Paul Gauguin a enregistré un jour un échange salé avec un critique d’art qui a eu l’audace de poser des questions sur ses carnets de croquis. « Mes dessins? » répondit le peintre. « Jamais auparavant! Ce sont mes lettres, mes secrets. » On se demande ce que Gauguin aurait fait de l’artiste et programmeur des nouveaux médias Zach Lieberman. Contrairement à son prédécesseur furtif, Lieberman s’est mis en quatre pour partager ses secrets et a développé des outils open source pour le codage créatif.

« Croquis futurs » L’exposition de Lieberman peut être vue à Artechouse À Washington, DC, le dessin sera le leitmotiv jusqu’au 1er mars. Dans une interview en ligne avec la galerie, il explique: «Cette installation est comme mon carnet de croquis et j’invite les gens à entrer dans la maison.» Il décrit les séquences de code qu’il compose chaque jour comme des «croquis» ou des «poèmes courts» leur propre texture et lyrique. Pour ceux qui ne connaissent pas l’art informatique, ces déclarations semblent exagérées. L’exposition réussit – et pas systématiquement – lorsqu’elle rend cette suggestion plausible pour le public, ce qui suggère que les clics de frappe ne sont peut-être pas si loin du coup de pinceau sur une toile.

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Une vidéo dans un coin montre

Dans le Sketch Lab, comme l’appelle la première salle de l’exposition, les visualisations des «esquisses» quotidiennes de Lieberman de code sautent sous forme de projections sur les murs. Certaines sont des formations tubulaires, comme les peintures Léger, tournant dans l’espace, tandis que d’autres – formes géométriques imbriquées – rappellent les «rayographies» de Man Ray des années 1920, dans lesquelles les contours d’objets du quotidien créent des compositions abstraites. Parfois, la succession rapide de ces courtes animations aux couleurs de l’arc-en-ciel donne un peu l’impression d’être piégé dans un économiseur d’écran des années 90. La bande sonore palpitante peut améliorer l’expérience de la mezzanine, mais elle ne fait pas grand-chose pour améliorer les qualités poétiques décrites par l’artiste. Un court documentaire se déroule dans un couloir et coincé sous une cage d’escalier, dans lequel Lieberman parle avec émotion et éclairage de son processus, ce qui conduit au souhait que les clips de la pièce puissent être entrecoupés des «croquis» pour le contexte.

Vue de l’exposition «Future Sketches» de Zach Lieberman, 2020, à l’Artechouse DC.
Photo Clarissa Villondo.

La salle suivante, le Code Lab, montre des projets que Lieberman a réalisés avec des étudiants de la School for Poetic Computation (SFPC), une initiative que lui et Taeyoon Choi ont fondée en 2013 pour offrir des cours intensifs sur le codage créatif. Ces œuvres invitent le spectateur à aborder intuitivement les systèmes informatiques. Dans une pièce construite comme un diptyque, les participants tournent les cadrans pour ajuster les valeurs numériques. Cela modifie un flux de code visible sur l’écran de droite, tandis que les modifications apportées au code deviennent visibles sur la gauche et de nouvelles permutations d’œuvres d’art historiques sont créées. Certaines des images sources, comme les peintures d’op art de Bridget Riley, semblent presque destinées à ces interactions qui élargissent de manière transparente la logique des œuvres originales. La conversion du canon en code devient un acte de générosité radicale qui invite chaque spectateur à participer en tant que co-créateur et modifie éventuellement non seulement les coordonnées spatiales, mais aussi les valeurs symboliques et les associations.

Cette dimension interactive est mise en valeur dans les installations successives. Le public est invité à utiliser des appareils analogiques qui semblent provenir d’anciennes salles de classe – rétroprojecteurs, poésie magnétique, mégaphones – dans lesquels l’artiste a insufflé une nouvelle vie numérique. Lorsqu’elles déplacent des objets physiques imagés et reconnus par un capteur, des images animées dansent autour de ces formes avec des plinks et des plonks audibles. Chanter ou crier crée des vagues de couleurs hypnotiques. Plus le spectateur est décomplexé, plus la récompense est grande. Les petits enfants ont adoré.

Vue de l’exposition «Future Sketches» de Zach Lieberman, 2020, à l’Artechouse DC.
Photo Clarissa Villondo.

Il y a beaucoup de blagues sur l’histoire de l’art dans la dernière salle, appelée Face Lab. Dans une série de pièces murales numériques, les caméras équipées de la technologie de reconnaissance faciale capturent le spectateur et lui présentent des changements en direct. Leurs fonctions vont des gouttes arpiennes aux carrés suprématistes. C’est un signe de l’engagement de l’artiste dans la pratique collaborative que les algorithmes derrière certaines de ces interventions ont été écrits par les collègues de Lieberman à SFPC. Et il est clair que même certains des effets visuels apparemment simples obtenus par les concepteurs représentent des succès précoces dans le codage. Les plus jeunes spectateurs en particulier, formés au solipsisme de la culture selfie, semblent aimer cet espace. Il y a même une sorte mise en abyme Effet lorsque les visiteurs prennent des photos sur les smartphones d’autres spectateurs qui prennent des selfies, car tout le monde est capturé par un logiciel de reconnaissance faciale.

cependant plaisirÀ une époque où la reconnaissance faciale est devenue un outil de surveillance privilégié par les forces de l’ordre du monde entier, quelque chose de plus sombre joue un rôle. Deux écrans présentent un essai vidéo de Jessica Helfand, reproduisant les illustrations effrayantes des premiers phrénologues qui pensaient pouvoir découvrir les secrets de l’intelligence, du crime et de la maladie mentale en examinant les variations crâniennes de leurs sujets (souvent peu disposés), qui sont classés selon les races. Malheureusement, avec autant d’activité dans la région, pratiquement aucun spectateur ne s’est attardé à saisir ce matériel et a raté l’occasion d’établir des liens plus profonds entre la terrible désinformation et la désinformation du passé et ses réverbérations dans le présent.

Vue de l’exposition «Future Sketches» de Zach Lieberman, 2020, à l’Artechouse DC.
Photo Clarissa Villondo.

Bien qu’amusant dans le cadre de cette exposition, il n’est pas difficile d’envisager un avenir pour une telle technologie qui réalise les rêves des eugénistes du XXe siècle. C’était dérangeant de voir combien de parents aimaient voir les écrans lumineux du Face Lab montrant les visages de leurs enfants. Une telle croyance non filtrée en l’art est rare. Mais l’art devrait-il autant mettre sa propre confiance dans la technologie? Lieberman semble parier que les interventions artistiques peuvent démystifier et démocratiser ces instruments avant qu’ils ne soient pleinement intégrés dans la culture par des forces politiques et corporatives moins transparentes et moins responsables. Cependant, il existe toujours un risque que même des artistes bien intentionnés normalisent cette technologie afin de la reconfigurer.



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