L’accent est mis sur le sud du Balouchistan. Une délégation de haut niveau conduite par le ministre de la Planification Asad Umar se rend actuellement dans la région en préparation de l’événement Annonce d’un gros paquet par le Premier ministre Imran Khan visant à améliorer cette région longtemps négligée et sous-développée.

Alors que se passe-t-il en ce moment?

Les districts du Baloutchistan, qui comprennent la ceinture sud, comprennent Gwadar, Kech (Turbat), Panjgur, Awaraan et Lasbela. Considéré comme important pour des raisons à la fois commerciales et stratégiques, le port de Gwadar se transforme progressivement en un projet initialement prévu il y a près de deux décennies, tandis que les autres districts voient un lent retour à la normale après des années d’activité insurrectionnelle. Cette région porte les cicatrices de la négligence du gouvernement. Il reste beaucoup à faire pour l’intégrer dans le courant national – et cela doit être fait rapidement.

« Asad Umar est en visite dans le département de Makran pour consulter les autorités compétentes et les parties prenantes sur le paquet spécial », a déclaré le Premier ministre provincial Jam Kamal Alyani dans un rapport publié dans le journal. Selon le rapport, le Premier ministre Imran Khan devrait se rendre à Gwadar le mois prochain pour annoncer le paquet pour le sud du Baloutchistan.

Quelques jours dans cette région, au cours desquels nous nous entretenons avec des responsables civils et militaires et visitons divers projets et plans de développement, donnent un aperçu de la situation actuelle.

Port de Gwadar

La vue aérienne est époustouflante. Le paysage désertique aride, stérile et desséché se fond dans un terrain presque rocheux qui se transforme en montagnes escarpées et stériles qui cèdent la place aux eaux bleues chatoyantes de la mer d’Oman. Le port en eau profonde de Gwadar, orné de ses énormes grues rouges, surplombe cette vue impressionnante. Le premier travail ici a commencé en 2002 sous la direction du président de l’époque, le général Pervez Musharraf. Le port était destiné à attirer le trafic maritime à destination et en provenance du golfe Persique. Il a également été envisagé comme le port privilégié pour les marchandises en route de la Chine et de l’Asie centrale vers la mer, transportées par des artères routières qui traversent le Pakistan. Cependant, les progrès ont été lents au fil des ans. Aujourd’hui, l’accent est davantage mis sur l’accélération du développement du port et des installations associées. L’une des raisons est le rythme rapide auquel se développe le Corridor économique Chine-Pakistan (CPEC).

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Selon les séances d’information officielles, les travaux sur les autoroutes représentant les projets du CPEC se déroulent à un rythme raisonnable. Conduire sur certaines de ces routes dans cette région montre que le développement des infrastructures est une priorité de l’État. Au cours des prochaines années, la plupart des grands centres de population du sud du Baloutchistan seront reliés par des autoroutes, tandis que le Baloutchistan lui-même sera beaucoup plus accessible de l’intérieur des terres via les autoroutes internationales standard.

Le CPEC a accru l’importance du port de Gwadar. Cependant, certains problèmes empêchent le port d’atteindre son plein potentiel. La pénurie d’électricité est le principal problème. Wapda ne fournit actuellement aucune électricité ici et 85 MW d’électricité sont achetés à l’Iran. Une centrale électrique est en cours de construction qui produira 300 MW d’électricité. Ce sera plus que suffisant pour Gwadar et l’industrie qui devrait être basée ici. Cependant, cette centrale ne sera achevée qu’à la fin de 2022.

Pour le port, cependant, il existe trois principaux moteurs de la croissance du trafic maritime et d’investissement: (i) Environnement sûr (ii) Énergie (iii) Connectivité. Les officiels disent que les trois ont bien progressé, mais il faudra encore deux à trois ans pour que toutes les catégories atteignent leurs niveaux cibles.

La sécurité est une préoccupation majeure. En avril 2019, quatorze personnes, dont des membres de la marine, ont été abattues par des terroristes après avoir été déchargées d’autobus sur la route côtière Karachi-Gwadar. En mai de la même année, trois hommes armés ont attaqué l’hôtel PC à Gwadar. Les trois assaillants ont été abattus par des agents de sécurité, mais pas avant d’entrer dans l’hôtel et d’avoir tué au moins un agent de sécurité. Maintenant, le haut commandement militaire a désigné deux divisions entières de l’armée pour la sécurité du CPEC. 44 La Division spéciale de la sécurité (SSD) est responsable du CPEC au Baloutchistan et au Sind, tandis que le 34 SSD supervise tous les projets du CPEC au Gilgit-Baltistan, à l’Azad Jammu-et-Cachemire, au Pendjab et au Khyber Pakhtunkhwa.

Le général de division Aamir Najam, officier général commandant (GOC) du 44 SSD, affirme que la géographie de la région, avec ses 700 km de côtes, la rend vulnérable. Cependant, le nombre de cas de violence diminue progressivement. Huit incidents de ce type ont été enregistrés en 2016, le nombre est passé à 28 en 2017 et six en 2018 et 2019. « Il est important qu’aucun des habitants de Gwadar ne soit impliqué dans de telles attaques », déclare le général. En outre, toute la longueur de la route côtière de Makran de 700 km est désormais fortement sécurisée, selon les informations officielles. Hormis quelques centaines de mètres, l’autoroute est également couverte pour la connectivité des téléphones portables.

L’autre grand projet est de clôturer la frontière entre le Pakistan et l’Iran. Selon le général de division Aamir, 220 kilomètres ont déjà été clôturés, tandis que les travaux sur les 700 kilomètres restants progressent régulièrement. Une fois terminée, la clôture réduira considérablement la contrebande et le trafic de drogue sur cette route.

D’autres mégaprojets sont également imminents. Le nouvel aéroport international de Gwadar devrait être achevé en décembre 2022. Il peut gérer l’atterrissage des A380 et sera le quatrième plus grand aéroport du Pakistan après Islamabad, Karachi et Lahore. L’aéroport est un projet de subvention entièrement financé par la Chine.

Cependant, sous toutes ces discussions optimistes sur les projets, les plans et les potentiels, il y a un courant sous-jacent de griefs locaux. Pendant des années, les résidents d’ici ont craint une restructuration démographique dans la région qui amènerait des personnes de l’extérieur du pays, prendrait en charge la majorité des emplois et les priverait d’emplois, de terres et même de droits. Bon nombre de ces craintes ont été générées par des intérêts politiques, mais certaines sont suffisamment réelles pour être traitées. Les responsables ici affirment que l’Autorité portuaire de Gwadar fait un effort concerté à travers la formation professionnelle des populations locales pour améliorer leurs compétences et les rendre plus employables dans le port. Le directeur général de l’agence, Asim Tiwana, a déclaré que les résidents dont les terres avaient été achetées au port avaient été plus que compensés.

Publié dans Dawn le 16 septembre 2020



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