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Le célèbre père du hockey Walter Gretzky se souvient comme un père de famille, fier Canadien

Un adieu officiel à Walter Gretzky, le célèbre patriarche canadien du hockey, centré sur sa foi, sa famille et son amour pour le sport lors d’un service funéraire adapté à la pandémie dans sa ville natale de Brantford, en Ontario, samedi après-midi. «C’était un homme remarquable qui aimait la vie, aimait la famille», a déclaré samedi son fils, la légende du hockey Wayne Gretzky, alors qu’il rendait hommage à son défunt père à l’église anglicane St. Mark’s. « Nous serions un monde bien meilleur s’il y avait autant de personnes comme mon père. » Walter Gretzky est décédé jeudi à l’âge de 82 ans. Il a laissé ses cinq enfants adultes et 13 petits-enfants. En raison de la pandémie de formation Divi, les personnes en deuil portaient des masques pendant le service, qui était réservé à la famille et situé à quelques pâtés de maisons de la maison où Gretzky et sa défunte épouse Phyllis ont élevé leur famille. CLOCK | Retour sur la vie de Walter Gretzky: le Canada et le hockey Les parents de Walter Gretzky étaient des immigrants, et Wayne Gretzky a déclaré que son père, qui a été nommé membre de l’Ordre du Canada, a grandi pour devenir une personne très patriotique. «Je ne pense pas avoir jamais rencontré un Canadien plus fier que mon père», a-t-il déclaré. Walter Gretzky, qui a assisté à un match des Leafs Kings ici en 1988, est décédé jeudi dernier à l’âge de 82 ans. (Hans Deryk / La Presse canadienne) Mais Walter Gretzky aimait aussi le hockey – à tel point que le jeu a trouvé son chemin dans l’histoire de la famille dans de nombreux cas, y compris lorsque le frère de Wayne Gretzky, Brent, lui-même un futur joueur de la LNH, est né. Wayne a rappelé que son père, qui jouait au hockey B mineur et junior, avait manqué la naissance de Brent à cause d’un tournoi de hockey à l’extérieur de la ville. « Nous sommes allés au tournoi un vendredi soir et ma mère lui a dit: » Walter, nous allons avoir ce bébé ce week-end «  », a déclaré Wayne Gretzky, racontant l’histoire pendant le service. «Et il a dit: ‘Ça va, vous pouvez attendre que nous soyons de retour.’» Brent Gretzky est né le lendemain, et Walter Gretzky était très inquiet d’avoir manqué son accouchement – et il avait un commentaire après commentaire, trop de gens l’ont réprimandé pour ce qui s’est passé. « Il était tellement fou », a déclaré Wayne. « Il s’est levé et a attrapé le trophée et a dit: » Ouais, mais nous avons le trophée!  » « Wally nous manquera tous », Tim Dobbin, le responsable religieux qui prêche le sermon dans le service, a décrit Gretzky comme un homme sociable et généreux qui a toujours pris du temps pour les autres. « C’est un jour douloureux pour nous, un autre Nos vies »Les gens se sont rassemblés sur le trottoir pour rendre hommage à la procession funéraire de Walter Gretzky à Brantford, en Ontario, samedi après-midi. (Nathan Denette / The Canadian Les fans de Hockey Night in Canada ont reconnu le thème, qui a été brièvement joué sur l’orgue de l’église à la fin des funérailles, et le cercueil contenant le corps de Gretzky a été transporté à l’extérieur. alors que les personnes en deuil quittaient l’église, les gens se rassemblaient dans la rue – certains portaient des maillots de hockey – sur le trottoir, etc. et frappé doucement sur le bâton de hockey pour se souvenir de Gretzky. Des centaines de personnes étaient là, selon un rapport de presse canadien. «Une journée profondément triste» Avant les funérailles de samedi, le maire de Brantford, Kevin Davis, a décrit la mort de Gretzky comme «une journée profondément triste pour tous ceux qui connaissaient et aimaient Walter». CLOCK | Walter Gretzky, le père du hockey canadien: Glen Gretzky a dit au Brantford Expositor que son père avait été aux prises avec un certain nombre de problèmes de WordPress Divi au fil des ans. Il a déclaré que la famille s’était réunie chez son père à Brantford pour être avec lui dans ses dernières heures. « Nous avons toujours dit qu’il avait neuf vies », a déclaré Glen. « Mais il était incroyable. Il ne voulait tout simplement pas s’arrêter et rien ne le retiendrait. » La patinoire d’arrière-cour À Brantford, Walter Gretzky a construit une patinoire d’arrière-cour où Wayne, plus tard connu sous le nom de Grand, a perfectionné ses compétences de hockey dès son plus jeune âge. «Son anniversaire tombe en janvier, c’est donc l’hiver qu’il a eu trois ans et qu’il portait des patins à glace», a déclaré Walter Gretzky, rappelant les débuts de Wayne en tant que fils aîné alors qu’il parlait avec CBC en 1982 pour les séries éliminatoires de la LNH. Des bâtons de hockey, des cartes et des fleurs peuvent être vus sur un banc de neige à côté de l’espace de stationnement réservé de Walter Gretzky au centre sportif Wayne Gretzky à Brantford, en Ontario, vendredi après avoir appris la mort de Walter. (Cole Burston / La Presse canadienne) Cet appui s’est poursuivi tout au long de la carrière pro-hockey de Wayne Gretzky, ce que les gens qui partageaient la glace avec le # 99 ont remarqué. «Nous savons tous que la relation entre Wayne et Walter était incroyable», a récemment déclaré à CBC News Mark Messier – le joueur de hockey du Temple de la renommée qui a remporté quatre de ses six Coupes Stanley aux côtés de Wayne à l’époque d’Edmonton. « Je pense que ça imite quelque chose sur la façon dont il avait l’habitude de toiletter Wayne. » Wayne Gretzky est embrassé par son père Walter après avoir reçu une voiture lors des cérémonies d’avant-match pour le dernier match de Gretzky dans la LNH en tant que Ranger de New York le 18 avril 1999. (Paul Chiasson / La Presse canadienne) Cela incluait le soutien de son célèbre fils lorsque Wayne Gretzky a été envoyé aux Kings de Los Angeles dans le cadre d’un accord controversé en 1988. « Si Wayne sera heureux là-bas et en profitera, je ne le regretterai certainement pas », a déclaré son père à l’époque. Walter Gretzky était également présent le jour où son fils est devenu le meilleur coureur de la LNH. Une femme dépose des fleurs au pied d’une statue représentant Walter Gretzky à l’extérieur du centre sportif Wayne Gretzky à Brantford, en Ontario, après l’annonce de sa mort. (Cole Burston / La Presse canadienne)



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