le 6 mars.

Bahader, un grand-père de six ans qui a eu 75 ans mardi dernier, a fait la queue pour son club contre El Ayat le 6 octobre le mois dernier pour poursuivre un rêve qui a commencé en mars de l’année dernière lorsqu’il a disputé son premier match officiel refusé pour le club. et a marqué un but et établi un record qui prendra un peu.

FIFA.com a parlé à Bahader de ses expériences, de la manière dont il pouvait réaliser son rêve et de ses ambitions futures.

FIFA.com: Vous êtes récemment entré dans l’histoire du football en devenant le plus vieux footballeur professionnel du monde. D’où est venue cette idée et qui vous a encouragé à la poursuivre?

Ezzeldin Bahader: J’ai toujours rêvé de jouer pour un grand club, mais ce n’était qu’un rêve. J’ai donc commencé à poursuivre un objectif différent lorsque j’ai découvert que la personne la plus âgée à jouer professionnellement était un attaquant de 53 ans. [Kazuyoshi Miura from Japan]. Quand j’ai vu l’énorme différence d’âge entre moi et lui, j’ai décidé d’essayer. Au début, je n’ai parlé à personne de mon objectif et j’ai essayé de me motiver, mais quand ma famille l’a découvert, ils m’ont beaucoup encouragé.

Quel impact la pandémie a-t-elle eu sur vos services et comment vous êtes-vous préparé au cours des six derniers mois?

La pandémie a eu un impact négatif sur moi, d’autant plus que la ligue n’a été suspendue que deux jours avant [second] Jeu auquel je voulais jouer. Cela a été un choc pour moi, mais pendant ce temps d’arrêt, j’ai pratiqué avec mon fils et regardé beaucoup d’exercices d’entraînement en ligne afin de pouvoir les faire à la maison. Cette fois-ci a eu un impact sur ma préparation de match, car l’entraînement en club est très différent de l’entraînement à domicile.

Comment vos coéquipiers se sont-ils sentis le 6 octobre lorsque vous vous êtes entraîné pour la première fois avec eux?

Vous m’avez réservé un accueil chaleureux. Nous avons beaucoup parlé et ri, mais ensuite ils m’ont dit qu’ils attendaient une personne âgée qui les traiterait comme des enfants! Ils m’ont rapidement mis à l’épreuve et m’ont demandé de tirer quelques tirs au but. Je l’ai fait et ils étaient bons donc à la fin ils ont été satisfaits.

Leur premier match était contre Genius en mars. Comment ça s’est passé quand c’était votre premier concert officiel?

J’étais tellement nerveuse et ce qui a rendu les choses plus difficiles, c’est que mon genou et mes ischio-jambiers étaient enflés, mais mes coéquipiers m’ont beaucoup encouragé. Dès le début du match, j’ai été emporté par l’atmosphère et mes nerfs ont disparu.

Non seulement vous avez participé à ce match, mais vous avez également marqué un but sur place et êtes devenu le plus vieux buteur. Cet enregistrement était-il aussi dans votre tête?

J’espérais marquer, mais ce n’était pas si simple. Nous avons joué une équipe difficile qui avait du mal à éviter la relégation dans la division suivante. Nous avons reçu une pénalité au cours des dernières minutes et je l’ai mise en œuvre avec succès.

Le 17 octobre, vous avez joué tout le match contre El Ayat pour devenir officiellement le joueur le plus âgé à avoir disputé deux matchs. Comment vous sentiez-vous avant et pendant le match?

Ce n’était pas facile car j’avais une otite moyenne deux semaines avant le match. J’ai un peu perdu l’équilibre et mes mouvements étaient altérés, je ne pouvais donc pas terminer une séance d’entraînement et craignais de rater le match. J’ai aussi eu un peu le vertige pendant le match. De plus, les deux équipes portaient des maillots similaires, ce qui rendait les choses plus difficiles. Cependant, tous mes coéquipiers et l’équipe technique ont insisté pour que je joue le jeu complet. J’ai réussi à marquer le deuxième but de mon équipe sur un coup de pied arrêté que nous avions pratiqué à l’entraînement.

Puisque vous étiez tellement plus âgé qu’eux, comment les joueurs d’El Ayat vous ont-ils traité et avez-vous lutté?

Les joueurs d’El Ayat avaient l’air surpris et un peu mal à l’aise avant le match, mais j’ai brisé la glace en leur serrant la main. Ils ont même pris des photos avec moi avant le match. Je lui ai également demandé de ne pas me faire de tacles pour ne pas me blesser.

Pensez-vous que ce que vous avez fait motivera les autres à continuer à jouer plus longtemps?

Ce sera bien sûr une incitation pour les joueurs, d’autant plus que beaucoup partent à la retraite à un âge relativement jeune. Néanmoins, je voudrais proposer l’idée d’organiser un tournoi pour les joueurs de plus de 40 ans. Cela permettrait à de nombreux joueurs que nous avons regardés plus tôt de maintenir leur forme physique et de montrer leurs compétences. Cela créerait une continuité et prouverait que l’âge n’est qu’un nombre.

Le joueur le plus âgé à avoir jamais participé à une Coupe du Monde de la FIFA est le gardien égyptien Essam El Hadary. Pourrait-on voir Ezzeldin Bahader jouer un jour pour l’équipe nationale égyptienne?

C’est très long (rires)! Je vais continuer à m’entraîner dur et à améliorer mes compétences et ma forme physique, et quand une opportunité se présentera, je la saisirai certainement.

La seule chose plus difficile que d’atteindre le sommet est d’y rester. Quelles sont vos futures ambitions?

Je crois que j’ai réalisé quelque chose que n’importe qui peut faire avec volonté et détermination. Il est difficile de maintenir un bon niveau et une bonne forme physique surtout à cet âge, mais il était également difficile de se mettre en forme du tout. J’essaierai de continuer à jouer et à m’entraîner parce que j’aime jouer au football et personne ne sait ce que l’avenir nous réserve.



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