MONTRÉAL – Pour Balarama Holness, le moment crucial de sa vie est survenu quatre ans avant sa naissance. C’est lors d’un concert de Bob Marley à Montréal que les yeux de sa mère québécoise et de son père jamaïcain se sont plissés alors que le chanteur hurlait: « Lève-toi, lève-toi, défends tes droits! »

C’était la dernière année des années 1970, et sa mère francophone aventureuse et son père ascétique anglophone étaient des étrangers dans une vaste arène de hockey. Mais M. Holness a déclaré que les barrières linguistiques et raciales se sont effondrées pendant un moment lorsque l’hymne de Marley a inondé la foule – une alchimie rare qu’il avait suivie toute sa vie.

« La musique a résolu les divisions fictives de la société », a déclaré Holness, « et quelque part entre les dreadlocks, le patois jamaïcain et le français québécois, les graines de mon existence ont été semées, ainsi que mon avenir en tant que rebelle. »

Pédagogue, animateur, étudiant en droit et ancien maître artisan Soccer canadien Holness, 36 ans, aspire à devenir un «Obama canadien» – un autre «avocat biracial» qui s’est fait les dents en tant qu’organisateur communautaire. Son autre modèle est Colin Kaepernick, le quarterback noir dont les genoux sont devenus un puissant symbole contre l’injustice raciale et sociale lors de l’hymne national américain avant les matchs de la NFL.

Le droit de se vanter surdimensionné et l’ambition de M. Holness sont peut-être inévitables – il a noté qu’ils l’ont nommé en raison du respect de ses parents pour la tradition hindoue. Balarama, considéré par certains comme un dieu d’une force extraordinaire. Un cousin germain Andrew Holness, est le premier ministre de la Jamaïque.

Dans le cas de Balarama Holness, il a fait la une des journaux au Canada après avoir mobilisé un mouvement populaire au cours des deux dernières années qui a incité la mairie de Montréal à tenir des audiences sur le racisme systémique. Ce n’est pas une mince affaire au Québec, une province à majorité française où le gouvernement a agi à plusieurs reprises nié l’existence du racisme systémique.

Dans les 12 mois, 7000 personnes ont témoigné ou soumis des contributions à l’enquête, au cours de laquelle un putain de rapport a conclu le mois dernier que la mairie ignorait les profils raciaux de la police. La mairie a également été traduite en justice car les non-blancs ne représentaient que 6% des 103 élus de la ville.

Selon le rapport, le premier ministre du Québec, François Legault, a nommé deux ministres noirs pour en diriger un Groupe de travail sur la lutte contre le racisme, tandis que M. Holness est devenu avocat dans des universités canadiennes, des événements civiques et des ministères.

David Lametti, Le procureur général et procureur général du Canada, qui a demandé conseil à M. Holness, a rappelé que M. Holness l’avait gracieusement grillé dans son émission de radio. Au cours de l’entrevue, il a plaidé auprès du ministre que l’élaboration des politiques devrait tenir compte de l’incarcération disproportionnée des Noirs par le système de justice pénale.

« Il n’a pas été facile pour moi – il est intelligent sans être arrogant », a déclaré M. Lametti. «Je le vois comme un leader national. Nous avons besoin de sa voix. « 

Greg Fergus, la chaise noire Le caucus du Parlement canadien a remercié M. Holness d’avoir aidé à réaliser un «calcul national» de la race.

M. Holness a noté que si le Canada a essayé de se présenter comme un bastion progressiste et libéral, la réalité est bien plus sinistre car les peuples autochtones sont subjugués et les Noirs vivent à Toronto. 20 fois plus susceptibles d’être tués par la police en tant que résidents blancs et amnésie historique.

Il a rencontré sa partenaire Darnella Torelli, une étudiante en développement international, après l’avoir repérée en train de collecter des signatures dans une rue de Montréal.

Ils ont ensuite donné à leur fille de 11 mois le deuxième prénom Angélique Marie Joseph Angélique, Une femme esclave de 29 ans qui s’est battue pour la liberté et a été torturée et pendue après avoir été accusée d’avoir incendié un quartier de Montréal en 1734.

Lorsqu’il a commencé sa quête du racisme systémique, certains Québécois l’ont calomnié, certains Québécois l’ont accusé de «jouer la victime», tandis que des militants chevronnés l’ont rejeté comme un parvenu arrogant. Mais il a déclaré que le soulèvement mondial des droits des Noirs déclenché par le meurtre de George Floyd par la police de Minneapolis avait élevé sa propre voix et ses ambitions.

« L’abus de pouvoir a frappé les bruns et les noirs, et nous en avons assez », a déclaré Holness.

Son propre esprit égalitaire s’est répandu tôt après la séparation de ses parents et sa mère l’a emmené avec son petit frère jumeau vivre dans un ashram hindou en Virginie-Occidentale. Il prenait des repas ensemble, méditait quotidiennement et disait qu’il était mal conscient de son appartenance ethnique ou de sa couleur.

Il a déclaré que sa ténacité s’était aiguisée à l’âge de 9 ans lorsqu’il est entré dans la hutte de sudation en forme de dôme de l’ashram où les membres priaient et se sont soudainement retrouvés dans l’obscurité totale, effrayés, paniqués et incapables de respirer. « J’ai réalisé pour la première fois que je pouvais utiliser mon esprit pour contrôler ma peur », a-t-il déclaré.

Mais son monde idyllique a été bouleversé à l’âge de 10 ans lorsque sa mère l’a déménagé de l’ashram dans un quartier de banlieue à prédominance blanche de Montréal. Sa mère a ouvert un studio de danse, mais la famille avait des problèmes financiers. Il a retrouvé son père littéral, qui avait abandonné les biens matériels et consacré toute la journée à un temple hindou.

M. Holness se souvenait qu’il mourait d’envie de s’y intégrer. Mais dans son lycée public francophone sous-financé, la couleur de sa peau déraille de ce plan.

«Un garçon m’a demandé: ‘Pourquoi as-tu de la boue sur le visage? «Un autre m’a appelé le mot N, dit-il. « Pour la première fois, j’ai réalisé que j’étais différent – un enfant brun aux cheveux bouclés, un végétarien avec un drôle de nom. »

Il a ajouté: «Un de mes professeurs m’a même donné un nouveau nom à assimiler:« Steven ». J’étais trop blanche pour être acceptée par les étudiants noirs et trop noire pour être acceptée par les étudiants blancs. « 

Bientôt, se rappela-t-il, il s’était bagarré, fumait du pot et prenait de l’alcool. Il a été breveté à plusieurs reprises par la police et poussé une fois à l’arrière d’une voiture de police après avoir été accusé de flâner.

Bien qu’il fût un joueur de basket de rue talentueux à la fin de son adolescence, il n’avait jamais joué au football organisé. Pourtant, en regardant un match de la NFL à la télévision à 18 ans, il a décidé de devenir un joueur de football professionnel après avoir vu un défenseur de 5 pieds 11 pouces et 180 livres comme lui. Il a continué à jouer pour l’Université d’Ottawa.

Il est entré en collision avec le capitaine de l’équipe et s’est cassé la main une fois lors d’un combat. Mais sa vitesse – il pouvait courir 40 mètres en 4,4 secondes – a attiré l’attention des dépisteurs de la Ligue canadienne de football. Il a signé en tant que joueur autonome inoccupé avec les Blue Bombers de Winnipeg et après ce contrat a signé avec sa ville natale des Alouettes de Montréal.

Grâce à la discipline du football professionnel, Holness a déclaré: « Les drogues et les influences négatives se répandent comme une peau morte. »

En 2010, deux mois avant le camp d’entraînement de la Championnat de la Coupe GreyM. Holness, l’équivalent canadien du Super Bowl, s’est cassé le pied et les médecins lui ont dit que sa saison était terminée.

Craignant de perdre sa place dans l’équipe, il l’a gardé pour lui et s’est entraîné malgré la douleur. Il a aidé les Alouettes à remporter la Coupe Grey et porte toujours fièrement sa bague de championnat.

«C’était tout ce que j’avais surmonté», a-t-il déclaré.

Cependant, après une série de blessures, il a décidé d’arrêter le sport professionnel et de devenir enseignant. Dévasté après que sa mère soit décédée d’une maladie virale en 2013 à l’âge de 57 ans, il a été absent pendant deux ans et a vécu en Chine pendant un certain temps.

Après un passage en tant qu’enseignant, il a postulé à l’université la plus prestigieuse du Canada, McGill, pour obtenir un diplôme en droit. Au cours de sa première année, il s’est présenté à la mairie de Montréal-Nord, l’un des quartiers les plus pauvres du pays.

Après avoir perdu les élections, il a accusé son parti politique de gauche d’utiliser des candidats non blancs pour les relations publiques mais de ne pas leur fournir un soutien adéquat pour remporter les élections. Certains critiques l’ont qualifié de mauvais perdant.

Il a ensuite pris la cause de la lutte contre le racisme systémique, bien qu’il ait dit que c’était un défi de faire reconnaître cela aux Québécois, puisque la minorité francophone largement blanche du Canada voyait «le multiculturalisme comme une menace à leur propre culture et identité».

Maintenant, il envisage une candidature à la mairie de Montréal et ensuite à la politique nationale.

«Mon but ultime», a-t-il dit, «est que la société soit un endroit comme ce concert de 1979. Je suis un rêveur comme ma mère.



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