NAIROBI, Kenya, 20 juillet – Eric Bengi, pilote du championnat national Premier Class, estime que l’emblématique rallye Safari fera un retour très attendu au Championnat du monde des rallyes FIALe calendrier (WRC) est une occasion parfaite pour faire revivre le talent des pilotes locaux.

L’ancien champion KNRC Two Wheel, Division 1 et Groupe N pense également que les courses contre les grands du WRC susciteront l’enthousiasme dont les locaux ont besoin pour attaquer.

«Je sais avec certitude que les pilotes WRC vont nous nettoyer, mais ce sera une leçon de revenir, de se réinitialiser et de réfléchir à ce qui les motive et à quel point ils font leur travail. Je suis sûr que nous serons tous ravis de voir ce que nous pouvons apprendre pour devenir de meilleurs passionnés de sport automobile », déclare Bengi.

Il ajoute; «En conséquence, nous roulons à la limite, donc les sensations fortes et les sensations fortes sont garanties. Donnez à Safari trois à quatre ans et vous verrez la concurrence de ce pays. L’année dernière, nous sommes allés en Zambie en équipe pour participer à l’événement ARC. Cette année, nous avions de grandes intentions d’accueillir certaines des épreuves du championnat des rallyes d’Afrique de l’Est, mais cela a été détourné par la situation pandémique.  »

Bengi sera l’un des nombreux pilotes de la génération actuelle de speedsters du Kenya National Rally Championship (KNRC) à faire ses débuts dans le légendaire WRC Safari qui aura lieu l’année prochaine.

Eric Bengi vérifie sa voiture. PHOTO / Courtoisie

Parmi le groupe actuel de pilotes KNRC, seuls le champion national et de safari en titre Baldev Chager, Ian Duncan et Carl «Flash» Tundo ont honoré le safari WRC.

Le légendaire Duncan a été le dernier pilote kényan à remporter un titre en WRC Safari lorsqu’il a remporté le 42e Trust Bank Safari Rally en 1994.

Duncan, Mike Kirkland, Vic Preston Senior / Junior, Shekhar Mehta, Joginder Singh et Patrick Njiru figuraient parmi les habitants qui ont joué un rôle de premier plan le jour du safari.

Après avoir accueilli un cycle de CMR il y a 18 ans, le Kenya a franchi le pas cette année, mais l’événement a été reporté à l’année prochaine en raison de l’épidémie de pandémie de WordPress Divi.

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«Safari est une bonne chose. Permettez-moi simplement de dire que le Kenya est l’un des pays avec les meilleurs pilotes d’Afrique, dont Manvir (Baryan), qui a remporté le championnat d’Afrique trois années de suite.  »

« Ramener Safari en WRC est vraiment formidable grâce à l’équipe de projet dédiée au WRC Safari dirigée par le PDG Phineas Kimathi », a ajouté Bengi, qui insiste sur le fait qu’il y aura beaucoup de transfert de connaissances.

«Au fil des ans, il y a eu un grand transfert de connaissances vers la population locale dans toutes les facettes du sport. Je pense que les pilotes WRC nous donneront une thérapie de choc que nous pourrons utiliser pour construire nos lignes de conduite. C’est comme quand Tapio (Laukkanen) est venu au Kenya. Il nous a donné une thérapie de choc et tout le monde a joué au rattrapage. Je suis sûr que le WRC est l’occasion d’améliorer notre jeu sur le terrain.  »

Eric Bengi pose avec sa voiture. PHOTO / Courtoisie

Le Safari était connu pour être de loin le tour le plus difficile du WRC. Une victoire de safari était l’une des récompenses les plus convoitées du sport automobile par les fabricants.

Le type de rallye organisé par le WRC Safari Rally Project, une joint-venture entre le ministère des Sports du gouvernement kenyan et la Fédération des sports automobiles du Kenya, s’est adapté au WRC d’aujourd’hui.

Le safari a eu lieu pour la première fois en 1953 pour célébrer le couronnement de la reine Elizabeth II et comprenait le Kenya, l’Ouganda et le Tanganyika (aujourd’hui la Tanzanie).

La Kenyane d’origine ougandaise Shekhar Mehta détient le record de victoires en Safari WRC avec cinq victoires, dont quatre d’affilée. Les anciens champions du monde Björn Waldegård (quatre), Juha Kankkunen et Colin McRae (tous deux trois) ont été reconnus maîtres de safari.

Le rallye a lieu à Nairobi. Le parc d’assistance et les scènes sont situés près des lacs Naivasha et Elmenteita, au nord-ouest de la ville dans la vallée du Grand Rift.

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