Huîtriers sur râteaux à moules. Photo: Audubon Caroline du Nord

Audubon termine la première phase de la restauration des récifs ostréicoles.

Audubon North Carolina a utilisé l’argent des sociétés Duke Energy, plaidé coupable de violations de la Clean Water Act, pour construire son premier projet de récif d’huîtres sur la partie inférieure de la rivière Cape Fear afin de restaurer les habitats des oiseaux et des poissons afin d’améliorer la qualité de l’eau.

le programme d’État de la National Audubon Society a annoncé cette semaine que les travaux de la première phase de 300 000 $ du projet sur l’île Shellbed, près de l’estuaire, étaient terminés.

L’organisation à but non lucratif de conservation de la nature a constaté que les récifs d’huîtres sont une source importante de nourriture pour les oiseaux et contribuent en même temps à préserver d’importants sites de nidification, appelés râteaux à moules onshore. Les râteaux sont des bancs de vieilles coquilles d’huîtres qui sont échouées après la mort du mollusque. Ces formations de palourdes se trouvent dans la partie inférieure de la rivière Cape Fear et sont utilisées par des oiseaux tels que les huîtriers américains pour nicher et élever leurs petits.

L’habitat que les huîtres soutiennent sur la rivière a souffert du déclin des populations d’huîtres au cours des dernières décennies, ce qui a contribué à la dégradation de la qualité de l’eau et a épuisé la source de moules qui reconstitueraient normalement les râteaux de palourdes, a déclaré le groupe.

«Les huîtres sont des créatures étonnantes car elles soutiennent des réseaux de vie entiers, des oiseaux aux poissons en passant par les communautés locales. La construction de récifs ostréicoles est l’un des meilleurs moyens de restaurer les écosystèmes de manière à imiter la nature « , a déclaré Curtis Smalling, directeur de la conservation à Audubon en Caroline du Nord, dans un communiqué..

Shellbed Island fait partie d’un réseau de sanctuaires d’oiseaux fluviaux qu’Audubon protège et parvient à nicher des oiseaux aquatiques, y compris des espèces telles que les huîtriers américains, les sternes et les pélicans bruns. Audubon a déclaré que son plus grand réseau de zones côtières protégées, y compris l’habitat des îles barrières, abrite 40% des oiseaux nicheurs de l’État.

Le nouveau récif d’huîtres sur l’île Shellbed se compose de 140 boules de récif en béton et de 2 600 sacs à huîtres qui forment trois rockers de 160 pieds de long qui sont exposés à marée basse et submergés à marée haute.

Cette photo montre la construction de la première phase d’Audubon en Caroline du Nord d’un projet de réhabilitation du récif ostréicole sur le cours inférieur de la rivière Cape Fear. Photo: Lindsay Addison / Audubon Caroline du Nord

Une seule huître adulte peut filtrer jusqu’à 50 gallons d’eau par jour.

En tant que larves, les huîtres dérivent dans l’eau jusqu’à ce qu’elles se fixent à une surface dure comme les autres coquilles d’huîtres. On s’attend à ce que de nouvelles huîtres poussent sur le récif dès un an.

À court terme, le récif fournira des huîtriers et un habitat aux poissons et à une variété d’autres organismes marins comme source de nourriture. À long terme, le nouveau récif aidera à préserver les bandes de nidification de l’île et d’autres à proximité.

La restauration est destinée en particulier aux ostréiculteurs américains. Selon Audubon, 100 couples reproducteurs d’huîtres pêcheurs vivent dans la partie inférieure de la rivière Cape Fear, soit un quart de la population totale de l’État. Bien que les oiseaux noirs et blancs au long bec rouge vif et aux yeux jaunes soient familiers aux amateurs de plage, ils dépendent des huîtres et de leurs moules pour se nourrir et se reproduire.

Audubon a déclaré que le déclin des populations d’huîtres et le nombre de récifs ostréicoles à Cape Fear a laissé les huîtriers américains dans une position précaire avec moins de moules disponibles à ratisser au fil du temps. Les râteaux de palourdes inférieurs laissent les œufs et les poussins des pêcheurs d’huîtres plus vulnérables à la surveillance des bateaux et aux marées royales qui emportent leurs nids. Audubon a déclaré que ce lavage était la principale cause de défaillance des nids parmi les pêcheurs d’huîtres américains sur la rivière.

«Les huîtriers américains ont une relation particulière avec leur mollusque éponyme – ils comptent sur les huîtres et leurs palourdes pour se nourrir et un endroit sûr pour élever leurs poussins. Le projet de récif aidera ces oiseaux spéciaux à prospérer sur la rivière Cape Fear », a déclaré Lindsay Addison, biologiste côtière à Audubon en Caroline du Nord..

Bien qu’il s’agisse du premier projet ostréicole d’Audubon à Lower Cape Fear, le premier projet ostréicole sur un site d’Audubon en 2012, en partenariat avec la North Carolina Coastal Federation, était un rivage vivant installé sur Beacon Island sur Ocracoke Inlet.

Trois récifs supplémentaires sont autorisés et conçus pour la rivière, mais n’ont pas encore été financés.

Audubon a déclaré avoir sélectionné des sites de récifs grâce à un processus de cartographie et d’évaluation qui a identifié les habitats physiques les plus susceptibles de soutenir des récifs d’huîtres sains.

Le projet a été financé en partie par la National Fish and Wildlife Foundation avec des fonds de bienfaisance payés par les défendeurs aux États-Unis contre Duke Energy Progress Inc. et US contre Duke Energy Carolina, LLC devant le tribunal de district américain du district oriental de Caroline du Nord. .

Duke Energy Corp. A été condamné à une amende de 14,4 millions de dollars en 2015 pour avoir violé des cendres de charbon dans les centrales à vapeur HF Lee, Cape Fear et Asheville. Les violations concernaient l’incapacité de Duke Energy à maintenir correctement la stagnation des cendres de charbon et les décharges inappropriées.

L’accord de plaidoyer appelait Duke Energy à effectuer un paiement caritatif de 10,5 millions de dollars américains à la National Fish and Wildlife Foundation pour «financer des projets environnementaux, des études et des initiatives qui affectent l’environnement et les écosystèmes de la côte nord. La Caroline et la Caroline du Nord bénéficient, préservent et restaurent la Virginie est affectée par le comportement de l’accusé … « 

L’accord de plaidoyer exigeait également que Duke Energy paie 5 millions de dollars pour atténuer les zones humides à Cape Fear, Neuse, Roanoke et six autres bassins fluviaux de Caroline du Nord.

Audubon North Carolina a déclaré que le financement du projet Shellbed Island était assuré par le programme Rivers and Waters de la National Fish and Wildlife Foundation en Caroline du Nord et en Virginie.



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