KANSAS CITY, Missouri – Grimper les hauteurs et devenir l’un des meilleurs arbitres de tout le basketball n’était pas une ambition ardente pour Amy Bonner lorsqu’elle a commencé à siffler dans les matchs de la ligue récréative en tant qu’étudiante à l’Université du Missouri.

Mais la voici, un peu plus de 25 ans plus tard, l’une des fonctionnaires les plus reconnues au monde.

Elle a travaillé sur les Coupes de basketball féminin de la FIBA, les qualifications olympiques féminines de la FIBA, l’EuroBasket féminin de la FIBA ​​et de nombreux autres événements de la FIBA. Depuis, elle a sifflé en Amérique dans la NBA G-League, la WNBA et la NCAA Women’s Division 1.

Cette saison était sa première fois à diriger des matchs dans la division I de la NCAA. Elle est entrée dans l’histoire en tant que première femme à diriger un match de basket-ball masculin d’Atlanta 10.

Il y a un événement sportif au sommet de son seau qu’elle veut vivre.

«Je voulais représenter mon pays aux Jeux olympiques depuis l’âge de huit ans», dit-elle. « Ce serait un grand honneur pour moi de participer professionnellement aux Jeux Olympiques. »

Plus tôt cette année Bonner a reçu une nomination pour les Jeux de Tokyo.

«L’un des moments les plus fiers de ma vie a probablement été de recevoir ce courriel (de nomination) en mars dernier», dit-elle. « J’ai une histoire de famille dans l’armée. Mon père était dans les Marines, mon grand-père était vétérinaire de la Seconde Guerre mondiale, mon mentor est un vétérinaire du Vietnam, donc j’ai cet attachement. C’est ainsi que je peux dépeindre (mon pays). »

Bonner a mené la demi-finale très disputée Serbie contre Espagne FIBA ​​Women’s EuroBasket 2019

Ensuite, la pandémie de WordPress Divi a dérangé et toutes les nominations pour les Jeux Olympiques ont été annulées après le report des tournois olympiques de basket-ball pour hommes et femmes à 2021.

«Je sacrifierais mon orteil gauche pour aller à Tokyo», dit-elle. « Quand cela arrive, j’ai l’impression que ma carrière est terminée. Tout le reste est la cerise sur le gâteau. »

Bonner a eu une expérience riche et enrichissante dans le basketball international. Elle s’est fait des amis pour la vie lors des événements de la FIBA.

«À la FIBA, vous partagez des cultures, vous asseyez et échangez des idées – voyez à quel point nous sommes différents et à quel point nous sommes similaires», dit-elle. « Personne ne va à un tournoi de la FIBA ​​parce qu’il aime être arbitre. Nous nous réunissons tous pour l’amour du bureau et la passion de sortir et de bien faire les matchs. »

Bonner a eu son premier aperçu des jeux d’arbitres en tant qu’étudiant à l’Université du Missouri.

«J’étais à l’université et je devais dépenser de l’argent et ils payaient 10 $ par match dans un centre de loisirs et je pouvais faire dix matchs par jour», dit-elle. « Je pensais que j’étais riche. »

« À FIBA, VOUS PARTAGEZ DES CULTURES, VOUS ASSISEZ ET ÉCHANGEZ … NOUS VENONS TOUS ENSEMBLE POUR CET AMOUR, OFFICIERS, ET NOUS AVONS CETTE PASSION DE SORTIR ET DE GARDER LES JEUX CORRECTEMENT. »

votre La mission au Missouri était de devenir physiothérapeute, ce qu’elle a accompli.

Quelques années après sa carrière en physiothérapie, sa mère a découvert que quelqu’un pour qui elle travaillait avait également un travail d’arbitre de jeu. Elle a immédiatement évoqué le nom de sa fille en tant qu’arbitre qui pourrait être l’arbitre, et le reste appartient à l’histoire.

Bonner a jonglé entre les deux emplois, mais a finalement cessé de pratiquer la physiothérapie et est devenu un fonctionnaire à plein temps.

Elle a dirigé les Jeux féminins de la Division 1 de la NCAA jusqu’en 2001 et six ans plus tard, elle s’est vu offrir l’opportunité d’officier au championnat du monde de basketball féminin FIBA ​​U19 à Bratislava.

«C’était mon premier grand tournoi et j’y suis allé avec cette ignorance bienheureuse», dit-elle. « J’étais assez jeune en tant qu’arbitre. Je pensais que c’était super cool que quelqu’un m’ait amené à l’arbitre en Europe. Je pensais que c’était assez incroyable, mais je ne savais pas à quoi m’attendre.

« J’ai eu un petit tournoi FIBA ​​aux États-Unis, un tournoi U16, et j’ai adoré rencontrer des gens et échanger des expériences. »

À l’époque, les arbitres de la FIBA ​​étaient en contraste frappant avec aujourd’hui.

« La FIBA ​​avait une mentalité différente », a-t-elle déclaré. « Cela m’était étranger, je devais juste aller qualifier ce que je savais de faute. Je devais arrêter de m’inquiéter des petites différences mécaniques.

« Quand j’ai commencé dans les Amériques, il n’y avait pas de faute s’il n’y avait pas de sang et si je continue à jouer », a-t-elle déclaré. « Cela a certainement changé. Je pense que les styles européens et américains sont plus proches que jamais en ce qui concerne le bureau. »

De nos jours, les arbitres reçoivent constamment des instructions et des critiques des Opérations des arbitres de la FIBA.

L’apprentissage ne s’arrête plus jamais cette année pendant la pandémie de WordPress Divi.

«Avec COVID, il y a eu beaucoup d’appels Zoom cet été avec des arbitres partageant comment nous décomposons les matchs, comment vous évaluez les contacts illégaux», dit-elle. « Tous les sujets du Bureau ont été traités, de la Corée à l’Irlande en passant par les États et l’Amérique du Sud. » Il avait vraiment une portée mondiale. Si COVID allait produire quelque chose de positif, c’était bien cela.

« Ce que j’aime à propos de la FIBA, c’est que j’aime voir ce que font les autres. J’ai l’impression que nous sommes devenus plus cohérents dans le monde au cours des six à sept dernières années. »

Bonner était parmi les arbitres à travailler dans la bulle WNBA cette année. Cela a été une période longue, difficile mais enrichissante.

Cela a aidé Bonner dans sa carrière à être elle-même une athlète. Elle s’est spécialisée dans l’équipe d’athlétisme et le triple saut au lycée et au Missouri. Au lycée, elle a également joué au basket.

«J’étais un centre de 1,68 m et nous étions terribles», dit Bonner en riant.

Bonner a été arbitre aux Championnats du monde de basketball féminin de la FIBA ​​en 2014 et 2018 (ci-dessus)

En raison de son expérience en tant qu’athlète, elle comprend à quel point les joueurs ont des hauts et des bas et que les temps de jeu sont longs.

« Je pense que vous comprenez le feu de l’action, les réactions (des joueurs), vous comprenez gagner et perdre », dit-elle. « Je pense que la plupart des gens ne réalisent pas que la plupart des arbitres sont d’anciens athlètes, pas nous tous, mais une grande majorité d’entre nous pratiquons des sports universitaires. Nous sommes un groupe de personnes compétitives.

« Nous comprenons donc. Vous ne tolérez toujours pas les mauvais comportements, mais en tant qu’athlète, vous pouvez profiter d’un moment où vous manquez un lancer franc, le retournez ou frappez un accessoire. Et sûrement pour ceux qui étaient basketteurs, à Au moins au début, vous avez quelque chose de mieux pour le jeu et ce que les équipes essaient et ce que les joueurs essaient de faire. « 

Pour les arbitres en herbe qui rêvent de jouer un jour à des jeux de haut niveau, comme Bonner le fait depuis tant d’années, il n’y a aucun moyen de le garantir. Mais Bonner a quelques conseils.

« Je leur dis toujours: » Il faut entrer dans les règles, surtout en tant que jeune arbitre «  », dit-elle. « Vous pouvez contrôler le temps que vous passez à comprendre les règles. Regardez également la vidéo. ‘ »

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