WASHINGTON – Les États-Unis ont joué jeudi Frappes aériennes dans l’est de la Syrie Des milices soutenues par l’Iran, responsables des récentes attaques contre le personnel américain et allié en Irak, ont été détenues contre des bâtiments du Pentagone.

Président Biden L’attaché de presse du Pentagone, John F. Kirby, s’est entretenu avec des journalistes voyageant avec le secrétaire à la Défense Lloyd J. Austin III en Californie.

Une attaque de missiles le 15 février à l’aéroport d’Erbiltué un entrepreneur philippin de la coalition militaire dirigée par les États-Unis dans le nord de l’Irak et en a blessé six autres, dont un soldat de la Garde nationale de Louisiane et quatre entrepreneurs américains.

Les responsables américains ont déclaré que les frappes étaient une réponse militaire relativement petite et soigneusement calibrée: sept bombes de 500 livres sont tombées sur un petit groupe de bâtiments à une intersection non officielle à la frontière syro-irakienne où des armes et des combattants ont été introduits en contrebande.

Les frappes ont eu lieu en Syrie juste de l’autre côté de la frontière pour éviter un revers diplomatique pour le gouvernement irakien. Le Pentagone offrait un public plus large, mais M. Biden a approuvé une option moins agressive, ont déclaré des responsables américains.

Les frappes aériennes américaines de jeudi « ont spécifiquement détruit plusieurs installations à un poste de contrôle frontalier utilisé par un certain nombre de forces de milices soutenues par l’Iran, y compris Kataib Hezbollah et Kataib Sayyid al-Shuhada », a déclaré Kirby.

« Cette réponse militaire appropriée a été menée avec des mesures diplomatiques, y compris des consultations avec les partenaires de la coalition », a-t-il ajouté. « L’opération envoie un message clair: le président Biden agira pour protéger le personnel américain et de la coalition. »

M. Kirby a déclaré que les représailles américaines devraient punir les auteurs de l’attaque au missile, mais pas intensifier les hostilités avec l’Iran que l’administration Biden a tenté de reprendre les négociations sur un accord nucléaire que le président Donald J.Trump a suspendu.

« Nous avons pris des mesures délibérées pour désamorcer la situation générale dans l’est de la Syrie et en Irak », a déclaré Kirby.

L’attaque de l’aéroport d’Erbil a été alléguée par un groupe peu connu appelé Awliya al Dam, ou Guardian of the Blood Brigades. Le groupe a également assumé la responsabilité de deux attentats à la bombe contre des convois de sous-traitants américains en août.

On sait peu de choses sur le groupe, y compris s’il est soutenu par l’Iran ou lié aux organisations qui ont utilisé les installations ciblées par les frappes aériennes américaines de jeudi. Certains responsables américains affirment que le groupe n’est qu’une façade pour l’une des milices chiites les plus connues.

Michael P. Mulroy, ancien haut responsable de la politique du Moyen-Orient au Pentagone, a déclaré que les frappes limitées visaient à signaler que l’utilisation par l’Iran de milices comme mandataires ne leur permettrait pas d’échapper à la responsabilité de l’attaque contre les Américains. Mais l’heure et le lieu de l’attaque étaient également importants.

« La décision de frapper en Syrie au lieu de l’Irak devrait éviter de créer des problèmes pour le gouvernement irakien, qui est un partenaire clé dans l’effort anti-Daech en cours », a déclaré Mulroy dans un e-mail. « Il était sage de frapper en Syrie et d’éviter le revers en Irak. »

M. Biden avait discuté des attaques à la roquette mardi lors d’un appel téléphonique avec le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi. Dans une déclaration ultérieure de la Maison Blanche, il a été dit que les deux hommes étaient convenus « que les responsables de telles attaques devaient être tenus pleinement responsables ».

Les frappes de représailles, qui ont frappé Washington vers 18 heures jeudi ou vendredi à 2 heures du matin dans l’est de la Syrie, étaient en cours depuis plusieurs jours alors que les agences de renseignement américaines s’efforçaient de renforcer la confiance que les deux milices irakiennes étaient responsables. pour les frappes de missiles.

Les responsables américains ont déclaré que l’attaque avait tué une « poignée » de milices, mais le Pentagone n’a pas fourni une évaluation détaillée des dégâts.

La chaîne Saberin News Telegram, affiliée à la milice soutenue par l’Iran en Irak, a fait état d’un mort et de plusieurs blessés. Les frappes auraient visé un bâtiment vide et une structure différente pour la milice. Les bases se trouvaient dans une zone située entre Al Qaem et Abu Kamal, près de la frontière syro-irakienne.

M. Biden a approuvé les frappes jeudi matin alors que son secrétaire à la Défense se trouvait dans un hôtel de San Diego se préparant à visiter le porte-avions Nimitz Retour à la maison du golfe Persique.

M. Austin s’est dit convaincu que les installations ciblées étaient utilisées par les milices responsables des attaques. S’adressant aux journalistes à bord de son avion jeudi soir, il a déclaré que l’administration Biden était « délibérée » dans son approche.

« Nous avons autorisé et encouragé les Irakiens à étudier et à développer des informations et il nous a été très utile d’affiner la cible », a-t-il déclaré.

Le gouvernement Biden a répondu plus lentement au déversement de roquettes à Erbil que la campagne de Trump contre l’Iran et les actions précédentes de ses députés en Irak – une action qui a souvent attrapé le gouvernement irakien dans des tirs croisés.

Des responsables gouvernementaux ont déclaré depuis l’attaque d’Erbil que les États-Unis réagiraient à la grève à l’heure et à l’endroit de leur choix.

Malgré cela, l’approche délibérée de la nouvelle administration a soulevé des questions à Washington et à Bagdad. où se trouvent les lignes rouges de M. Biden lorsqu’il s’agit de répondre aux attaques des milices soutenues par l’Iran visant les Américains en Irak.

L’armée américaine a réduit le nombre de ses troupes en Irak à moins de 2 500 et s’est retirée de plusieurs bases au cours des deux dernières années. On dit que l’Irak n’a plus besoin de l’aide qu’il a fournie dans le passé pour combattre l’État islamique, bien que les responsables américains aient reconnu que les frappes des milices étaient également prises en compte pour décider de déplacer des troupes vers des bases plus faciles à défendre.

L’Iran a clairement fait savoir qu’il avait l’intention de se venger davantage de l’attaque de drone américain à Bagdad en janvier 2020 tué un commandant en chef iranienLe général de division Qassim Suleimani et un haut responsable de la sécurité irakienne. Quelques jours après cette grève, le gouvernement iranien Les attaques de missiles ont commencé contre les forces américaines à la base aérienne d’Ain al Assad dans la province irakienne d’Anbar, dans laquelle plus de 100 soldats ont été blessés.

Julian E. Barnes a rapporté de Washington et Farnaz Fassihi de New York.



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