Dans un monde plein d’applications de traduction et d’émojis, apprendre une nouvelle langue est toujours extrêmement gratifiant

J’ai récemment déménagé en Suisse et je me suis inscrit en tant qu’étudiant en français, l’une des quatre langues nationales du pays. Après avoir appris le français, j’écoute maintenant des conversations dans les bus et dans les magasins. Des mots décousus sautent des panneaux d’affichage et tombent comme des blocs de Tetris devant mes yeux. Des chansons accrocheuses à la radio locale jouent en boucle dans ma tête.

Le français est la langue la plus romantique du monde, dit le cliché. Je ne suis pas sûr de la romance, mais mes problèmes avec elle sont certainement humoristiques. Ce que je lis à haute voix n’est pas ce que j’entends. Ce que je vois n’est pas ce dont je parle. « Qu’est-ce que c’est ça? » Prononcé en français Keskesey, mais les mots écrits sont Qu’est-ce que c’est ça.

Les lettres silencieuses sont abondantes en français, les mots presque silencieux aussi. Je ne serai pas surpris si je tombe sur des phrases silencieuses. J’étudie maintenant l’anglais pour apprendre le français car il y a des mots qui signifient une chose en anglais et une autre en français. Pour l’instant en français ne veut pas dire «en fait», et un Librairie est une « librairie ». Ces faux amis se cachent partout dans les coins et m’attirent dans leur piège. Mes faibles tentatives pour prononcer la lettre R devraient ressembler à une douce bouffée d’air frais, comme à m’éclaircir la gorge. Mon professeur de français rit quand je me plains. «On aime compliquer les choses en français», remarque-t-elle sèchement.

Mais parmi tout l’inconfort et la joie, il est très gratifiant d’apprendre une nouvelle langue. Cela ouvre une fenêtre merveilleuse sur une nouvelle culture et change la perception.

Jingle jangle

Mon amour pour les langues a commencé à Mumbai, la propre Babel de l’Inde. En tant que résident hindi et anglophone de la ville, j’étais multilingue avant même de savoir ce que cela signifiait. Chaque ruelle de Mumbai sonnait plusieurs langues – un soupçon de Gujarati, Kutchi et Marwari dans les magasins de kirana; Konkani dans les colonies catholiques; le tullu moins connu dans les restaurants Udupi; un ensemble bengali, sindhi et tamoul dans les compartiments pour femmes des trains locaux.

Quelques années plus tard, j’ai ramassé un peu de punjabi en travaillant comme stagiaire dans l’atelier d’une usine à Moga, au Pendjab. Cette langue, chaleureuse et terreuse à la fois, était quelque chose de spécial. Mon effort sincère pour communiquer en argot punjabi a immédiatement ouvert les cœurs et créé un lien indélébile avec le lieu.

Puis j’ai déménagé dans la région de la Grande Chine et me suis immergé dans le mandarin. J’ai réalisé que l’unicité du mandarin résidait dans sa capacité à être étonnamment simple et en même temps labyrinthique.

Le mandarin parlé n’a pas de sexe; Par rapport à la plupart des autres langues, il y a peu de grammaire et moins de règles. L’écosystème mandarin est sensoriel. C’est phonétique, plein d’homophones. Il y a quatre tonalités différentes qui peuvent sonner à peu près la même chose à une oreille inexpérimentée.

Lève le voile

La plupart des étrangers silencieux comme moi cherchent paresseusement refuge dans l’espoir que le contexte de la conversation nous rendra compréhensibles. Mère mères peut être assez insignifiant lorsqu’il est parlé staccato. Mais une fois que vous apprenez à souligner les bonnes notes, cela devient quelque chose de plus compréhensible (« La mère gronde-t-elle un cheval? »).

Le mandarin est rapidement devenu plus qu’une langue pour moi. Il a levé le voile sur une culture chinoise autrefois lointaine et m’a permis d’entrer dans la vie de son peuple.

Maintenant que je trouve mon chemin dans un nouveau monde et que je continue à lutter avec la complexité du temps et de la grammaire français – en utilisant le participe passé pour «être dans le présent» et en régulant le verbe irrégulier en même temps – le processus m’apprend aussi Restez tranquillement dans le présent, en temps réel.

Les gens se demandent pourquoi dans un monde rempli d’applications de traduction, d’émojis, de mémojis et de jargon Twitter, se donner la peine d’apprendre de nouvelles langues. Je réponds, mais les applications de traduction ne m’apportent pas l’essence d’une société, ses habitants et sa culture. Bien sûr, les emojis peuvent être divertissants, mais ils essaient à peine de comprendre.

L’écrivain, qui vit en Suisse, est un commentateur culturel.



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